Scorpion in the suds
Escorpión en la espuma

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Scorpion in the suds

Story and photos by Gregg McQueen

Bronx Brewery co-founders Damian Brown and Chris Gallant.

Bronx Brewery co-founders Damian Brown and Chris Gallant.

No need for the chaser.

The Bronx Brewery was heating things up, with a “Mexico in the Bronx” party at its Port Morris headquarters.

The brewery held the event on Sat., Feb. 28th to introduce two new limited-edition beers – flavored with mezcal and tequila.

“We had been looking to do something unique like this,” brewery co-founder Chris Gallant said of pairing his beer with the fiery spirits. “We wanted to combine some stronger-tasting liquor with our beers through barrel-aging.”

For the past two years, the Bronx Brewery has been aging batches of their beer inside empty barrels from Scorpion Mezcal and El Jimador Tequila.

At the official tasting party, Bronx Brewery fans turned up in droves to sample the results.

Guests noshed on free tacos from El Atoradero and listened to traditional Mexican music from the group Tepeyollotl, while sipping cups of the barrel-aged brews.

“I found this interesting," said Ben Childs, with Ann Sullivan.

“I found this interesting,” said Ben Childs, with Ann Sullivan.

“I like margaritas, so I found this interesting,” remarked local resident Ben Childs after trying tequila-laced pale ale.

Wasnard Victor of Harlem sampled the mezcal beer. “It has a unique flavor,” he commented. “It’s very different.”

Andres Lara, a native of Mexico, was impressed.

“This seems like a very artisanal drink,” said Lara, who has sampled numerous mezcals from Mexico’s Oaxaca region. “Just from the scent alone, you know it’s something unique.”

Gallant said about 75 cases will be produced of the limited-edition beers.

Scorpion Mezcal executive Robert Wolf explained that it’s uncommon for breweries to incorporate mezcal into beer, due to the liquor’s powerful taste.

“But it seems like they did it the right way,” Wolf said of the brewery.

“You’ve heard of people ordering a shot and a beer — well, this is a shot in a beer,” he remarked. “It’s perfect.”

The Scorpion Mezcal was paired with the brewery’s Black Pale Ale, a seasonal offering for winter that features dark chocolate and roasted malt flavors.

The barrels are from purveyors Scorpion Mezcal and El Jimador Tequila.

The barrels are from purveyors Scorpion Mezcal and El Jimador Tequila.

“We really put a lot of thought into what beer could stand up to the mezcal,” said Gallant, “and the Black Pale Ale contains a unique, bitterless malt that gives it a smoothness.”

Bronx Pale Ale, which provides hoppy notes with citrus aroma, was aged in the El Jimador tequila barrels.

“The taste, along within the beer, is not something you would normally think of together,” commented Port Morris resident Ann Sullivan.

Bronx Pale Ale, the company’s flagship concoction, was until recently the brewery’s only beer that was available year-round.

Now the brewery also sells a Session IPA, Rye Pale Ale and Belgian Pale Ale throughout the year, in addition to several seasonal offerings, said Gallant.

Founded in 2011, Bronx Brewery moved into its new headquarters on East 136th Street in September 2014.

Previously, the company’s beer had been produced completely outside of the borough by brewing partners, said Gallant, as the fledgling company did not have the money to do it otherwise.

The brewing vats.

The brewing vats.

“Now we’re producing it mostly in the Bronx itself, which makes us proud,” he remarked.

In addition to brewing suds, the site features a tasting room where the public can sample beers. Visitors can also take tours of the facility, and purchase kegs, cases and four-packs of beer.

The brewery is currently renovating a large back-patio area, slated to open this spring, which will allow for outdoor seating and events in the warmer weather.

“We’ll plan on having live music, comedy shows and all kinds of stuff,” said Damian Brown, another of the brewery’s co-founders.

“We’re also looking to partner with food trucks or a local restaurant to provide an expanded menu,” added Brown.

The facility recently added two new 40-gallon tanks to increase production capacity — the brewery will now be churning out 3,000 to 4,000 barrels per year, said Gallant.

The Bronx once boasted a rich history of beer creation — prior to Prohibition, seven breweries operated within Mott Haven and the surrounding neighborhoods.

"It has a unique flavor," said Wasnard Victor (left) with Andres Lara.

“It has a unique flavor,” said Wasnard Victor (left) with Andres Lara.

Gallant and Brown said they’re happy to bring that tradition back to the area, and also hope their business gives New Yorkers a reason to make Port Morris a destination.

Neighborhood resident Childs can sense that as a possibility.

“There aren’t many places in New York City where you can drink beer inside a brewery, so this place is unique,” said Childs.

“And this neighborhood is making great strides and has some really good things happening right now.”

The Bronx Brewery is located at 856 East 136th Street. Tasting room hours are Wednesday through Friday after 3 p.m., and Saturday and Sunday after 12 p.m.

For more information, visit www.thebronxbrewery.com.

Escorpión en la espuma

Historia y fotos de Gregg McQueen

Bronx Brewery co-founders Damian Brown and Chris Gallant.

Los cofundadores de The Bronx Brewery Damian Brown y Chris Gallant.

No hay necesidad de cazador.

Aunque las temperaturas afuera hayan estado frías, el Bronx Brewery se propuso calentar las cosas, y llevó a cabo la fiesta “México en el Bronx” en su sede de Port Morris, el sábado, 28 de febrero.

La fábrica de cerveza organizó el evento para presentar dos nuevas cervezas de edición limitada, saborizadas con mezcal y tequila.

“Teníamos pensado hacer algo único como esto”, dijo el cofundador de la cervecería, Chris Gallant, acerca de mezclar su cerveza con los licores fuertes. “Queríamos combinar licores de sabor fuerte con nuestras cervezas a través de añejamiento en barriles.”

Durante los últimos dos años, el Bronx Brewery ha ido envejeciendo lotes de su cerveza en el interior de barriles vacíos de Scorpion Mezcal y El Jimador Tequila.

El pasado sábado, 28 de febrero fue el día oficial de degustación, y fanáticos  de The Bronx Brewery acudieron en tropel para probar los resultados.

The musical group Tepeyolohtli performed.

El grupo Tepeyolohtli.

Los invitados se deleitaron con tacos gratis de El Atoradero y escucharon música tradicional mexicana del grupo Tepeyollotl, mientras tomaban vasos de las cervezas añejadas en barriles.

“Me gustan las margaritas, así que esto me pareció interesante”, comentó un residente local, Ben Childs, después de probar un ale pálido.

Wasnard Victor de Harlem probó la cerveza de mezcal. “Tiene un sabor único”, comentó. “Es muy diferente.”

Andrés Lara, natural de México, estaba impresionado.

“Esta parece una bebida muy artesanal”, dijo Lara, quien ha probado numerosos mezcales de la región de Oaxaca en México. “Solamente por el olor, te das cuenta de que es algo único.”

Gallant dijo que se producirán cerca de 75 cajas de las cervezas de edición limitada.

The barrels are from purveyors Scorpion Mezcal and El Jimador Tequila.

Los barriles vinieron de Scorpion Mezcal y El Jimador Tequila.

Un ejecutivo de Scorpion Mezcal, Robert Wolf, explicó que es raro que las cervecerías incorporen mezcal en las cervezas, debido al potente sabor del licor.

“Pero parece que lo hicieron de la manera correcta”, dijo Wolf de la cervecería.

“Es común pedir  un shot y una cerveza – bueno, esto es un shot y una cerveza”, remarcó. “Es perfecto.”

El Scorpion Mezcal fue aparejado con la cerveza Black Pale Ale, una oferta de la estación invernal, que tiene sabor a chocolate negro y a malta tostada.

“Realmente hemos pensado muchísimo en qué cerveza podría aparejarse con el mezcal”, dijo Gallant, “y el Black Pale Ale contiene una malta única, que no es amarga, y que le da suavidad”.

Bronx Pale Ale, que ofrece notas con aroma cítrico, fue añejada en barriles de tequila el Jimador.

“I found this interesting," said Ben Childs, with Ann Sullivan.

“Me pareció interesante”, comentó Ben Childs, con Ann Sullivan.

“El sabor, junto a la cerveza, no es algo que uno normalmente se imagine que vaya bien junto”, comentó una residente de Port Morris, Ann Sullivan.

Bronx Pale Ale, el brebaje insignia de la compañía, era hasta hace poco la única cerveza de la cervecería que estaba disponible el año entero.

Ahora la cervecería también vende una Sessions IPA, Rye Pale Ale y Pale Ale belga durante todo el año, además de varias ofertas de temporada, dijo Gallant.

Fundada en 2011, Bronx Brewery se trasladó a su nueva sede en el este de la calle 136, en septiembre de 2014.

Anteriormente, la cerveza de la compañía había sido producida completamente afuera del condado, por los socios elaboración de la cerveza, dijo Gallant, debido a que la incipiente empresa no tenía el dinero para hacerlo de otra manera.

“Ahora la estamos produciendo es en su mayoría en el propio Bronx, lo cual nos llena de orgullo”, remarcó.

Además de producir cervezas, el sitio también cuenta con una sala de degustación donde el público puede probar cervezas. Los visitantes también pueden tomar tours de las instalaciones, y comprar barriles, cajas, y cervezas en cajas de cuatro unidades.

La cervecería está renovando un gran patio en el fondo, el cual abrirá sus puertas en la primavera, lo que permitirá sentarse al aire libre y disfrutar de eventos en días más cálidos.

“Estamos planeando tener música en vivo, shows de comedia y todo tipo de cosas”, dijo Damian Brown, otro de los cofundadores de la cervecería.

“También estamos buscando asociarnos con camiones de comida o restaurantes locales para ofrecer un menú ampliado”, agregó Brown.

La instalación recientemente añadió dos nuevos tanques de 40 galones para aumentar la capacidad de producción – la cervecería estará ahora produciendo de 3.000 a 4.000 barriles por año, dijo Gallant.

El Bronx se jactó una vez de una rica historia de creación de cerveza – antes de la prohibición, siete plantas cerveceras operaban en Mott Haven y otros barrios aledaños.

"It has a unique flavor," said Wasnard Victor (left) with Andres Lara.

“Tiene un sabor único”, comentó Wasnard Victor (izq.) con Andres Lara.

Gallant y Brown dijeron que están dispuestos a regresar esa tradición al área, y también esperan que su empresa de a los neoyorquinos una razón para que Port Morris sea un destino en sí mismo.

El residente del barrio Childs considera eso una posibilidad.

“No hay muchos lugares en la ciudad de Nueva York donde se pueda beber cerveza adentro de una cervecería, por lo que este lugar es único”, dijo Childs.

“Y este barrio está dando grandes pasos y hay algunas cosas realmente buenas sucediendo en este momento.”

El Bronx Brewery se encuentra en 856 Este de la calle 136. El horario de la sala de degustación es de miércoles a viernes después de las 3 pm, y sábados y domingos después de las 12pm.

Para obtener más información, visite www.thebronxbrewery.com.