Slowed: Right to Know
Atrasado: el derecho a saber

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Slowed: Right to Know

Story and photos by Gregg McQueen

"It is way past the time to do what is right," said Bianca Cunningham.

“It is way past the time to do what is right,” said Bianca Cunningham.

Stuck.

As the clock ticks down on the City Council’s current legislative session, the Right to Know Act remains stuck in limbo.

With only three stated meetings left for the Council in 2017, time is running out for the legislation to be passed this year, as the lead sponsors of the bills, Councilmembers Ritchie Torres and Antonio Reynoso, had previously insisted would happen.

The Right to Know Act consists of a pair of bills — one that would make NYPD officers identify themselves and state the reason for interaction in non-emergency encounters with the public, and another that requires officers to inform people of their right to refuse a search.

Though they have the support of the majority of Councilmembers, the bills have languished since first being introduced in 2014 and have yet to be brought up for an official vote.

Protestors rallied at City Hall.

Protestors rallied at City Hall.

At an October rally near City Hall that drew hundreds of supporters, Torres vowed that the legislation would get done in 2017.

Advocate Charles Núñez.

Advocate Charles Núñez.

“I can assure you we will not be going into 2018 without passing the Right to Know Act,” Torres said at the time. “It’s going to pass this year.”

Reynoso and Torres had suggested they could use a motion to discharge to force a Council vote, a move encouraged by advocacy groups such as Communities United for Police Reform.

But on November 16, Torres explained that the Council was working on a compromise with the bill requiring police to identify themselves and said he wouldn’t force a discharge unless an agreement could be reached.

“I encourage both sides to take the proposal that is on the table. If we fail to pass a substantive compromise in the current legislative session, then we’re unlikely to ever have it,” said Torres.

Fed-up activists gathered at City Hall prior to the Council’s stated meeting on November 16 to criticize lawmakers for not voting on the Right to Know Act that day.

They touted November 16 as an essential date to pass the bills by, as it would allow time in 2017 for overriding a potential veto by Mayor Bill de Blasio, who has said he does not support the legislation.

“Today was the last day for these bills to be discharged to the floor or passed to protect the Council’s ability to override a mayoral veto if necessary,” said Yul-san Liem, Co-Director of the Justice Committee. “We are deeply disappointed that action has not been taken.”

Advocates called out Reynoso and Torres for not leading a Council vote on the floor during that day’s meeting.

"We are deeply disappointed,” said Yul-san Liem, Co-Director of the Justice Committee.

“We are deeply disappointed,” said Yul-san Liem, Co-Director of the Justice Committee.

“These bills should have been on the floor of the stated meeting if you were really down with the people,” remarked activist Linda Sarsour, who slammed “press conferences where elected officials stand here acting like they’re on our side, but they’re not actually doing the work that needs to be done on the inside.”

“The last thing we need is for our police officers to continue doing this and for Councilmembers day in and day out say they support us and say they’re going to pass this bill, but then act on the contrary once they’re on the inside,” added Charles Núñez, an advocate with Youth Represent.

Liem criticized media coverage that routinely referred to the bills as controversial.

“These are not controversial bills, these are common sense,” she said. “It is not controversial to ask and to believe that the NYPD should tell you who they are and why they are stopping you.”

Victoria Davis, sister of Delrawn Small, who was killed by an NYPD officer last July, noted that the Patrolmens’ Benevolent Association has voiced opposition to the legislation.

“Those who have no fear of injustice have no right telling people who are in fear of injustice how to respond,” she said.

Councilmember Antonio Reynoso is a lead sponsor.

Councilmember Antonio Reynoso is a lead sponsor.

Bianca Cunningham, a member of the Democratic Socialists of America, said that when she is out canvassing various neighborhoods, people tell her they “are outraged that it is not already a part of regular protocol” for NYPD police officers to identify themselves and inform people of their right to refuse a search.

“It is way past the time to do what is right,” she said. “It’s very disappointing today that politics are prevailing over the needs of the people in our communities.”

Advocates said they would ramp up activity in the coming weeks to keep pressure on lawmakers, including canvassing in the districts of Torres and Reynoso, the bill’s sponsors, and holding additional protests.

The remaining stated meetings of the City Council are scheduled to be held on Nov. 30th; Dec. 11th and Dec. 19th.

Atrasado: el derecho a saber

Historia y fotos por Gregg McQueen

Activists made noise during the meeting.

Los activistas hicieron ruido durante la reunión.

Atorada.

A medida que avanza el tiempo en la sesión legislativa actual del Concejo Municipal, la Ley del Derecho a Saber permanece estancada en el limbo.

Con solo tres reuniones declaradas para el Concejo en 2017, se está acabando el tiempo para aprobar la legislación este año, como los principales patrocinadores de los proyectos de ley, los concejales Ritchie Torres y Antonio Reynoso, habían insistido anteriormente que sucedería.

La Ley del Derecho a Saber consiste en un par de proyectos de ley, uno que haría que los oficiales del NYPD se identifiquen e indiquen el motivo de interacción en encuentros que no son de emergencia con el público, y otro que requeriría que los oficiales informen a las personas su derecho a rechazar una inspección.

Aunque cuentan con el apoyo de la mayoría de los miembros del Concejo, los proyectos de ley han languidecido desde su primera presentación en 2014 y aún no han sido presentados para una votación oficial.

Speaker Melissa Mark-Viverito has not brought the bill to the floor.

La presidenta Melissa Mark-Viverito no llevó la propuesta de ley a discusión.

En un mitin de octubre cerca del Ayuntamiento que atrajo a cientos de seguidores, Torres juró que la legislación se aprobaría en 2017.

“Puedo asegurarles que no entraremos al 2018 sin aprobar la Ley del Derecho a Saber”, dijo Torres en ese momento. “Va a ser aprobada este año”.

Reynoso y Torres sugirieron que podrían usar una moción de cumplimiento para forzar una votación del Concejo, una medida alentada por grupos de defensa como Comunidades Unidas por la Reforma Policial.

Pero el 16 de noviembre, Torres explicó que el Concejo estaba trabajando en un compromiso con el proyecto de ley que requería que la policía se identificara, y dijo que no forzaría la votación a menos que no se pudiera llegar a un acuerdo.

“Aliento a ambas partes a tomar la propuesta que está sobre la mesa. Si no aprobamos un compromiso sustancial en la sesión legislativa actual, entonces es poco probable que lo hagamos en algún momento”, dijo.

Activistas hartos se reunieron en el Ayuntamiento antes de la reunión declarada del Concejo el 16 de noviembre para criticar a los legisladores por no votar el Acta del Derecho a Saber ese día.

Victoria Davis’ brother Delrawn Small was killed by an NYPD officer.

El hermano de Victoria Davis, Delrawn Small, fue asesinado por un oficial del NYPD.

Promocionaron el 16 de noviembre como una fecha esencial para aprobar los proyectos de ley, ya que les daría tiempo en 2017 para anular un posible veto del alcalde Bill de Blasio, quien ha dicho que no apoya la legislación.

"These bills should have been on the floor," argued activist Linda Sarsour.

“Estos proyectos de ley deberían haber estado en la discusión”, argumentó la activista Linda Sarsour.

“Hoy fue el último día para que estos proyectos de ley fueran rechazados o aprobados para proteger la capacidad del Concejo de anular un veto de la alcaldía si era necesario”, dijo Yul-san Liem, codirectora del Comité de Justicia. “Estamos profundamente decepcionados de que no se hayan tomado medidas”.

Los defensores desafiaron a Reynoso y Torres por no liderar un voto del Concejo en el foro durante la reunión de ese día.

“Estos proyectos de ley debieron haber estado en la discusión de la reunión declarada si realmente apoyaran a la gente”, comentó la activista Linda Sarsour, quien criticó “las conferencias de prensa donde los funcionarios electos actúan como si estuvieran de nuestro lado, pero realmente no están haciendo el trabajo que debe hacerse al interior”.

“Lo último que necesitamos es que nuestros agentes de policía sigan haciendo esto y los concejales declaran día tras día que nos apoyan y dicen que van a aprobar este proyecto de ley, pero luego actúan en sentido contrario una vez que están adentro”, agregó Charles Núñez, defensor de Youth Represent.

Liem criticó la cobertura de los medios, los cuales rutinariamente se refirieron a los proyectos de ley como controvertidos.

“Estos no son proyectos de ley controvertidos, son de sentido común”, dijo. “No es controvertido preguntar y creer que el NYPD debería decir quiénes son y por qué te están deteniendo”.

Councilmember Antonio Reynoso is a lead sponsor.

El concejal Antonio Reynoso es un patrocinador principal.

Victoria Davis, hermana de Delrawn Small, quien fue asesinado por un oficial del NYPD en julio pasado, señaló que la Asociación de Benevolencia de los Patrulleros ha expresado su oposición a la legislación.

“Quienes no temen a la injusticia no tienen derecho a decirles a las personas que temen a la injusticia cómo responder”, dijo.

Bianca Cunningham, miembro de Socialistas Democráticos de América, dijo que cuando recorre los vecindarios haciendo campaña, la gente le dice que “está indignada de que ya no sea parte del protocolo regular” que los policías del NYPD se identifiquen e informen a las personas su derecho a rechazar una inspección

“Ya ha pasado el tiempo de hacer lo correcto”, dijo. “Actualmente es muy decepcionante que la política prevalezca sobre las necesidades de las personas en nuestras comunidades”.

Los defensores dijeron que mantendrían aplicando presión sobre los legisladores, especialmente Torres y Reynoso, los patrocinadores del proyecto de ley, y que organizarían más protestas.

Las reuniones restantes declaradas del Concejo Municipal están programadas para el 30 de noviembre; 11 y 19 de diciembre.