Serving up support
Sirviendo de apoyo

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Serving up support

Story by Gregg McQueen

Photos by Cristóbal Vivar

The crisis in Puerto Rico continues.

The crisis in Puerto Rico continues.

809 is answering the call.

The popular Inwood restaurant 809 Bar & Grill – thusly named for the area code used throughout the Dominican Republic – is spearheading a donation drive that will collect badly needed items to assist victims of the earthquake in Mexico and of Hurricanes Irma, José and María in Puerto Rico and the Dominican Republic.

The restaurant’s owner, Cirilo Moronta, is asking community members to donate batteries, bottled water, non-perishable food items, diapers, first aid supplies, medicine, baby food and flashlights.

Items will be collected at 109 Dyckman Street, a storefront located across the street from 809 Bar & Grill, until Fri., Sept. 26.

Donations will be accepted between the hours of 9 a.m. and 6 p.m.

“[We are] another avenue for aid," said José Moronta.

“[We are] another avenue for aid,” said José Moronta.

Depending on the volume of items collected, the drive could be extended beyond Sept. 26, said Moronta, who explained that he was moved to organize the collection drive after witnessing the effects of the earthquake and hurricane.

The earthquake in Mexico registered at a 7.1-magnitude.

The earthquake in Mexico registered at a 7.1-magnitude.

“As soon as I saw the devastation, I knew we had to do something,” he remarked. “We’ve always chipped in to help the community. As soon as this happened, I knew we had to act.”

Moronta has a plan to distribute the items within the affected countries – he said he has personal contacts in the Dominican Republic, is working with the Mexican Consulate to get items to Mexico, and collaborating with the Bronx Borough President to bring supplies to Puerto Rico.

“I’d like to be able to go to Puerto Rico myself to take supplies and help out,” said Moronta, who called on the Northern Manhattan business community to assist him with donations.

Among those present were Lorraine Cortes-Vasquez, Senior Advisor to the Mayor; State Senator Marisol Alcántara; State Assemblymember Marcos Crespo; Puerto Rican journalist and television anchor Jorge Viera; and Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR) Executive Director Ángela Fernández.

Items are being collected.

Items are being collected.

“We’re using the opportunity we have to allow another avenue for aid,” said José Moronta, the owner’s son. “There are people who have an urgency to want to assist, and our sole objective is to allow that opportunity.”

“These are countries that we’re connected to,” he remarked. “These are our brothers and sisters.”

Alcántara said she was glad the collection drive was assisting the Dominican Republic, which is also feeling effects from the hurricane.

“The Dominican Republic is not going to get any help from FEMA, so it’s important that we don’t forget about people in the Dominican Republic that are suffering from this tragedy,” she said. “This effort is also a good show of solidarity with the three major Latino groups in the city of New York that we are initiating this to help our brothers and sisters.”

Crespo said the impact of the recent natural disasters has been “devastating” and called on New Yorkers to donate to the relief efforts being organized throughout the city.

The announcement.

The announcement.

“We’re going to need every ounce of support,” he said. “Every effort, every attempt to collect goods and resources is going to be crucial, not just immediately but over a long period of time. The recovery is going to be long.”

For many present, the impact was personal.

“The situation is critical in Puerto Rico,” said Viera. “I have a sick brother and he lives in a clinic, and we did not know about him after the hurricane. He needs a lot of help. I’m trying to get to him.”

Items will be collected at 109 Dyckman Street from 9 a.m. to 6 p.m. until September 26. For more information, please call 718.207.8394.

 

Sirviendo de apoyo

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Cristóbal Vivar

"The situation is critical,” said Jorge Viera.

“La situación es crítica”, dijo Jorge Viera.

809 está contestando la llamada.

El popular restaurante 809 Bar & Grill de Inwood -nombrado así por el código de área utilizado en toda la República Dominicana- está encabezando una campaña de donación que recolectará artículos muy necesarios para ayudar a las víctimas del terremoto en México y de los huracanes Irma, José y María en Puerto Rico y la República Dominicana.

El propietario del restaurante, Cirilo Moronta, está pidiendo a los miembros de la comunidad que donen baterías, agua embotellada, alimentos no perecederos, pañales, suministros de primeros auxilios, medicamentos, comida para bebés y linternas.

Los artículos se recolectarán en el No. 109 de la Calle Dyckman, una tienda ubicada al otro lado de la calle del 809 Bar & Grill, hasta el viernes 26 de septiembre.

Las donaciones serán aceptadas entre las 9 a.m. y 6 p.m.

Dependiendo del volumen de los artículos reunidos, la colecta podría extenderse más allá del 26 de septiembre, dijo Moronta, quien explicó que se conmovió para organizar la campaña después de presenciar los efectos del terremoto y el huracán.

“The recovery is going to be long,” said State Assemblymember Marcos Crespo.

“La recuperación va a ser larga”, dijo el asambleísta estatal Marcos Crespo.

“Tan pronto como vi la devastación, supe que teníamos que hacer algo”, comentó. “Siempre hemos dado una mano para ayudar a la comunidad. Tan pronto como esto sucedió, supe que debíamos actuar”.

Moronta tiene un plan para distribuir los artículos dentro de los países afectados, dijo que tiene contactos personales en la República Dominicana, que está trabajando con el Consulado de México para llevar los artículos a ese país, y colaborando con el presidente del condado para llevar suministros a Puerto Rico.

“Me gustaría poder ir a Puerto Rico yo mismo a llevar suministros y ayudar”, dijo Moronta, quien pidió a la comunidad empresarial del norte de Manhattan ayudar con donaciones.

Entre los presentes estuvieron Lorraine Cortés-Vásquez, asesora senior del alcalde; la senadora estatal Marisol Alcántara; el asambleísta Marcos Crespo; el periodista puertorriqueño y presentador de televisión Jorge Viera; y la directora ejecutiva de la Coalición de los Derechos de Inmigrantes del Norte de Manhattan (NMCIR, por sus siglas en inglés) Ángela Fernández.

“Estamos aprovechando la oportunidad que tenemos para permitir otra vía de ayuda”, dijo José Moronta, hijo del propietario. “Hay personas que tienen una urgencia de querer ayudar, y nuestro único objetivo es permitir esa oportunidad”.

“I knew we had to do something," says Cirilo Moronta.

“Sabía que teníamos que hacer algo”, dice Cirilo Moronta.

“Estos son los países con los que estamos conectados”, comentó. “Estos son nuestros hermanos y hermanas”.

Alcántara dijo estar contenta de que la campaña de recolección esté ayudando a la República Dominicana, que también está experimentando los efectos del huracán.

“La República Dominicana no va a recibir ayuda de FEMA, así que es importante que no olvidemos a la gente en la República Dominicana que está sufriendo esta tragedia”, dijo. “Este esfuerzo es también una buena muestra de solidaridad con los tres grupos latinos más importantes en la ciudad de Nueva York, estamos iniciando esto para ayudar a nuestros hermanos y hermanas”.

Crespo dijo que el impacto de los recientes desastres naturales ha sido “devastador” y llamó a los neoyorquinos a donar a los esfuerzos de socorro que se están organizando en toda la ciudad.

“Vamos a necesitar cada onza de apoyo”, dijo. “Cada esfuerzo, cada intento de recolectar bienes y recursos va a ser crucial, no sólo inmediatamente, sino durante un largo período. La recuperación va a ser larga”.

Para muchos presentes, el impacto fue personal.

“La situación es crítica en Puerto Rico”, dijo Viera. “Tengo un hermano enfermo, él vive en una clínica y no sabíamos nada de él después del huracán. Necesita mucha ayuda, estoy tratando de hacérsela llegar”.

Los artículos se recolectarán en el No. 109 de la Calle Dyckman de 9 a.m. a 6 p.m. hasta el 26 de septiembre. Para obtener más información, por favor llame al 718.207.8394.