Sigh in the sky
Suspiro en el cielo

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Sigh in the sky

The skyline will not rise in the west.

The new design has been described as “win-win.”  Photo: LG

The new design has been described as “win-win.”
Photo: LG

LG Electronics USA and environmental and local advocacy organizations, who had been locked in disagreement – and a legal battle – over the company’s new North American headquarters in New Jersey, announced that a “win-win” agreement on a new design had been reached.

Originally planned as a 143-foot structure that would rise above the natural tree line of the Palisades, the new structure will instead be a five-story, 69-foot structure.

“I would like to publicly commend LG,” says Larry Rockefeller now.  Photo: Robin Kilmer

“I would like to publicly commend LG,” says Larry Rockefeller now.
Photo: Robin Kilmer

The original design for the building in Englewood Cliffs had been opposed on both sides of the George Washington Bridge by those who insisted that the natural landscape of the Palisades would be destroyed.

“There’s no reason that that Palisades—that have looked the same for thousands of years—should be damaged,” said Joe Rappaport of Protect the Palisades in February 2014.

Claudia Bonn, Executive Director of the Bronx’s Wave Hill, was one of the first to raise the issue at local community Board 8.

The original design.  Photo: LG

The original design.
Photo: LG

“We have no issues with them building—we just requested a redesign,” she said at the time. “This is one of the last great natural resources in our country. It would be like building a horrible tower on the Grand Canyon.”

For decades, development by the Palisades had been capped at 35 feet, but LG Electronics secured permission from the town of Englewood Cliffs in 2012 to build higher.

Dozens of meetings were convened throughout Northern Manhattan and the Bronx, and in New Jersey; elected officials issued statements of opposition to the project; and protests were held at LG offices.

Protestors at the headquarters’ 2014 groundbreaking.  Photo: Robin Kilmer

Protestors at the headquarters’ 2014 groundbreaking.
Photo: Robin Kilmer

But this past Tues., Jun. 23rd, a settlement was announced.

“We have found a solution that satisfies LG’s business needs and addresses concerns of our neighbors on both sides of the Hudson,” said William Cho, President and CEO of LG Electronics USA. “The discussions were constructive, and parties on both sides showed a willingness to compromise, recognizing that there is a greater good to be acknowledged for the people, economy and environment of New Jersey.”

Among the groups involved were Scenic Hudson, the New Jersey State Federation of Women’s Clubs, the Natural Resources Defense Council, New Jersey Conservation Foundation and New York-New Jersey Trail Conference.

A simulation of how the original plans would have risen above the tree line.  Photo: Protect the Palisades

A simulation of how the original plans would have risen above the tree line.
Photo: Protect the Palisades

As part of the settlement, the conservation groups agreed to withdraw their pending legal appeal regarding zoning approvals in Englewood Cliffs.

Environmental lawyer Laurance Rockefeller’s family donated the land 80 years ago that became the basis for the Palisades Interstate Park. He had been vocal in his early opposition and had been an active participant in the ensuing discussions.

“This truly is a ‘win-win’ resolution,” he said on Tuesday. “I would like to publicly commend LG for its willingness to listen and work with us in seeking a mutually agreeable solution. The new design, which results in an outstanding new headquarters for LG, will help preserve the Palisades as a treasured national landmark.”

The Palisades.  Photo: Robin Kilmer

The Palisades.
Photo: Robin Kilmer

LG will implement landscape, lighting and other design features to further reduce visual impacts; it will seek LEED Platinum certification, which includes protections for woodlands and six wetlands on the 27-acre site. The new campus means LG will double its local employment to more than 1,000 by 2019, in addition to short-term construction jobs.

State Senator Adriano Espaillat opposed the original plans.  Photo: Sherry Mazzocchi

State Senator Adriano Espaillat opposed the original plans.
Photo: Sherry Mazzocchi

Local elected officials joined in lauding the settlement.

“The view of the Palisades is an awe inspiring sight and has remained largely unspoiled since Henry Hudson’s voyage more than 400 years ago,” said State Senator Adriano Espaillat. “A determined coalition of local environmental groups and elected officials were able to protect that view for what we fervently hope will be the next 400 years, and beyond.”

“The proposed LG Tower had the potential to stain a national treasure—the Palisades—which look virtually the same as they did when man first laid eyes on them,” added Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. “This compromise is a tremendous victory not only for The Bronx, but for New York, New Jersey and nature lovers everywhere.”

Suspiro en el cielo

State Senator Adriano Espaillat opposed the original plans.  Photo: Sherry Mazzocchi

El senador estatal Adriano Espaillat se opuso a los planes originales.
Foto: Sherry Mazzocchi

El horizonte no se levantará en el oeste.

LG Electronics USA y las organizaciones locales y de defensa del medio ambiente que habían quedado atrapadas en un desacuerdo -y una batalla legal- sobre la nueva sede norteamericana de la compañía en Nueva Jersey, anunciaron que llegaron a un acuerdo de “ganar-ganar” sobre un nuevo diseño.

Originalmente planeado como una estructura de 143 pies que se elevaría por encima de la línea natural de árboles de las Palisades, la nueva estructura será una de cinco pisos, 69 pies.

El diseño original del edificio en Englewood Cliffs encontró oposición en ambos lados del puente George Washington por aquellos que insistían en que el paisaje natural de las Palisades sería destruido.

The Palisades.  Photo: Robin Kilmer

Las Palisades.
Foto: Robin Kilmer

“No hay razón para que las Palisades, que se han visto iguales desde hace miles de años, deban ser dañadas”, dijo Joe Rappaport de Protect the Palisades en febrero de 2014.

Claudia Bonn, directora ejecutiva de Wave Hill del Bronx, fue una de las primeras en plantear la cuestión en la Junta Comunitaria local 8.

“No tenemos problemas con la construcción, solo pedimos un rediseño”, dijo en ese momento. “Este es uno de los últimos grandes recursos naturales de nuestro país. Sería como construir una torre horrible en el Gran Cañón”.

A simulation of how the original plans would have risen above the tree line.  Photo: Protect the Palisades

Una simulación de los planes originales y cómo la sede se habría elevado por encima de la línea de árboles.
Foto: Protect the Palisades

Durante décadas, el desarrollo en las Palisades fue limitado a 35 pies, pero LG Electronics aseguró el permiso de la localidad de Englewood Cliffs en 2012 para construir más allá.

Decenas de reuniones fueron convocadas en todo el norte de Manhattan, en el Bronx y en Nueva Jersey; funcionarios electos emitieron declaraciones de oposición al proyecto y se llevaron a cabo  protestas en las oficinas de LG.

Pero el pasado martes 23 de junio fue anunciado un acuerdo.

Protestors at the headquarters’ 2014 groundbreaking.  Photo: Robin Kilmer

Los manifestantes en 2014 en la colocación de la primera piedra de la sede.
Foto: Robin Kilmer

“Hemos encontrado una solución que satisface las necesidades de negocio de LG y aborda las preocupaciones de nuestros vecinos a ambos lados del Hudson”, dijo William Cho, presidente y director general de LG Electronics USA. “Las discusiones fueron constructivas y las partes mostraron una voluntad de compromiso, reconociendo que hay un bien mayor para la gente, la economía y el medio ambiente de Nueva Jersey”.

Entre los grupos participantes estuvieron Scenic Hudson, la Federación de Clubes de Mujeres del estado de Nueva Jersey, el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, la Fundación de Conservación de Nueva Jersey y Trail Conference de Nueva York-Nueva Jersey.

The original design.  Photo: LG

El diseño original.
Foto: LG

Como parte del acuerdo, los grupos conservacionistas retirarán sus apelaciones legales en relación con las aprobaciones de zonificación pendientes en Englewood Cliffs.

La familia del abogado ambiental Laurance Rockefeller donó hace 80 años la tierra que se convirtió en la base para el Parque Interestatal Palisades. Él fue vocal en su oposición temprana y también participante activo en los debates posteriores.

“Esto realmente es una resolución de ganar-ganar”, dijo el martes. “Me gustaría felicitar públicamente a LG por su disposición para escuchar y trabajar con nosotros en la búsqueda de una solución mutuamente aceptable. El nuevo diseño, que resulta en una nueva sede excepcional para LG, ayudará a preservar las Palisades como un hito nacional atesorado”.

“I would like to publicly commend LG,” says Larry Rockefeller now.  Photo: Robin Kilmer

“Me gustaría felicitar públicamente a LG”, dice Larry Rockefeller ahora.
Foto: Robin Kilmer

LG implementará paisaje, iluminación y otras características de diseño para reducir aún más los impactos visuales; buscará la certificación LEED Platinum, que incluye protecciones para los bosques y seis humedales en el sitio de 27 acres. La nueva sede significa que LG duplicará su empleo local a más de 1,000 en 2019, además de los trabajos de construcción a corto plazo.

Los funcionarios electos locales se sumaron a elogiar el acuerdo.

The new design has been described as “win-win.”  Photo: LG

El nuevo diseño ha sido descrito como “ganar-ganar”.
Foto: LG

“La vista de las Palisades es un espectáculo imponente y se ha mantenido en gran parte intacta desde el viaje de Henry Hudson hace más de 400 años”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat. “Una coalición determinada de grupos ambientalistas locales y funcionarios electos pudieron proteger esa vista por lo que esperamos fervientemente sean los próximos 400 años y más allá”.

“La torre propuesta por LG tenía el potencial para manchar el tesoro nacional de las Palisades, que se ven prácticamente igual que cuando el hombre puso por primera vez los ojos en ellas”, añadió el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr. “Este compromiso es una tremenda victoria no sólo para el Bronx, sino para Nueva York, Nueva Jersey y los amantes de naturaleza”.