Spark at the Shelter
A color en el refugio

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Spark at the Shelter

Story and photos by Gregg McQueen

This is the fifteenth installation citywide.

This is the fifteenth installation citywide.

These walls will be silent no more.

A program that embeds educational installations and programming at family shelters – and enlivens its walls and living spaces – has been expanded by the Department of Homeless Services (DHS).

Conducted in partnership with the Children’s Museum of Manhattan (CMOM), the initiative brings learning installations, wall graphics and hands-on education programs into DHS shelter spaces.

Participating families also receive a free CMOM membership.

With new installations at the Hamilton Family Residence in Hamilton Heights and Park Avenue Manor in Brooklyn, and two more on the way, DHS Administrator Joslyn Carter said the expansion dovetails with the city’s focus on making shelters more family-oriented.

Selected art reflects health themes.

Selected art reflects health themes.

“Part of what this does is provide opportunities to learning,” said Carter, pointing out that the administration plans to build 90 new family-oriented shelter facilities. “We want to move away from the one-size-fits-all shelter model, and move towards the community-based, people-focused shelter.”

On April 13, Carter visited Hamilton Family Residence to lead a ribbon cutting for CMOM’s lobby installation there, which is designed to teach kids about healthy eating.

“When children see it, their faces light up, and it stimulates thinking for them, so it’s been great,” Carter said.

By the end of the year, it is expected that there will be CMOM learning hubs at 18 shelters in the DHS system.

Councilmember Mark Levine said that children, who make up about 40 percent of the city’s shelter population, need to feel recognized while residing in a new setting.

A wry round of applause.

A wry round of applause.

“It is so important that children can be enriched and supported, and embraced and validated, when they’re in a shelter,” he remarked.

The Hamilton shelter currently houses 155 homeless families.

Jessica, who resides in the shelter with her four-year-old daughter, said there are now CMOM wall pieces hung on every floor of the shelter.

“It was just empty walls [before], and now they have more interaction going on,” she said.

“In terms of learning, I think it will help the parents as well as the kids. It helps us learn about healthy eating too, so we can support them,” she added.

The expansion of the shelter installations was made possible by $200,000 in grants from Target Corporation and a $75,000 grant from New York Community Trust (NYCT).

Kelly McGarrity, Community Relations Associate for Target, said the company supports programs that boost education, social services and the arts. She said Target employees donate one million volunteer hours each year to local communities.

“We want to move away from the one-size-fits-all shelter model,” said DHS Administrator Joslyn Carter.

“We want to move away from the one-size-fits-
all shelter model,” said DHS Administrator
Joslyn Carter.

“[CMOM] is an amazing organization, and we are really proud to not only volunteer there, but to help with the installation of this project,” said McGarrity. “I love seeing that we’re able to help families, parents and children live a healthier lifestyle.”

“When caregivers help young children make healthy choices and develop language skills, they’re making smart investments in promising futures,” noted Natasha Lifton, NYCT Senior Program Officer, in a statement. “Supporting early childhood development for those most in need is a core value at the Trust, which is why we’re thrilled to fund this effort.”

Andrew Ackerman, Executive Director of CMOM, said his museum started its DHS partnership about two decades ago, when homeless teen mothers and their children were welcomed into the museum for a weekly writing, arts and parenting workshop.

He said that CMOM programming at the shelters focuses on early language development as well as health and wellness, including the museum’s unique EatPlayGrow curriculum, which was conceived together with the National Institutes of Health (NIH) and includes practical strategies for healthy, affordable living. Additional programs feature hands-on art activities, literacy, music and dance and provide families with information about nutrition, physical activity and the importance of sleep.

“We train shelter staff to help with the programming, and give them all the resources they need,” said Ackerman.

Former shelter resident Orlando Cotto said that he had been pleased to see CMOM’s on-site involvement.
“When I saw the museum here doing healthy activities with the kids, I thought it was great,” he said. “They are opening up their creativity and learning about vegetables. They got something really good going on here.”

Beyond the embedded programming, getting children and families to visit the museum, located at West 83rd Street, is also an important goal, remarked Ackerman.

“When you see people from shelters bringing their kids into the museums on their own, that is a huge step forward for their education,” he said. “It’s going to be something they continue to do to stimulate learning.”

For more information on CMOM, please visit www.cmom.org.

A color en el refugio

Historia y fotos por Gregg McQueen

Volunteers from Target helped set up the installation.

Voluntarios de Target ayudaron a configurar la instalación.

Estas paredes ya no estarán en silencio.

El Departamento de Servicios para las Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) ha expandido un programa que integra instalaciones educativas y programación en refugios familiares de la ciudad y anima sus paredes y espacios de vivienda.

The ribbon-cutting.

El corte de cinta.

La iniciativa, llevada a cabo en asociación con el Museo Infantil de Manhattan (CMOM, por sus siglas en inglés), ofrece instalaciones de aprendizaje, gráficos de pared y programas de educación práctica en espacios de refugio.

Las familias participantes también reciben una membresía gratuita de CMOM.

Con nuevas instalaciones en las Residencias Familiares Hamilton en Hamilton Heights y Park Avenue Manor en Brooklyn, y dos más en camino, la administradora del DHS -Joslyn Carter- dijo que la expansión encaja con el enfoque de la ciudad de hacer los refugios más orientados a la familia.

“Parte de lo que hace esto es proporcionar oportunidades de aprendizaje”, dijo Carter, señalando que la administración planea construir 90 nuevas instalaciones de alojamiento orientadas a la familia. “Queremos alejarnos del modelo de alojamiento único para todos y avanzar hacia un refugio comunitario y centrado en las personas”.

El 13 de abril, Carter visitó las Residencias Familiares Hamilton para dirigir un corte de cinta para la instalación del lobby de CMOM allí, diseñado para enseñar a los niños sobre una alimentación saludable.

“[This] is a huge step forward,” said CMOM Executive Director Andrew Ackerman.

“[Este] es un gran paso adelante”, dijo el
director ejecutivo de CMOM, Andrew
Ackerman.

“Cuando los niños lo ven, sus rostros se iluminan y estimula su pensamiento, así que ha sido genial”, dijo Carter.

Para fines de año, se espera que haya centros de aprendizaje CMOM en 18 refugios en el sistema DHS.

El concejal Mark Levine dijo que los niños, quienes constituyen aproximadamente el 40 por ciento de la población de refugios de la ciudad, deben sentirse reconocidos mientras residen en un nuevo entorno.

“Es tan importante que los niños puedan ser enriquecidos y apoyados, acogidos y validados cuando están en un refugio”, comentó.

El refugio Hamilton actualmente alberga a 155 familias sin hogar.

Jessica, quien reside en el refugio con su hija de cuatro años, dijo que ahora hay piezas de paredes de CMOM colgadas en cada piso del refugio.

“Solo eran paredes vacías [antes], y ahora tienen más interacción”, dijo.

“En términos de aprendizaje, creo que ayudará tanto a los padres como a los niños. Nos permite aprender sobre la alimentación saludable también, para que podamos apoyarles”, agregó.

La expansión de las instalaciones de los refugios fue posible gracias a subvenciones de $200,000 dólares de Target Corporation y una subvención de $75,000 dólares del Fideicomiso Comunitario de Nueva York (NYCT, por sus siglas en inglés).

Kelly McGarrity, asociada de relaciones comunitarias de Target, dijo que la compañía apoya programas que fomentan la educación, los servicios sociales y las artes. Explicó que los empleados de Target donan un millón de horas de trabajo voluntario cada año a las comunidades locales.

Interior spaces have been transformed.

Los espacios interiores han sido transformados.

“[CMOM] es una organización increíble y estamos muy orgullosos de no solo ofrecernos como voluntarios ahí, sino de ayudar con la implementación de este proyecto”, dijo McGarrity.” Me encanta ver que podemos ayudar a las familias, a los padres y a los niños a vivir un estilo de vida más saludable”.

“Cuando los cuidadores ayudan a los niños pequeños a tomar decisiones saludables y desarrollan habilidades lingüísticas, están haciendo inversiones inteligentes en futuros prometedores”, agregó Natasha Lifton, oficial senior de programas de NYCT, en un comunicado. “Apoyar el desarrollo de la primera infancia para quienes más lo necesitan es un valor central en el Fideicomiso y es por eso que estamos encantados de financiar este esfuerzo”.

Andrew Ackerman, director ejecutivo de CMOM, dijo que su museo comenzó su asociación con DHS hace dos décadas, cuando madres adolescentes sin hogar y sus hijos fueron recibidos en el museo para un taller semanal de escritura, arte y crianza.

Dijo que la programación de CMOM en los refugios se centra en el desarrollo temprano del lenguaje, así como en la salud y el bienestar, incluido el singular plan de estudios EatPlayGrow del museo, que fue concebido junto con los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) y incluye estrategias prácticas para una vida saludable, asequible. Los programas adicionales incluyen actividades prácticas de arte, alfabetización, música y danza, y brindan a las familias información sobre nutrición, actividad física y la importancia del sueño.

“Capacitamos al personal del refugio para ayudar con la programación y les damos todos los recursos que necesitan”, dijo Ackerman.

El ex residente del refugio Orlando Cotto, dijo que le complació ver la participación de CMOM en el lugar.

“Cuando vi al museo aquí haciendo actividades saludables con los niños, pensé que era genial”, dijo. “Están abriendo su creatividad y aprendiendo sobre vegetales. Aquí está sucediendo algo realmente bueno”.

Más allá de la programación integrada, lograr que los niños y sus familias visiten el museo, ubicado en la calle 83 oeste, también fue un objetivo importante, comentó Ackerman.

“Cuando ves a gente de los refugios llevar a sus hijos a los museos por su cuenta, es un gran paso adelante para su educación”, dijo. “Es algo que continuarán haciendo para estimular su aprendizaje”.

Para obtener más información sobre CMOM, visite www.cmom.org.