Shake Your Soul
Agite su espiritu

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Shake Your Soul

By Nancy Bruning, MPH Fitness Specialist

The flyer with the drawing of a joyful dancing figure asked, “Hey Inwood, wanna dance?”

It offered “a fun and freeing movement practice that relaxes your nervous system, energizes your body, and awakens your soul through the power of dance.”

It got my attention.

The “Shake Your Soul” experience, continued the flyer, was “for any age, fitness, or mobility level, experience, (or no experience) with dance.”

Still nursing an injured foot, but hankering for some sweaty fun, I could not resist.

I recently arrived at the studio, which was spotless and filled with light, even on that cloudy day.

The uptown class is the only one offered in the city.

The uptown class is the only one offered in the city.

Kristy Geslain, the instructor, was warm, cheerful, and welcoming – as if we were friends just getting together to dance in the middle of the day.

She explained that while she has a background in the performing arts and has taken plenty of dance classes, she had never considered herself to be a dancer. Intrigued by the idea of the yoga of dance, she took a class at Kripalu, the upstate yoga center. She soon fell in love.

“It felt great; I felt free to express myself. You don’t usually get that degree of freedom in a dance class,” she enthused. What started as just fun became a mission.

Now she is offering the experience to others, here in Inwood – it is the one and only Shake your Soul dance class in all of New York City.

She says what appeals to her is that it is based on yoga philosophy, which can be summed up as “focus on your breath, feel your body.” You are dancing with the other people in the class, but, as she explained, “It’s not competitive and you’re not measuring yourself against each other.”

Kelly Dupuis is a dedicated fan – she travels all the way from the Lower East Side every Saturday. Dupuis has taken other dance classes before, from African to modern dance. But what especially appealed to her with Shake is that there are no steps to learn, nothing to remember – or forget.

“There are certain basic patterns that stay the same from class to class, but it’s never the same class twice,” she observed. “It’s improvisational, and it depends on what you’re feeling and on the others in the class. They inspire you. We all bring our own styles to it.”

She added, “In so many other dance classes, I’ve felt nervous.”

Dan Leven, the Founder and Director of LIFE Movement, helped shape Shake Your Soul.

Dan Leven, the Founder and Director of LIFE Movement, helped shape Shake Your Soul.

Not here.

“This class is what you make of it,” she noted. “No matter what your mood or energy level, it will be just fine. There’s no pressure to perform.”

We started the class barefoot and lying on the floor, doing some simple yoga stretches to prepare our minds and bodies. Then the low key, rhythmic music got us up and dancing, reaching, swaying, stepping, turning in flowing, fluid movements. We even performed an exercise where your partner’s gentle touch gets you undulating like seaweed in the ocean current. The movements are based on the idea of fluids in your body – in your organs, your blood vessels, your joints.

“As we go through the day, sitting at our desks we forget that we’re mostly water,” said Geslain. “The class is a way to drop into your body to see what it needs.”

Shake your Soul is a low-stress way to work up a sweat and get energized – and a great way to start your day.

Wanna dance?

Wanna dance?

Shake Your Soul Classes
Saturdays at 12 noon
Inwood Movement
5030 Broadway near 213th Street, Room 613
Class cost is $15, or $65 for a 5-class pass.
For more information, please visit http://bit.ly/1XJrrLi or www.leveninstitute.com. You can also email Kristy Geslain at dancewithkristy@gmail.com.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.‎ She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Agite su espiritu

Por Nancy Bruning, MPH Especialista en Ejercicios

Wanna dance?

¿Quiere bailar?

La hoja suelta con el dibujo de una alegre figura bailando presunta, “¿Oye Inwood, quieres bailar”? Ofrece “una práctica divertida y de liberación de movimiento que relaja su sistema nervioso, llena de energía su cuerpo y despierta su espíritu a través del poder del baile”. Eso atraerá su atención.

La experiencia “Agite su espíritu”, continuaba la hoja suelta, era “para cualquier edad, ejercicio o nivel de movilidad, con experiencia (o sin ella) con el baile”. Continúe cuidando un pie lesionado, pero añorando alguna sudorosa diversión, no me pude resistir.

Llegué al estudio, el cual estaba muy limpio y lleno de luz aun en ese nublado día. Kristy Geslain, la instructora, fue cálida, llena de vida y acogedora – como si fuéramos amigos que nos reuníamos para bailar juntos en el medio del día.

Dan Leven es el fundador y el director de LIFE Movement, y ayudó a crear ‘Shake Your Soul’.

Dan Leven es el fundador y el director de LIFE Movement, y ayudó a crear ‘Shake Your Soul’.

Geslain tiene experiencia en las artes, ha tomado un montón de clases de baile, pero nunca se consideró una bailarina.

Intrigada por la idea del yoga bailado, tomó clases en Kripalu, el centro de yoga en la parte alta de Nueva York. Se enamoró de ella. “Me sentí muy bien; me sentí libre para expresarme. Normalmente no recibes ese grado de libertad en una clase de baile”, dijo. Lo que comenzó como diversión se convirtió en una misión. Ahora, ella estaba ofreciendo la experiencia a otros, aquí en Inwood – la única clase de baile Agite su Espíritu en toda la ciudad de Nueva York.

Dice que lo que le atrae es que está basada en la filosofía del yoga – “enfóquese en su respiración, sienta su cuerpo”. Estas bailando con las otras personas en la clase, pero como ella explicó, “no es competitivo y no te estas midiendo contra los demás”.

Kelly Dupuis, quien estaba en la clase que tomé, es una dedicada fanática – viaje desde la parte baja de Manhattan todos los sábados para tomar la clase. Dupuis ha tomado otras clases de baile antes, desde africana hasta danza moderna. Lo que especialmente le atrajo es que no hay pasos que aprender, nada que recordar – u olvidar.

“Hay ciertos patrones básicos que se quedan de clase en clase, pero nunca es la misma clase dos veces”, observó. “Improvisa, y depende de lo que estas sintiendo y otros en la clase. Ellos te inspiran. Todos llevamos nuestro propio estilo a ella”.

Añadió, “en muchas otras clases de baile, se sentí nerviosa”.

No aquí.

“Esta clase es lo que hagas de ella”, añadió. “No importa cuál sea tu estado de ánimo o nivel de energía, estarás bien – no hay presión para funcionar”.

The uptown class is the only one offered in the city.

Es la única clase en toda la ciudad de Nueva York.

Comenzamos la clase descalzos y acostados en el piso, haciendo algunos simples estiramientos de yoga para preparar nuestras mentes y cuerpos. Entonces las suaves notas, rítmica música nos levanta y bailamos, estirándonos, balanceándonos, paso a paso, volteándonos en fluidez, fluidos movimientos. Hasta realizamos un ejercicio donde el suave toque de tu pareja te pone a ondular como alga en el océano. De hecho, los movimientos son basados en la idea de líquidos en tu cuerpo –en tus órganos, tus vasos sanguíneos, tus articulaciones.

“Según pasamos el día, sentados en nuestros escritorios nos olvidamos que somos mayormente agua”, dijo Geslain. “La clase es una manera de bajar a tu cuerpo para ver lo que necesita”.

Agite su Espíritu es una manera de poco estrés para ejercitarse y conseguir energía – una maravillosa manera de comenzar su día.

Clases Agite su Espíritu
Sábados a mediodía
Inwood Movement
5030 Broadway cerca de la Calle 213 Oficina 613
El costo de una clase es $15, o $65 por un pase de 5 clases.
Correo electrónico de Kristy 
DanceWithKristy@gmail.com
Para más información puede visitar: http://bit.ly/1XJrrLi o al http://www.leveninstitute.com.