Seder in the Streets
Seder en las calles

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Seder in the Streets

Story by Megan Wrappe

Break up “broken windows.”

The policing strategy in which officers crack down on minor offenses in order to stem serious crime has often been lauded by lawmakers and police administrators as an effective crime-fighting tool.

The group rallied at City Hall. Photo: JFREJ

The group rallied at City Hall.
Photo: JFREJ

Under Mayor Bill de Blasio, former New York Police Department (NYPD) Commissioner Bill Bratton, who had first served in the Giuliani administration, was a strong proponent of the tactic.

“Broken windows and quality-of-life policing have been integral to the changes this city has seen since the 1990’s, and the changes we’ve seen over the past two and a half years,” argued Bratton before his September 2016 retirement.

“We leave no one behind,” said activist Linda Sarsour.

“We leave no one behind,” said activist Linda Sarsour.

De Blasio agreed, calling it a “quality-of-life policing that helped us to address the problem of disorder that was plaguing us for decades.”

He added, “There is more to do to make ‘broken windows’ a better strategy, but it is still the right approach.”

And though the new Commissioner James O’Neill favors neighborhood policing, in which officers work more closely and directly with community members “on the beat,” he too has argued that “broken windows” is effective and necessary.

“This is a tool that we have to keep using,” said O’Neill last fall.

But others have denounced the initiative, which targets infractions such as turnstile jumping in the subway or loitering after hours in a park, as an aggressive measure that frequently doubles as a tool for racial profiling and harassment, especially within communities of color.

The debate has sparked new points of contention in light of the federal government’s heightened commitment to deport immigrants ensnared in the criminal justice system.

In response, hundreds took to the streets on Thurs., Apr. 13th in what organizers labeled “Seder in the Streets,” to call for New York to abandon the “broken windows” policy; to more closely adhere to the values of a “sanctuary city”; and to resist cooperation with federal authorities.

The Seder meal is the ritual feast that marks the beginning of the Jewish holiday of Passover.

Attendees marked the feast in the streets. Photo: JFREJ

Attendees marked the feast in the streets.
Photo: JFREJ

The event was organized by Jews for Racial and Economic Justice (JFREJ), and attendees included civil rights activist Linda Sarsour; Fatoumata Waggeh of African Communities Together; City Comptroller Scott Stringer; and José Rolando Matalón, who serves as the Senior Rabbi at Manhattan’s B’nai Jeshurun synagogue.

Matalón spoke passionately about his upbringing, saying he was always taught to respect individuals of all faiths. His family is originally from Aleppo, Syria and he said that even though life there has not always easy, the people managed to live alongside neighbors of different religious beliefs without issues.

“As an Arab Jew myself, I believe that an insult on Arabs is an insult to us all,” Matalón said. “If history has taught us anything, it’s that we can, should, and have been there for each other. This time is no different.”

Members of the JFREJ say they there should be greater limits to the NYPD’s power to conduct random stops and searches, and they called on de Blasio to further limit the city’s interaction with federal immigration authorities.

On the march. Photo: JFREJ

On the march.
Photo: JFREJ

Speakers, many of whom identified themselves as children of immigrants, detailed their personal narratives.

Talia Kay said she was a first-generation American from an Iranian Jewish family and her parents had immigrated to the United States as refugees.

But while her family came to see the United States as a haven years ago, she said others are currently undergoing a very different experience.

She recounted that a fellow JFREJ member’s house had been raided by the Immigration and Customs Enforcement (ICE) authorities the day before the protest.

“As a first generation American, I still feel the echoes of being an ‘other.’ With this new administration, that has only become more difficult for my family,” Kay said. “All immigrants, documented or undocumented, and all people deserve that same chance, to feel like the place that they live is their sanctuary.”

Attendees also referenced various acts of anti-Semitism reported across the country and the city, events that have included vandalism in Jewish cemeteries and synagogues.

Activist Linda Sarsour said the Jewish experience offered important lessons.

Fighting federal policies.

Fighting federal policies.

“If anyone knows what it’s like to live under fascism, it is you, my Jewish brothers and sisters,” Sarsour said. “We join the ranks of leaders throughout history who have been de-legitimized and I am here to say I will show you the same solidarity you have shown my community. When we say justice for all people, we mean everyone; we leave no one behind.”

The protestors, some of whom were later arrested for disorderly conduct, said they would persist and seek to broaden their coalition.

“Throughout the country, my brothers and sisters are profiled for their skin color or how they pray,” said Fatoumata Waggeh of African Communities Together. “Now it’s important to not just love people close to us but everyone across the table.”

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Seder en las calles

Historia por Megan Wrappe

Fatoumata Waggeh of African Communities Together speaks out.

Fatoumata Waggeh de Comunidades Africanas Unidas habla.

Romper “ventanas rotas”.

La estrategia de patrullaje policial conocida como “ventanas rotas”, en la que los agentes reprimen delitos menores con el fin de detener la delincuencia grave, ha sido a menudo elogiada por legisladores y administradores de la policía como una herramienta eficaz de lucha contra el crimen.

Bajo el alcalde Bill de Blasio, el ex comisionado del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) Bill Bratton, quien sirvió por primera vez en el gobierno de Giuliani, fue un fuerte defensor de la táctica.

“Ventanas rotas y el patrullaje de calidad de vida han sido parte integral de los cambios que esta ciudad ha visto desde los años 90, y los cambios que hemos visto en los últimos dos años y medio”, argumentó Bratton antes de su jubilación de septiembre de 2016.

De Blasio estuvo de acuerdo, calificándolo de “patrullaje de calidad de vida” que nos ayudó a abordar el problema del desorden que nos asoló durante décadas.

Añadió: “Hay más que hacer para que ventanas rotas sea una estrategia mejor, pero sigue siendo el enfoque correcto”.

Y aunque el comisionado James O’Neill defiende la colaboración ciudadana con la policía, en la que los oficiales trabajan más de cerca y directamente con los miembros de la comunidad “al ritmo”, ha argumentado que “ventanas rotas” es efectiva y necesaria.

“All people deserve [the] same chance,” said Talia Kay (center). Photo: JFREJ

“Todas las personas merecen la misma oportunidad”, dijo Talia Kay (centro).

“Esta es una herramienta que tenemos que seguir usando”, dijo O’Neill el otoño pasado.

Pero otros han denunciado la iniciativa, que pone el blanco en infracciones como salto de torniquetes en el metro o vagar después del horario en un parque, y las califica como una medida agresiva que con frecuencia es también una herramienta para el perfil racial y el acoso, especialmente dentro de las comunidades de color.

El debate ha suscitado nuevos puntos de discusión a la luz del mayor compromiso del gobierno federal para deportar a inmigrantes atrapados en el sistema de justicia penal.

En respuesta, cientos de personas salieron a las calles el jueves 13 de abril en lo que los organizadores denominaron “Seder en las calles” para pedir a Nueva York abandonar la política de “ventanas rotas”.

Some protestors were arrested. Photo: JFREJ

Algunos manifestantes fueron arrestados.

La comida del Seder es el ritual festivo que marca el inicio de la fiesta judía de la Pascua.

El evento fue organizado por Judíos por la Justicia Racial y Económica (JFREJ, por sus siglas en inglés), y los asistentes incluyeron a la activista de los derechos civiles Linda Sarsour; Fatoumata Waggeh de Comunidades Africanas Unidas; al contralor de la Ciudad, Scott Stringer; y José Rolando Matalón, quien funge como rabino senior en la sinagoga B’nai Jeshurun de Manhattan.

A giant rotating communal Seder parachute plate. Photo: JFREJ

Un gigante comunal Seder de paracaídas.

Matalón habló apasionadamente de su crianza, diciendo que siempre se le enseñó a respetar a los individuos de todas las religiones. Su familia es originaria de Alepo, Siria y dijo que a pesar de que la vida no siempre fue fácil, la gente lograba vivir junto a vecinos de diferentes creencias religiosas sin problemas.

“Como judío árabe, creo que un insulto a los árabes es un insulto para todos nosotros”, dijo Matalón. “Si la historia nos ha enseñado algo, es que podemos, debemos y hemos estado allí, el uno para el otro. Esta vez no es diferente”.

Los miembros de JFREJ dicen que debe haber mayores límites al poder del NYPD para realizar detenciones e inspecciones al azar, y pidieron a De Blasio limitar aún más la interacción de la ciudad con las autoridades federales de inmigración.

Los oradores, muchos de los cuales se identificaron como hijos de inmigrantes, detallaron narraciones personales.

Talia Kay dijo que ella es miembro de la primera generación estadounidense de una familia judía iraní, y que sus padres emigraron a los Estados Unidos como refugiados.

Pero si bien su familia llegó a ver a los Estados Unidos como un paraíso hace años, dijo que otros están viviendo actualmente una experiencia muy diferente.

Contó que la casa de un miembro de JFREJ sufrió una redada de las autoridades del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) el día previo a la protesta.

“Como estadounidense de primera generación, sigo sintiendo los ecos de ser ‘otra’. Con esta nueva administración, eso sólo se ha vuelto más difícil para mi familia”, dijo Kay. “Todos los inmigrantes, documentados o indocumentados, y todas las personas, merecen la misma oportunidad, sentir que el lugar en el que viven es su santuario“.

“We can, should, and have been there for each other,” said Rabbi José Rolando Matalón.

“Podemos, debemos y hemos estado allí el uno para el otro”, dijo el rabino José Rolando Matalón.

Los asistentes también hicieron referencia a varios actos de antisemitismo reportados en todo el país y la ciudad, eventos que han incluido vandalismo en cementerios judíos y sinagogas.

La activista Linda Sarsour prometió su apoyo y dijo que la experiencia judía ofrece lecciones importantes.

“Si alguien sabe lo que es vivir bajo el fascismo, son ustedes mis hermanos judíos”, dijo Sarsour. “Nos unimos a las filas de líderes a lo largo de la historia que han sido deslegitimados, y estoy aquí para decirles que les mostraré la misma solidaridad que le han mostrado a mi comunidad. Cuando decimos justicia para todas las personas, nos referimos a todos, no dejamos a nadie atrás”.

Los manifestantes, algunos de los cuales fueron arrestados por conducta desordenada, dijeron que persistirían y buscarían ampliar su coalición.

“En todo el país, mis hermanos y hermanas son perfilados por su color de piel o cómo oran”, dijo Fatoumata Waggeh de Comunidades Africanas Unidas. “Ahora es importante no sólo amar a la gente cercana a nosotros, sino a todos”.

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