Spirit and scholarship
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Spirit and scholarship

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The recipients of the 17th Annual Edward McFadden Scholarship Fund gathered at the Isabella Geriatric Center.

The recipients of the 17th Annual Edward McFadden Scholarship Fund gathered at the Isabella Geriatric Center.

Young scholars from Washington Heights and Inwood were recently rewarded for doing more than hitting the books.

The Edward J. McFadden Fund was established 17 years ago by the former Executive Director of the Isabella Geriatric Center, a nursing home on Fort George.

McFadden passed away almost a year ago, but his legacy lives on in the annual scholarships given to area high school students to help with college tuition.

A major consideration for the award is the contribution that each candidate makes in his or her community, and applicants submit a written essay about their volunteer experiences.

The scholarships generally range from $1,000 to $3,000.

This past Thurs., May 15th, seven students were recognized in a dinner ceremony at the Isabella Geriatric Center.

“You have to be one with the community,” Isabella Geriatric Center’s President and Chief Executive Officer Mark Kator.

“You have to be one with the community,” Isabella Geriatric Center’s President and Chief Executive Officer Mark Kator.

The awards were presented by the two of the four members of the selection committee, which included James Berlin and Fe Florimon, members of Community Board 12; Andrew Rubinson, Executive Director of Grace Outreach; and Lesly Almanzar, the Deputy Chief of Staff of Councilmember Ydanis Rodríguez.

“To Ed, and to the board, being a healthcare organization in this community oriented our care towards older people, but that’s not enough,” said Isabella Geriatric Center’s President and Chief Executive Officer Mark Kator.

“We have believed all along that doing your core work is not enough; you have to be one with the community,” he added. “Our investment is also in the people who grew up here, who live in Washington Heights and Inwood, who attend school here, and who want to do something for their community.”

This was the first year the dinner was held since McFadden died, and his grandson, Micheal Greco, attended for the family. Greco said the establishment of the scholarship fund was “the purest form of generosity and love.”

“Thank you for proving yourselves in your thoughts and actions,” he said.

This year, seven local high school students were awarded a scholarship

 

The 2014 Edward J. McFadden Scholarship Fund Recipients

Sofia Arnold

Gold Award $2,500

Sofia Arnold with her mother Rose Ellen Neidish.

Sofia Arnold with her mother Rose Ellen Neidish.

Sofia Arnold, who is a senior at Columbia Secondary School, a public school in Harlem founded in partnership with Columbia University, is excited to attend Hampshire College next year, where she is interested in studying neuroscience. Her first volunteer experience was when she painted a fence at Fort Tryon Park as a child. Among other things, she has volunteered at the Hebrew Tabernacle, and in her school’s community garden.

Arnold is looking forward to going to Hampshire College, which is in rural Massachusetts. The college has a farm, where she looks forward to working on.

“I’m a city girl, and interacting with nature is something I don’t usually get to do.”

 

William De La Cruz

Silver Award $2,300

William De La Cruz is flanked by his mother and his mentor Bob Spector.

William De La Cruz is flanked by his mother and his mentor Bob Spector.

Before transferring to St. Raymond High School for Boys in the Bronx, De La Cruz started a baseball team at his high school in downtown Manhattan. He contacted coaches to organize scrimmages and scheduled practices after school. He later helped coach kids in after-school programs. De La Cruz, a shortstop, got a scholarship to play baseball at Curry College in Massachusetts, and is grateful that the scholarship will reduce his college loan need. De La Cruz will be the first in his family to attend college—but hopefully not the last, as he has two younger brothers.

“I want them to look up to me,” he said.

 

Patricia Simono

Gold Award $2,300

The Simono family included (from left to right) Patrick, Pedro, Zoila and Patricia (in the red blouse).

The Simono family included (from left to right) Patrick, Pedro, Zoila and Patricia (in the red blouse).

Patricia Simono, who is attending New York University in the fall, has been volunteering at Isabella Geriatric Center since she was a freshman in high school.

Simono studied at Manhattan Hunter Science High School, a public high school affiliated with Hunter College, located on the Upper West Side. Outside school hours, she would spend time with residents of Isabella Geriatric Center and help staff file papers and answer phones. Simono recommends volunteerism to any young person.

“I wouldn’t have known what I wanted to be if I wasn’t a volunteer here,” she said as she sat in the Center’s dining hall with her family.

“It makes you a better person and it changes your outlook in life.”

 

Ana Quezada

Bronze Award $2,000

Ana Quezada with her guest Julio Marmol.

Ana Quezada with her guest Julio Marmol.

Ana Quezada, a student at City College Academy of the Arts, a high school affiliated with City College, is going to study at the opposite end of the state in the fall. She will be attending Niagara University, near Niagara Falls, where she wants to study social work.

Here academic goals are tied directly to her volunteer work at a daycare and at the Children’s Aid Society. Quezada said that volunteering is a good way to plan for the future.

“It helped me see different career opportunities.”

 

Isael Luperon

Bronze Award $2,000

Isael Luperon (in grey shirt) with his family.

Isael Luperon (in grey shirt) with his family.

Isael Luperon, a student at Manhattan Village Academy, a high school in the Flatiron District, was inspired to do volunteer work because of his mother, who volunteers at Isabella Geriatric Center.

“She puts in her time and effort for me and her job. You don’t find a mother like that everywhere, that’s why I love her,” said Luperon, who also started volunteering at the Center. And it was Luperon’s mother who told him to apply for the scholarship, which he will use towards paying tuition at City College, where he wants to study graphic design.

 

Jeremy Gershonowitz

Bronze Award $2,000

Jeremy Gershonowitz with his father Mitch.

Jeremy Gershonowitz with his father Mitch.

Jeremy Gershonowitz, a student at Hunter College High School on the Upper East Side, came to the dinner not in his best dress shirt and slacks, but in his baseball uniform, having just come from an important baseball game. Thursday was two for two for Gershonowitz, as his school’s team won the night’s game to advance to the finals, and he also received a scholarship to help with tuition at Cornell University, which he will be attending next year.

Gershonowitz plays center field for his school’s team, but got his start in baseball at the Michael Buczek Little League. Gershonowitz, a member of the Hebrew Tabernacle, has volunteered his time teaching kids how to play baseball, playing his cello for senior citizens during Jewish high holidays, and serving food at soup kitchens.

The teen said that volunteering is rewarding.

“It’s a good way to give back to the community.”

 

María Vargas

Bronze Award $2,000

María Vargas receives her certificate of recognition; at her right is Isabella’s Assistant Director of Marketing Marilyn Pacheco.

María Vargas receives her certificate of recognition; at her right is Isabella’s Assistant Director of Marketing Marilyn Pacheco.

María Vargas is a student at The College Academy, housed in the George Washington High School complex. She is an avid athlete, with time spent on her school’s volleyball team and swim team, and has even competed in a triathlon. Vargas has volunteered her time to encourage others to live a healthy lifestyle, coaching middle students on swimming, and also served as a life guard. Challenges=changes is an initiative of the non-profit I Challenge Myself, an organization that encourages students to embrace challenges as an opportunity to grow. Vargas volunteered in Challenges=changes social media campaign to educate her peers on sugary beverages. She also gave presentations during her school’s gym classes. “I have seen myself grown as a person because of the great people in my community,” she said. “Nothing feels better than to give back to my community and help others grow along me.”

Espíritu y becas

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Andrew Rubinson, Director Ejecutivo de la Gracia Outreach, sirvió en el comité de selección.

Andrew Rubinson, Director Ejecutivo de la Gracia Outreach, sirvió en el comité de selección.

Jóvenes estudiantes de Washington Heights e Inwood tuvieron una ayuda del Centro Geriátrico Isabella el jueves, 15 de mayo para seguir sus sueños.

El Premio Edward J. McFadden fue establecido 17 años atrás por el ex-director ejecutivo del Centro Geriátrico Isabella, un hogar para personas mayores en Fort George.

McFadden falleció hace casi un año atrás, pero su legado vive en las becas anuales otorgadas a estudiantes de escuela superior del área para ayudar con la matrícula de la universidad.

Una consideración importante para la beca es la contribución que cada candidato hace en su comunidad, y los solicitantes presentan un ensayo escrito sobre sus experiencias.

Las becas generalmente son de $1,000 a $3,000.

El pasado jueves, 15 de mayo, siete estudiantes fueron reconocidos en una ceremonia en el Centro Geriátrico Isabella.

Los premios fueron entregados por dos de los cuatro miembros del comité de selección, que incluyó a James Berlín y Fe Florimon, los miembros de la Junta Comunal 12; Andrew Rubinson, Director Ejecutivo de Grace Outreach; y Lesly Almánzar, el Jefe Adjunto del Estado Mayor de la Concejal Ydanis Rodríguez.

Nieto de Edward J. McFadden Michael Greco y su invitada, Anne Girven.

Nieto de Edward J. McFadden Michael Greco y su invitada, Anne Girven.

“Para Ed y para la junta, el ser una organización del cuidado de la salud en esta comunidad orientó nuestro cuidado hacia las personas mayores, pero eso no es suficiente”, dijo Mark Kator, presidente y director ejecutivo del Centro Geriátrico Isabella.

“Siempre hemos creído que hacer tu trabajo básico no es suficiente, tienes que ser uno en la comunidad. Nuestra inversión también es en las personas que crecieron aquí, que viven en Washington Heights e Inwood, que asistieron a la escuela aquí, y que desean hacer algo por su comunidad”.

Este fue el primer año que se llevo a cabo la cena desde la muerte de McFadden, y su nieto, Micheal Greco, asistió por la familia Greco dijo que el establecimiento de la beca fue “la forma más pura de generosidad y amor”.

“Gracias por probarse ustedes mismos en sus pensamientos y acciones”, dijo el.

Este año, siete estudiantes fueron seleccionados para las becas.

 

Recipientes del 2014 Edward J. McFadden Scholarship Fund

Sofia Arnold

Premio Dorado $2,500

Sofia Arnold con su madre Rose Ellen Neidish.

Sofia Arnold con su madre Rose Ellen Neidish.

Sofia Arnold, quien es estudiante de último año en la Escuela Secundaria Columbia, una escuela pública en Harlem fundada en colaboración con la Universidad Columbia, está muy ilusionada de asistir al Colegio Hampshire el próximo año, donde está interesada en estudiar neurociencia. Su primera experiencia como voluntaria fue cuando pintó una cerca en el Parque Fort Tryon cuando niña. Entre otras cosas, ha sido voluntaria en el Tabernáculo Hebreo y en el jardín comunal de su escuela.

Arnold está deseosa de ir a la Universidad Hampshire, la cual es en el Massachusetts rural. El colegio tiene una finca, donde espera trabajar.

“Soy una chica de ciudad y el interactuar con la naturaleza es algo que generalmente no puedo hacer”.

 

William de la Cruz

Premio Plateado $2,300

William De La Cruz con su madre y mentor Bob Spector.

William De La Cruz con su madre y mentor Bob Spector.

Antes de transferirse a la Escuela Superior para Niños St. Raymond en el Bronx, William De La Cruz comenzó un equipo de pelota en su escuela superior en la parte baja de Manhattan. Se contactó con entrenadores para organizar entrenamientos y prácticas programadas luego de la escuela. Luego ayudó a entrenar a niños en programas luego del horario escolar.

De La Cruz, ‘shortstop’, recibió una beca para jugar pelota en la Universidad Curry en Massachusetts, y está agradecido de que la beca reducirá sus necesidades de préstamos universitarios. De La Cruz será el primero en su familia en asistir a la universidad – pero esperamos no el último, ya que tiene dos hermanos menores.

“Quiero que me admiren”, dijo.

 

Patricia Simono

Premio Dorado $2,300

La familia Simono incluyendo (de izq. a der.) Patrick, Pedro, Zoila y Patricia (en la blusa roja).

La familia Simono incluyendo (de izq. a der.) Patrick, Pedro, Zoila y Patricia (en la blusa roja).

Patricia Simono, quien estará asistiendo a la Universidad Nueva York en el otoño, ha sido voluntaria en el Centro Geriátrico Isabella desde que entró a la escuela superior.

Simono estudio en la Escuela Superior ‘Manhattan Hunter Science’, una escuela pública afiliada con la Universidad Hunter, localizada en el ‘Upper West Side’. Luego de las horas escolares, ella pasaba tiempo con residentes del Centro Geriátrico Isabella y ayudaba a los empleados a archivar papeles y contestar los teléfonos.

Simono le recomienda el ser voluntario a cualquier persona joven.

“No hubiera sabido lo que deseaba ser si no hubiera sido voluntaria aquí”, dijo ella sentada en el comedor del Centro con su familia.

“Te hace una mejor persona y cambia tu perspectiva de la vida”.

 

Ana Quezada

Premio de Bronce $2,000

Ana Quezada con su invitado Julio Marmol.

Ana Quezada con su invitado Julio Marmol.

Ana Quezada, estudiante de la Academia de las Artes del City College, una escuela superior afiliada al City College, va a estudiar al lado opuesto del estado en el otoño. Estará asistiendo a la Universidad Niagara, cerca de Niagara Falls, donde desea estudiar trabajo social. Sus metas académicas están atadas directamente con su trabajo voluntario en un centro de cuidado en la Sociedad de Ayuda a Niños.

Quezada dijo que el ser voluntario es una buena manera de planear para el futuro.

“Me ayudó a ver diferentes oportunidades de carreras.”

 

Isael Luperon

Premio de Bronce $2,000

Isael Luperon (en camisa gris) con su familia.

Isael Luperon (en camisa gris) con su familia.

Isael Luperon, estudiante de la Academia Manhattan Village, una escuela superior en el Distrito Flatiron, fue inspirado a hacer trabajo voluntario debido a su madre, quien es voluntaria en el Centro Geriátrico Isabella.

“Ella pone su tiempo y esfuerzo entre mi y su empleo. Tu no encuentras una madre como esa donde quiera, por eso la amo”, dijo Luperon, quien también comenzó a ser voluntario en el Centro.

Fue la madre de Luperon quien le dijo que solicitara la beca, la cual utilizará para pagar su matrícula en el City College, donde desea estudiar diseño gráfico.

 

Jeremy Gershonowitz

Premio de Bronce $2,000

Jeremy Gershonowitz con su padre Mitch.

Jeremy Gershonowitz con su padre Mitch.

Jeremy Gershonowitz, estudiante de la Escuela Superior Hunter College en el ‘Upper East Side’, fue a la cena no con su mejor camisa y pantalones, sino en su uniforme de pelota, habiendo salido de un importante juego de pelota. El jueves era dos de dos para Gershonowitz ya que su equipo escolar ganó el juego de la noche para avanzar a los finales, y también recibió una beca para ayudar con la matrícula en la Universidad Cornell, a la asistirá el próximo año.

Gershonowitz juego en el centro del campo en su equipo escolar, pero consiguió su estrella en la pelota en las Pequeñas Ligas Michael Buczek. Gershonowitz, miembro del Tabernáculo Hebreo, ha brindado su tiempo como voluntario enseñando a niños a jugar pelota, tocando su violoncelo para los ancianos durante los días de fiesta judíos y sirviendo alimentos en comedores públicos.

El adolescente dijo que el ser voluntario es gratificante.

“Es una buena oportunidad de devolverle a la comunidad”.

 

María Vargas

Premio Bronce $2,000

María Vargas recibe su certificado de reconocimiento, a su derecha está la Directora Adjunta de Marketing de Isabella, Marilyn Pacheco.

María Vargas recibe su certificado de reconocimiento, a su derecha está la Directora Adjunta de Marketing de Isabella, Marilyn Pacheco.

María Vargas es una estudiante en The College Academy, alojada en el complejo de la escuela preparatoria George Washington. Ella es una ávida atleta, que ha dedicado tiempo al equipo de voleibol de su escuela y el equipo de natación, e incluso compitió en un triatlón. Vargas ha sido voluntaria, animando a otros a vivir un estilo de vida saludable, entrenando estudiantes de secundaria en natación y también sirvió como salvavidas. Challenges=changes es una iniciativa de la organización no lucrativa I Challenge Myself, que anima a los estudiantes a adoptar desafíos como una oportunidad para crecer. Vargas fue voluntaria  en la campaña de redes sociales de Challenges=changes para educar a sus pares sobre las bebidas azucaradas. También hizo presentaciones en las clases de gimnasia de su escuela. “He crecido como persona debido a las grandes personas en mi comunidad”, dijo. “Nada se siente mejor que el retribuir a mi comunidad y ayudar a otros a crecer junto a mí”.