Savor the flavors
Saboree los sabores

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Savor the flavors

Bronx Restaurant week celebrates borough’s cuisines

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I invite all people to come and savor the flavor of the Bronx,” said Olga Luz Tirado, the Executive Director of the Bronx Tourism Council.

“I invite all people to come and savor the flavor of the Bronx,” said Olga Luz Tirado, the Executive Director of the Bronx Tourism Council.

“I invite all people to come and savor the flavor of the Bronx,” said Olga Luz Tirado, the Executive Director of the Bronx Tourism Council.

It’s time again to savor—and favor—the Bronx.

The Third Annual Savor the Bronx Restaurant week was launched this past Fri., Oct. 25 at Jake’s Steakhouse.

Savor the Bronx, otherwise known as Bronx Restaurant Week, starts on Nov. 4th and ends Nov. 14, giving foodies an additional three days to enjoy the diversity of flavors that the borough has to offer.

The flavor of the day on Friday was a distinctively beef-y one, as Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., together with Olga Luz Tirado, the Executive Director of the Bronx Tourism Council, community leaders and members of the staff at Jake’s Steakhouse, kicked off the culinary celebration.

It is produced by the Tourism Council and the Office of the Bronx Borough President, and is co-hosted by the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC).

“My focus is to bring visitors from outside and let them know that there’s a lot of diversity and choices. I invite all people to come and savor the flavor of the Bronx,” said Tirado.

Make it steak at Jake’s Steakhouse.

Make it steak at Jake’s Steakhouse.

Make it steak at Jake’s Steakhouse.

“We want all epicureans to take part in this wonderful, wonderful week,” gushed the Borough President.

Savor the Bronx has persevered into its third year, despite Hurricane Sandy’s best efforts to bring it to a halt. Jake’s Steakhouse was supposed to host the launch last year, but it was delayed due to Sandy. In addition, much of the borough went without electricity for several weeks following the storm.

“The opportunity got washed away from us,” lamented co-manager Jimmy Downey.

Last year’s celebration was instead kicked off at another restaurant and led to a shortened week.

That delay did little to dampen enthusiasm on Friday.

“We’re really excited to promote our stuff. We’ve been told we’re a hidden gem, and we want to get the hidden out of there,” said Downey, whose personal favorite on the menu is the T-bone steak.

“You can’t go wrong,” he insisted, inviting New Yorkers and Bronxites alike to try for themselves.

“Forget Peter Luger’s; we’re in the Bronx, baby,” remarked President Díaz, as he helped himself to steak frites and bleu cheese.

“You can’t go wrong,” said Borough President Rubén Díaz, Jr.

“You can’t go wrong,” said Borough President Rubén Díaz, Jr.

“Jake’s is the best, forget the rest,” he added.

Attendees at the launch helped themselves to velvet-textured creamed spinach, garlic mashed potatoes, thick and hearty hash browns, stuffed mushrooms, and filet mignon crostini.

Beyond the steakhouse, Savor the Bronx focuses on over 30 different restaurants to choose from, featuring cuisine from all around the world, including Mexican, Italian, French and Asian cuisine. Restaurants will be offering special prix fixe meals and discounts throughout the week.

“I’m looking forward to exploring all the culinary flavors. A lot of people say, ‘Let’s go out to eat in the city,’ but this is the city,” said Michael Max Knobbe, the Executive Director of BronxNet Community Television.

Knobbe is also known to have an eclectic palate. He has made raccoon a la gaizins in Belmont and raccoon a la barbacoa at the Bronx Pipe Smoking Society’s Annual Small Game Dinner at the Andrew Freedman Home.

Yes, raccoon.

Creamed spinach or mashed potatoes?

Creamed spinach or mashed potatoes?

Knobbe says his barbecue recipe is based on Mo Gridder’s slow-cooking recipes. Mo Gritters is a barbecue joint situated in an auto repair shop in Hunts Point. Knobbe also made sure to infuse flavors of honey, spices from North Africa and the East Indies.

“You can get your car worked on and get amazing ribs right in Hunts Point,” he lauded, adding that the rich barbecue flavors can serve to mask the fact that one is eating a raccoon.

“You don’t know in particular that it was small game,” he said, acknowledging that the meal was not for everyone.

“I prepared it in the spirit of sharing a meal,” he insisted.

The Borough President too admitted that he has been adventurous in his food explorations before, noting that he has sampled shark kebobs as well as alligator meat.

And smiling, he said he would not exclude the possibility of featuring barbecued raccoon at a future Savor the Bronx.

“We can think about that,” he said.

For more information, please visit www.ilovethebronx.com/events/savor-the-bronx

Saboree los sabores

Restaurantes en el Bronx celebran la semana culinaria

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Invito a todas las personas a venir y saborear el sabor del Bronx”, dijo Olga Luz Tirado, directora ejecutiva del Concejo de Turismo del Bronx.

“Invito a todas las personas a venir y saborear el sabor del Bronx”, dijo Olga Luz Tirado, directora ejecutiva del Concejo de Turismo del Bronx.

Es tiempo de nuevo de saborear – y favorecer – al Bronx.

La Tercera Anual ‘Saboree los Restaurantes del Bronx’ fue lanzada el pasado viernes, 25 de octubre en Jake’s Steakhouse.

Saboree el Bronx, conocido de otra manera como la Semana de los Restaurantes del Bronx, comienza el 4 de noviembre y termina el 14 de noviembre, brindándole a los amantes de la comida tres dias adicionales para disfrutar la diversidad de sabores que el condado tiene para ofrecer.

El sabor del día del viernes fue distintivamente uno de carne, mientras el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr., líderes comunales y empleados en Jake’s Steakhouse, comenzaron la celebración culinaria.

Es producido por el Concejo de Turismo y la Oficina del presidente del condado del Bronx, y es co-auspiciado por la Corporación de Desarrollo Económico (BOEDC, por sus siglas en inglés).

“Mi foco es traer visitantes de afuera y hacerles saber que hay mucha diversidad y opciones. Invito a todas las personas a venir y saborear el sabor del Bronx”, dijo Tirado.

Haga un filete en Jake’s Steakhouse.

Haga un filete en Jake’s Steakhouse.

“Queremos que todos los epicúreos tomen parte en esta maravillosa semana”, dio el presidente del condado.

‘Saboree el Bronx’ ha perseverado hasta su tercer año, a pesar de las vicisitudes del huracán Sandy en detenerlo. Se suponía que Jake’s Steakhouse auspiciara el lanzamiento el año pasado, pero fue pospuesto debido a Sandy. Además, gran parte del condado se quedó sin electricidad por varias semanas luego de la tormenta.

“La oportunidad nos fue arrebatada”, lamentó el co-gerente Jimmy Downey.

La celebración del año pasado en su lugar fue comenzada en otro restaurante y se acortó la semana.

Ese retraso hizo poco para apagar el entusiasmo del viernes.

“Estamos realmente emocionados de promover lo nuestro. Nos han dicho que somos una joya escondida, y queremos sacar el escondite afuera”, dijo Downey, cuyo plato favorito en el menú lo es el T-bone.

“No puedes ir mal”, insistió, invitando a los neoyorquinos y también a los residentes del Bronx a probar por si mismos.

“Olvídese de Peter Luger’s; nosotros estamos en el Bronx”, comentó el Presidente Díaz, mientras el mismo se servía carne y ‘bleu cheese’.

“No perderás de ninguna manera”, dijo el presidente del condado Rubén Díaz, Jr.

“No perderás de ninguna manera”, dijo el presidente del condado Rubén Díaz, Jr.

“Jake’s es el mejor, olvídese del resto”, añadió.

Los asistentes del lanzamiento se servían cremosa espinaca, papas majadas con ajo, gruesas y sabrosas ‘hash browns’, hongos rellenos y filete mignon crostini’.

Además del ‘steakhouse’, Saboree el Bronx se enfoca en más de 30 diferentes restaurantes para escoger, presentando gastronomía de todo el mundo, incluyendo mejicana, italiana, francesa y asiática. Los restaurantes estarán ofreciendo comidas especiales a precio fijo y descuentos durante toda la semana.

“Espero con ansias el explorar todos los sabores culinarios. Dijeron muchas personas, ‘vamos a comer en la ciudad’, pero esta es la ciudad”, dijo Michael Max Knobbe, director ejecutivo de BronxNet Community Television.

Knobbe también es conocido por tener un paladar ecléctico. El ha hecho mapache a la ‘gaizins’ en Belmont y mapache a la barbacoa en la cena anual del ‘Bronx Pipe Smoking Small Game’ en el Andrew Freedman Home.

Si, mapache.

¿Cremosa espinaca o papas majadas?

¿Cremosa espinaca o papas majadas?

Knobbe dijo que su receta de barbacoa es basada en las recetas de cocción lenta ‘Mo-Gridder’s’. Mo Gridder’s es un lugar de barbacoa situado en un taller de arreglar autos en Hunt Point. Knobe también se asegura de agregar sabores de miel, especias del Norte de África y del Oriente de la India.

“Usted puede reparar su auto y conseguir unas increíbles costillas justo en Hunts Point”, elogió, añadiendo que los ricos sabores de la barbacoa pueden servir para disfrazar el hecho de que uno está comiendo mapache.

“En particular no sabes que fue un pequeño juego”, dijo el reconociendo que la comida no era para todo el mundo.

“La preparé con el espíritu de compartir una comida”, insistió.

El Presidente del Condado también admitió que ha sido aventurero en sus exploraciones culinarias, señalando que ha probado pinchos de tiburón como también carne de cocodrilo.

Y sonriendo dijo que no excluiría la posibilidad de probar mapache a la barbacoa en un futuro ‘Saboree el Bronx’.

“Podemos pensar acerca de eso”, dijo.

Para más información, favor de visitar www.ilovethebronx.com/events/savor-the-bronx.