Run, Yogi, Run!
¡Corre, Yogi, corre!

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Run, Yogi, Run!

Story and photos by Nancy Bruning, MPH

Yoga instructor Nancy Elkes runs in local parks to balance out her fitness regimen.

Yoga instructor Nancy Elkes runs in local parks to balance out her fitness regimen.

Chances are, if you see a woman with long flowing dark curls, brightly colored tights, and what looks to be a short skirt running around Northern Manhattan, it’s Nancy Elkes.

You may be even more surprised to learn that she’s a yoga instructor.

What? Yoga and running don’t go together, you may say.

In fact, nothing could be further from the truth.

Elkes says, “No doubt about it. Running and yoga go together, because yoga isn’t generally aerobic.”

”Running is one of the best cardio workouts,” she adds. “The reason I prefer it to other forms of exercise is that it is very independent. Since it is just you and your running gear, it is on your own schedule, and it travels well.”

A ski mask helps protect lungs in cold weather.

A ski mask helps protect lungs in cold weather.

Also, she points out, the intensity of running means you can do it in relatively little time, and you have less of an excuse not to do it, especially when you’re traveling.

She concedes that running indoors also has advantages: no inclement weather can stop you.

“But,” she points out, “running outdoors is more physically demanding and a lot less boring. If you have a wonderful park, like Fort Tryon Park, you can enjoy all the beauty every season has to offer. It can be your time to commune with nature. My outdoor runs are not just exercise, but also my time for solitude and meditation.”

And she gets to see the world—she’ll often run in Inwood Hill Park or across the George Washington Bridge to New Jersey.

Elkes is now 44 years old and has been running for over 20 years. She says she can’t run as much as she used to. This means she limits herself to three or four times a week, for up to 50 minutes per run.

She has more tips for beginner runners:

Why not a skort to keep you warm and feminine?

Why not a skort to keep you warm and feminine?

  • Progress slowly. Set an amount of time you want to be out for, say 30 minutes. In that time, alternate running and walking. “Run when you can and when you can’t, keep walking,” she says. For example, start with 2-3 minutes running followed by 1-2 minutes walking, and repeat that pattern until your 30 minutes are up. “Over time, you may discover that you are running more than you are walking.”
  • Go to a store and have a professional recommend sneakers for you. “It’s so important to have the right shoes and you will need an expert to watch you run and determine what is best for you,” she says.
  • Layer your clothing. Get a good running jacket and wear moisture-wicking material underneath.
  • Be aware of your surroundings and use common sense. Elkes sometimes runs with a friend but mostly likes to run by herself and listen to various types of music. She tends to stay in populated areas, even during the day, and doesn’t run at night.
  • Use caution in all kinds of temperatures. If the ground is icy, look into traction cleats or “grabbers” to clip over your running shoes. Wear a ski mask if the temperature goes below freezing. “This is something my pulmonary physician insists I do, since I have asthma that worsens in the cold dry air.” But she says her doctor thinks everyone should be wearing one in the cold weather to protect their lungs from damage.
  • Be playful and creative in choosing your running gear, whatever makes you feel good. Elkes favors pieces that make her feel feminine. “When I was a little girl, I wanted to play sports,” Elkes recalls. “It’s nice to feel feminine when you’re being athletic and strong.” Hence, the brightly colored and patterned tights and the skorts.

Elkes strongly recommends that everyone begin with a warm-up that includes at least three minutes of brisk walking followed by some active stretching, and ending with about seven minutes of stretching. But we’re saving the details about stretching for the next Fit in the City article.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

¡Corre, Yogi, corre!

Historia y fotos por Nancy Bruning, MPH

Yoga instructor Nancy Elkes runs in local parks to balance out her fitness regimen.

La instructora de Yoga Nancy Elkes corre en parques locales para equilibrar su régimen de ejercicios.

Es probable que si usted ve a una mujer con largos rizos negros, medias de colores brillantes y lo que parece ser una falda corta, corriendo por el norte de Manhattan, esa es Nancy Elkes.

Puede estar aún más sorprendido al enterarse de que ella es una instructora de yoga.

¿Qué? El yoga y correr no van juntos, usted podría decir.

De hecho, nada podría estar más lejos de la verdad.

Elkes dice: “No hay duda al respecto. El correr y el yoga van de la mano, porque el yoga no es generalmente aeróbico”.

“Correr es uno de los mejores ejercicios de cardio”, añade. “La razón por la que lo prefiero a otras formas de ejercicio es que es muy independiente. Ya que está usted y el correr, es en su propio horario, y es útil para desplazarse”.

Una máscara de esquí ayuda a proteger los pulmones cuando hace frío.

Una máscara de esquí ayuda a proteger los pulmones cuando hace frío.

Además, señala, la intensidad de la carrera significa que puede hacerlo en relativamente poco tiempo, y usted tiene menos excusa para no hacerlo, sobre todo cuando está viajando.

Ella admite que correr en un interior también tiene ventajas: ningún clima inclemente puede detenerlo.

“Pero”, señala, “correr al aire libre es más exigente físicamente y mucho menos aburrido. Si usted tiene un parque maravilloso, como Fort Tryon Park, podrá disfrutar toda la belleza que cada estación tiene que ofrecer. Puede ser su tiempo para estar en comunión con la naturaleza. Mis carreras al aire libre no sólo me ejercitan, sino también son mi tiempo para la soledad y la meditación”.

Y ella puede ver el mundo, a menudo corre en Inwood Hill Park o a través del puente George Washington a Nueva Jersey.

Elkes tiene ahora 44 años y ha estado corriendo durante más de 20. Dice que no puede correr tanto como solía hacerlo, esto significa que se limita a sí misma a tres o cuatro veces a la semana, durante un máximo de 50 minutos por carrera.

Ella tiene más consejos para corredores principiantes:

Why not a skort to keep you warm and feminine?

¿Por qué no una falda pantalón para mantenerse caliente y femenina?

  • Avance lentamente. Establezca una cantidad de tiempo que desee completar, digamos 30 minutos. En ese momento, alterne entre correr y caminar. “Corra cuando pueda y cuando no pueda, siga caminando”, dice ella. Por ejemplo, comience con 2-3 minutos de carrera, seguido de 1-2 minutos a pie, y repita ese patrón hasta que sus 30 minutos estén completos. “Con el tiempo, usted puede descubrir que está corriendo más de lo que camina”.
  • Vaya a una tienda para que un profesional le recomiende los tenis adecuados para usted. “Es muy importante tener el calzado adecuado y se necesita un experto que lo vea correr y determine qué es lo mejor para usted,” dice ella.
  • Vístase con capas. Consiga una buena chaqueta para correr y use materiales que absorban la humedad.
  • Esté atento a su alrededor y use el sentido común. Elkes algunas veces corre con un amigo, pero principalmente le gusta correr por su cuenta y escuchar varios tipos de música. Ella tiende a permanecer en áreas pobladas, incluso durante el día, y no corre en la noche.
  • Sea precavido en todas las temperaturas. Si el suelo está congelado, busque tacos de tracción o “acaparadores” para sujetar sobre sus zapatos de correr. Use una máscara de esquí si la temperatura desciende por debajo de cero. “Esto es algo que mi médico pulmonar insiste que debo hacer, ya que tengo asma que empeora en el aire frío y seco”. Pero ella dice que su médico piensa que todo el mundo debería usar una en el frío para proteger sus pulmones del daño.
  • Sea divertido y creativo en la elección de su vestimenta, lo que le haga sentir bien. Elkes favorece las piezas que la hacen sentir femenina. “Cuando yo era niña, quería jugar deportes”, Elkes recuerda. “Es agradable sentirse femenina cuando estás siendo atlética y fuerte”. Por lo tanto, las medias de colores brillantes y estampados y las faldas pantalón.

Elkes recomienda firmemente que todos comiencen con un calentamiento que incluya por lo menos tres minutos de caminata rápida, seguido de estiramientos activos y terminando con unos siete minutos de estiramientos. Pero estamos guardando los detalles acerca del estiramiento para el siguiente artículo de Fit in the City.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenadora personal certificada, y es autora o coautora de más de 25 libros sobre salud y acondicionamiento físico, incluyendo el recién publicado “Nancercize: 101 Things to Do  on a Park Bench”. “Ella es también  Presidenta del Comité del Amigos del Fideicomiso del Fort Tryon Park  y conduce experiencias de acondicionamiento físico al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite el sitio web de Nancy en www.Nancercize.net.