Seeking fare evasion data
Buscando información sobre evasión de tarifas

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Seeking fare evasion data

Story and photos by Gregg McQueen

“The biggest issue is transparency,” remarked Anthony Posada.

“The biggest issue is transparency,” remarked Anthony Posada.

They’re fighting for the info.

Concerned with the way the city polices transit fare evaders, advocates and elected officials are pressuring the New York Police Department (NYPD) to release data on arrests for turnstile jumping.

Councilmember Rory Lancman announced he is introducing a bill that would require the NYPD to release quarterly reports on the number of fare evasion arrests and summonses.

At a June 7 press conference, Lancman said the arrests are unfairly targeting immigrant communities.

“Not only is the city arresting far too many people for fare evasion, it is placing thousands of New Yorkers at risk of deportation,” said Lancman. “It’s not just that we’re running them through the criminal justice system and giving them a criminal record for the rest of their lives, but that the focus on these fare arrests are in communities of color and in neighborhoods with very, very high concentration of immigrant populations.”

“If we’re going to take this notion of ‘sanctuary city’ seriously, we cannot have anybody, not one person, getting deported for jumping a turnstile,” said Craig Levine, Director of Policy Reform for The Bronx Defenders.

The bill would require the NYPD to divulge which precincts and subway stations were connected to the arrests, and include data for race and gender.

“We know from experience that this is not just a talking point, this is a real fear, a real concern, and it happens to real people,” said Jared Chausow, Advocacy Specialist with Brooklyn Defender Services.

David Jones, President and CEO of the Community Service Society of New York (CSS) and an MTA board member, in voicing support for Lancman’s bill, said he was shocked to learn about fare evasion arrest statistics while working on the “Fair Fares” campaign, which has called for reduced-price subway fares for low-income New Yorkers, which Jones called “a connected issue.”

“Now we’re on track to having 24,000 arrests this year, overwhelming Black and Latino young people,” Jones remarked.

“Not only is this criminalizing poverty, but it’s also a disturbing use of our officers,” he said.

Failing to swipe might cost you.

Failing to swipe might cost you.

Criminal justice advocates said it was long overdue for the city to share data on fare-beating arrests.

“The biggest issue is transparency,” remarked Anthony Posada, an attorney for the Legal Aid Society.

“In an era of Trump, where jumping a turnstile can get you deported, we need to know how the NYPD is policing subway stations,” Posada said.

A City Hall spokesperson said that the NYPD has taken steps to increase transparency through tools such as CompStat. “City Hall and the Department will review this bill as part of that ongoing effort,” the spokesperson said.

While Lancman said he expected the fare-beating data to “show how unfair the city’s prosecution of fare evasion is, and the disproportionate effect that it has on communities of color and on immigrants,” Jones said that the goal was not to disparage the police.

“We’re doing this not as an effort to bash the NYPD, but to raise legitimate questions about is this an appropriate use of city resources, estimated to be as high as $51 million to find fare evaders,” said Jones.

He noted that advocates would continue the fight for “fair fares,” despite it being left out of Mayor Bill de Blasio’s budget.

“If you remove some of the tensions of people not being able to pay ever-escalating cost of transit, that would drop these numbers dramatically,” stated Jones.

Levine said that the city must change the way it polices and prosecutes fare evasion to meet the goal of closing Rikers Island.

“There is not a chance that the administration’s recent commitment to close Rikers within a decade can happen without cutting the population at least in half,” Levine said. “And that cannot happen without prosecutorial discretion, changes in police philosophy and approach which are not undermining of public safety, and reforms of policy areas like bail and speedy trial. All of that has to happen.”

Buscando información sobre evasión de tarifas

Historia y fotos por Gregg McQueen

Están luchando por la información.

Preocupados por la manera en que la ciudad vigila a los evasores de tarifas, defensores y funcionarios electos están presionando al Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) para que divulgue información sobre arrestos por salto de torniquetes.

“This is a real fear, a real concern,” said Advocacy Speciliast Jared Chausow.

“Este es un verdadero miedo, una preocupación real”, dijo el especialista en defensa, Jared Chausow.

El concejal Rory Lancman anunció que estará presentando un proyecto de ley que requeriría que el NYPD publique informes trimestrales sobre el número de arrestos y citatorios por evasión de tarifas.

CSS President David Jones has sought reduced-price subway fares for low-income New Yorkers.

El presidente de CSS, David Jones, ha buscado tarifas de metro a precio reducido para los neoyorquinos de bajos ingresos.

En una conferencia de prensa del 7 de junio, Lancman dijo que las detenciones están dirigidas injustamente a las comunidades de inmigrantes.

“La ciudad no solo está arrestando a demasiadas personas por evasión de tarifas, sino que está poniendo a miles de neoyorquinos en riesgo de deportación”, dijo Lancman. “No es solo que los estamos haciendo pasar a través del sistema de justicia penal y les damos un registro de antecedentes penales por el resto de sus vidas, sino que el foco en estas detenciones por tarifas se hace en comunidades de color y en vecindarios con muy, muy alta concentración de población inmigrante”.

“Si vamos a tomar en serio esta noción de ciudad santuario, no podemos dejar que nadie, ni una persona, sea deportada por saltarse un torniquete”, dijo Craig Levine, director de Reformas Políticas de Defensores del Bronx.

El proyecto de ley requeriría que el NYPD divulgue qué comandancias y estaciones de metro estuvieron conectadas con los arrestos, e incluya información de raza y género.

“Sabemos por experiencia que esto no es sólo un tema de conversación, sino un verdadero miedo, una preocupación real, y esto les sucede a personas reales”, dijo Jared Chausow, especialista en defensa de Servicios de Defensa de Brooklyn.

David Jones, presidente y director general de la Sociedad de Servicios Comunitarios de Nueva York (CSS, por sus siglas en inglés) y miembro de la Junta de la MTA, al expresar su apoyo a la iniciativa de Lancman, dijo que se sorprendió al conocer las estadísticas de arrestos por evasión de tarifas mientras trabajaba en la campaña “Tarifas Justas”, que pide tarifas de metro a precio reducido para los neoyorquinos de bajos ingresos, a lo que Jones llamó “una cuestión relacionada”.

“Ahora estamos en camino de tener 24,000 arrestos este año, abrumando a jóvenes negros y latinos”, comentó Jones.

“No solo esto criminaliza la pobreza, sino que también es un uso preocupante de nuestros oficiales”, comentó.

Defensores de la justicia criminal dijeron que hace mucho tiempo que la ciudad debía compartir datos sobre arrestos por evasión de tarifas.

Advocates said they would continue the fight for “fair fares.”

Defensores dijeron que continuarán luchando por “tarifas justas”.

“El mayor problema es la transparencia”, comentó Anthony Posada, abogado de la Sociedad de Ayuda Legal.

“En una era de Trump, donde saltar un torniquete puede hacer que seas deportado, necesitamos saber cómo el NYPD está vigilando estaciones de metro”, dijo Posada.

Un portavoz del Ayuntamiento dijo que el NYPD ha tomado medidas para aumentar la transparencia a través de herramientas como CompStat. “El Ayuntamiento y el Departamento revisarán este proyecto de ley como parte de ese esfuerzo continuo”, dijo el portavoz.

Si bien Lancman dijo que espera que la información sobre evasión de tarifas “demuestre lo injustas que son las acusaciones de la ciudad por evasión de tarifas y el efecto desproporcionado que tiene en las comunidades de color y de inmigrantes”, Jones comentó que el objetivo no es desacreditar a la policía.

“No estamos haciendo esto como un esfuerzo para golpear a la policía de Nueva York, sino para plantear preguntas legítimas acerca de si esto es un uso apropiado de los recursos de la ciudad, estimados en hasta $51 millones de dólares para encontrar a los evasores de tarifas”, dijo Jones.

A warning from 2008.

Una advertencia desde 2008.

Señaló que los defensores seguirían luchando por “tarifas justas”, a pesar de que quedó fuera del presupuesto del alcalde Bill de Blasio.

“Si elimina algunas de las tensiones de las personas que no pueden pagar un costo cada vez mayor del transporte público, eso disminuiría drásticamente estos números”, dijo Jones.

Levine dijo que la ciudad debe cambiar la forma en que vigila y procesa a los evasores de tarifas para cumplir con la meta de cerrar Rikers Island.

“No existe la posibilidad de que el reciente compromiso del gobierno para cerrar Rikers dentro de una década pueda ocurrir sin reducir la población al menos a la mitad”, dijo Levine. “Y eso no puede suceder sin la discreción de la fiscalía, cambios en la filosofía y enfoque de la policía que no socavan la seguridad pública, y reformas en las áreas de vigilancia policial, como la fianza y el juicio rápido. Todo eso tiene que suceder“.