Stand on the Statue
Postura sobre la estatua

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Stand on the Statue

Story and photos by Gregg McQueen

"Clearly, it is offensive,” said Community Board 11 Chair Diane Collier.

“Clearly, it is offensive,” said Community Board 11 Chair Diane Collier.

Strike Sims down.‎

A coalition of neighborhood activists and elected officials has intensified its campaign to get the city to remove a Central Park statue of Dr. James Marion Sims, a white Southern doctor who performed experimental surgeries on enslaved black women.

Considered the “father of modern gynecology,” Sims was known for achieving many of his medical discoveries by conducting surgeries on the enslaved women without anesthesia or consent.

The coalition, which consists of women’s rights advocates, East Harlem Community Board members, medical students and city officials, rallied in front of the statue on October 19 to ask the city’s recently formed Mayoral Advisory Commission on City Art, Monuments and Markers to tear down the statue, located on Fifth Avenue at 103rd Street.

It was originally dedicated in Bryant Park and brought uptown in 1934 to be placed across from the Academy of Medicine, of which Sims was a member.

Mayor Bill de Blasio appointed the commission in September to conduct a 90-day review of potentially offensive statues and monuments throughout the city.

Dr. James Marion Sims has been referred to as the “father of modern gynecology.”

Dr. James Marion Sims has been referred to as the “father of modern gynecology.”

The 18-member commission is headed by Tom Finkelpearl, the Commissioner of the Department of Cultural Affairs (DCLA), and Darren Walker, the President of the Ford Foundation.

Though the commission has not yet revealed the memorials they are considering, Community Board 11 Chair Diane Collier said at the rally that the Sims statue should be “at the top of the list” for removal.

Activists protested in August. Photo: @KeeganNYC

Activists protested in August.
Photo: @KeeganNYC

“Clearly, it is offensive to the community of East Harlem, for the historically recorded atrocities to women of color, and as far as I’m concerned, women as a whole,” said Collier.

Councilmember Helen Rosenthal, Co-Chair of the Council’s Women’s Caucus, said Sims’ medical breakthroughs “and the way in which [he] achieved them, do not warrant the reverence that this monument offers.”

Rosenthal suggested that the city could replace the statue with a memorial to the black women Sims experimented on, noting that records indicate that one of the enslaved women underwent more than 30 surgeries.

“If anybody should be honored here, it should be the women who made Sims’ breakthroughs possible,” Rosenthal stated. “They were the true heroines and these experimental surgeries made the survival of so many other women possible going forward.”

Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington, a native of East Harlem, noted that neighborhood residents have been calling for the statue’s removal since 2010. Calling it “a blight on the community,” Washington said the statue honors “somebody who represents hatred, who stands for opposition to women, who did not care to humanize people who deserve to be humanized.”

“This statue should come down," said Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington.

“This statue should come down,” said Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington.

“To say that women of the African diaspora were different and therefore did not need the use of anesthesia during surgery is absolutely appalling,” Washington said. “And it is unbelievable to continue to fight this fight when this statue should come down.”

“While some people praise Dr. Sims for his medical advances, there’s nothing to be proud of here as non-anesthetized, enslaved black women were tortured and abused by his experiments,” said Diana Ayala, Deputy Chief of Staff for City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and winner of the Democratic primary to replace Mark-Viverito as District 8 Councilmember. “Sims is a painful symbol of our nation’s troubling relationship with race and with our country’s insufficient efforts to right the wrongs of longstanding injustices.”

The commission is expected to present its recommendations by the end of the year as well as a description of the mayor’s final decision.

The protest was held before the statue.

The protest was held before the statue.

“We know there are important conversations surrounding these structures happening all over New York City,” de Blasio and Finkelpearl said in a joint statement after the commission’s first meeting on October 10. “In order to incorporate these dialogues in this comprehensive process, we will be hosting an online survey and several public forums across the city. The survey and forum schedule will be released in the coming days.”

Coalition members said they will continue to rally until the statue is torn down.

For more information on the survey and forums, please visit www1.nyc.gov/site/dcla.

Postura sobre la estatua

Historia y fotos por Gregg McQueen

Darren Walker, the President of the Ford Foundation, co-chairs the commission.

Darren Walker, presidente de la Fundación Ford, es copresidente de la comisión.

Derribar a Sims.

Una coalición de activistas del vecindario y funcionarios electos ha intensificado su campaña para lograr que la ciudad remueva una estatua de Central Park del Dr. James Marion Sims, un médico sureño blanco que realizó cirugías experimentales en mujeres negras esclavizadas.

Considerado como el “padre de la ginecología moderna”, Sims fue conocido por lograr muchos de sus descubrimientos médicos realizando cirugías en mujeres esclavizadas sin anestesia ni consentimiento.

La coalición, compuesta por defensores de los derechos de las mujeres, miembros de la Junta Comunitaria de East Harlem, estudiantes de medicina y funcionarios de la ciudad, se reunieron frente a la estatua el 19 de octubre para pedirle a la Comisión Asesora del alcalde sobre Arte, Monumentos y Marcadores de la ciudad que derribe la estatua, ubicada sobre la Quinta Avenida en la calle 103.

Originalmente se destinó a Bryant Park y fue llevada al norte del condado en 1934 para ser colocada frente a la Academia de Medicina, de la cual Sims era miembro.

Councilmember Helen Rosenthal (center) is Co-Chair of the Council's Women's Caucus.

La concejala Helen Rosenthal (centro) es copresidenta del Caucus de Mujeres del Concejo.

El alcalde Bill de Blasio nombró a la comisión en septiembre para llevar a cabo una revisión de 90 días de las estatuas y los monumentos potencialmente ofensivos en toda la ciudad.

The statue was brought uptown in 1934.

La estatua fue llevada al norte del condado en 1934.

La comisión de 18 miembros está encabezada por Tom Finkelpearl, el comisionado del Departamento de Asuntos Culturales (DCLA, por sus siglas en inglés), y Darren Walker, el presidente de la Fundación Ford.

Si bien la comisión aún no ha revelado los monumentos que están considerando, la presidenta de la Junta Comunitaria 11, Diane Collier, dijo en la reunión que la estatua de Sims debería estar “en la parte superior de la lista” para ser eliminada.

“Claramente, es ofensiva para la comunidad de East Harlem por las atrocidades registradas históricamente contra las mujeres de color, y en lo que a mí respecta, para las mujeres en general”, dijo Collier.

La concejala Helen Rosenthal, copresidenta del Caucus de Mujeres del Concejo, dijo que los avances médicos de Sims “y la forma en que los logró, no justifican la reverencia que ofrece este monumento”.

Rosenthal sugirió que la ciudad podría reemplazar la estatua con un monumento a las mujeres negras con las que Sims experimentó, y señaló que los registros indican que una de ellas fue sometida a más de 30 cirugías.

Advocates gathered at 103rd Street.

Los defensores se reunieron en la Calle 103.

“Si alguien debe ser honrado aquí, deberían ser las mujeres que hicieron posible los descubrimientos de Sims”, declaró Rosenthal. “Ellas fueron las verdaderas heroínas y estas cirugías experimentales hicieron posible la supervivencia de tantas otras mujeres en el futuro”.

El vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington, oriundo de East Harlem, notó que los residentes del vecindario han estado pidiendo la remoción de la estatua desde el 2010. Llamándola “una desgracia en la comunidad”, Washington dijo que la estatua honra a “alguien que representa el odio, quien se opone a las mujeres, quien no se preocupó por humanizar a las personas que merecen ser humanizadas”.

“Decir que las mujeres de la diáspora africana eran diferentes y, por lo tanto, no necesitaban el uso de anestesia durante la cirugía es absolutamente espantoso”, dijo Washington. “Y es increíble seguir en esta lucha cuando la estatua debe ser derribada”.

“Aunque algunas personas alaban al Dr. Sims por sus avances médicos, no hay nada de qué enorgullecerse aquí, ya que las mujeres negras esclavizadas y no anestesiadas fueron torturadas y abusadas por sus experimentos”, señaló Diana Ayala, jefa adjunta de gabinete de la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, y ganadora de la primaria demócrata para reemplazar a Mark-Viverito como concejala del distrito 8. “Sims es un símbolo doloroso de la preocupante relación de nuestra nación con la raza y con los esfuerzos insuficientes de nuestro país por corregir los errores de injusticias desde hace tanto tiempo”.

Se espera que la comisión presente sus recomendaciones antes de fin de año, así como una descripción de la decisión final del alcalde.

“Sabemos que hay conversaciones importantes en torno a estas estructuras que ocurren en toda la ciudad de Nueva York”, dijeron de Blasio y Finkelpearl en una declaración conjunta después de la primera reunión de la comisión el 10 de octubre. “Para incorporar estos diálogos en este proceso integral, estaremos organizando una encuesta en línea y varios foros públicos en toda la ciudad. La encuesta y el calendario del foro se publicarán en los próximos días”.

Miembros de la coalición dijeron que continuarán manifestándose hasta que la estatua sea derribada.

Para obtener más información sobre la encuesta y los foros, por favor visite www1.nyc.gov/site/dcla.