Rodríguez provides State of District
Rodríguez da discurso del distrito

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Rodríguez provides State of District

Photos by Cristóbal Vivar

This district is distinct.

Repeatedly referring to the northernmost district of Manhattan as a “gem,”‎ Councilmember Ydanis Rodríguez gave his seventh annual State of the District Address on Sun., Oct. 15 at the Salome Ureña Educational Campus.

“We are a magnificent community,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We are a magnificent community,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Rodríguez, who represents Washington Heights, Inwood and Marble Hill, began with a moment of silence for those affected by Hurricane Maria and the earthquake in Mexico, and announced an effort to collect school supplies for children in the affected area.

Assemblymember Carmen De La Rosa.

Assemblymember Carmen De La Rosa.

The Councilmember, who is running unopposed for a third term in the November 7 general election after winning the Democratic primary in September, said that generations of immigrants have settled in Northern Manhattan in search of a better future.

‎”And because of our resiliency we have persevered against many obstacles,” Rodríguez said. “Many of us were here during the tough years of the 80s and 90s. While others fled our community, most of us stayed and have been a part of the rebuilding of our community.”

Rodríguez stressed that preservation of affordable housing is of utmost importance to the district, noting that Community Board 12 has the largest affordable housing stock in the city.

“We must preserve this valuable asset and fight to increase the number of affordable apartments to serve our working and middle-class families,” he stated. “In the past, no true investment was made in our community to develop housing.”

Washington Heights Conservatory of Music performed.

Washington Heights Conservatory of Music performed.

Rodríguez also referenced efforts to expand legal services to protect tenants, noting that $2 million in Council funding has bolstered agencies such as Northern Manhattan Improvement Corporation, Manhattan Legal Services and Legal Aid Society.

The event also featured speeches by Congressman Adriano Espaillat, State Comptroller Tom DiNapoli, State Assemblymember Carmen De La Rosa, and Manhattan Borough President Gale Brewer. Local arts groups, including Ballet Hispanico, Alianza Dominicana and Washington Heights Conservatory of Music, gave performances.

Rodríguez acknowledged community opposition to the city’s plan to redevelop Inwood Library, which he has backed. Members of advocacy group Save Inwood Library, which has organized numerous protests against the plan, were in attendance.

“I commit that I will only vote for the Inwood Library development if a temporary home for the library is guaranteed,” said Rodríguez. “The library will be the same size or larger with more resources and areas dedicated to the arts, education and technology.”

Congressman Adriano Espaillat salutes the Councilmember.

Congressman Adriano Espaillat salutes the Councilmember.

Rodríguez said he would continue fighting for discounted subway fares and other mass transit improvements, and touted recent Council legislation he sponsored to curb the use of hookahs.

He called for the expansion of arts offerings for Northern Manhattan and invited marquee institutions such as Lincoln Center and Carnegie Hall to expand their presence in Northern Manhattan.

Rodríguez also discussed the creation of the Northern Manhattan Agenda, a consortium of nonprofits, service organizations and community stakeholders that will collaborate to create strategies to improve quality of life in the district.

“This body will continue to play a major role in the growth and development of our community,” said Rodríguez.

Rodríguez da discurso del distrito

Fotos por Cristóbal Vivar

Manhattan Borough President Gale Brewer.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

Este distrito es distinto.

Refiriéndose repetidamente al distrito más septentrional de Manhattan como una “joya”, el concejal Ydanis Rodríguez dio su séptimo discurso anual sobre el Estado del Distrito el domingo 15 de octubre en el Campus Educativo Salome Ureña.

Rodríguez, quien representa a Washington Heights, Inwood y Marble Hill, comenzó con un momento de silencio por los afectados por el huracán María y el terremoto en México, y anunció un esfuerzo para recolectar útiles escolares para niños de las áreas afectadas.

El concejal, quien no enfrenta oposición a un tercer mandato en las elecciones generales del 7 de noviembre después de ganar las primarias demócratas en septiembre, dijo que generaciones de inmigrantes se han establecido en el norte de Manhattan en busca de un futuro mejor.

“Y debido a nuestra resistencia hemos perseverado contra muchos obstáculos”, dijo.

Dancers from Ballet Hispanico.

Bailarines del ballet hispánico.

“Muchos de nosotros estuvimos aquí durante los difíciles años 80 y 90, mientras otros huyeron de nuestra comunidad, la mayoría de nosotros nos quedamos y hemos sido parte de su reconstrucción”.

State Comptroller Thomas DiNapoli has good news for the Councilmember.

El Contralor del Estado Thomas DiNapoli tiene buenas noticias para el Concejal.

Rodríguez destacó que la preservación de viviendas asequibles es de suma importancia para el distrito, señalando que la Junta Comunitaria 12 tiene la mayor existencia de viviendas asequibles en la ciudad.

“Debemos preservar este activo valioso y luchar para aumentar la cantidad de apartamentos asequibles para nuestras familias trabajadoras y de clase media”, afirmó. “En el pasado, no se hizo una verdadera inversión en nuestra comunidad para desarrollar viviendas”.

Rodríguez también hizo referencia a los esfuerzos para expandir los servicios legales de protección de los inquilinos. A través de fondos del Concejo se pueden reforzar agencias como la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan, Servicios Legales de Manhattan y la Sociedad de Ayuda Legal.

The Councilmember confers with a key advisor.

El concejal confiere con un asesor clave.

El evento también contó con discursos del congresista Adriano Espaillat, el contralor estatal Tom DiNapoli, la asambleísta estatal Carmen De La Rosa y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer. Grupos de artes locales incluyendo Ballet Hispanico, Alianza Dominicana y El Conservatorio de Música de Washington Heights realizaron demostraciones de baile.

Rodríguez reconoció la oposición de la comunidad al plan de la ciudad para la remodelación de la Biblioteca Inwood, que él ha respaldado. Miembros del grupo de defensa Salven a la Biblioteca Inwood, que ha organizado numerosas protestas contra el plan, asistieron.

A protester makes noise.

Un manifestante hace ruido.

“Me comprometo a solo votar a favor del desarrollo de la Bibliotecas Inwood si se le garantiza un hogar temporal”, dijo Rodríguez. “La biblioteca será del mismo tamaño o más grande, con más recursos y áreas dedicadas a las artes, la educación y la tecnología”.

Rodríguez dijo que seguirá luchando por tarifas del metro con descuentos y otras mejoras de transporte masivo, y promocionó la reciente legislación del Concejo que patrocinó para frenar el uso de cachimbas.

Pidió un aumento en las ofertas de arte para el norte de Manhattan e invitó a instituciones de carpa -como el Lincoln Center y el Carnegie Hall- a expandir su presencia en el norte de Manhattan.

Rodríguez también discutió la creación de la Agenda del Norte de Manhattan, un consorcio de organizaciones sin fines de lucro, de servicio y de tomadores de decisión de la comunidad, que colaborará para crear estrategias para mejorar la calidad de vida en el distrito.

“Este cuerpo continuará desempeñando un papel importante en el crecimiento y el desarrollo de nuestra comunidad”, dijo Rodríguez.