Ritual, not rest, on the seventh day
Ritual, no descanso, en el séptimo día

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Ritual, not rest, on the seventh day

Story and photos by Mónica Barnkow

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The group gathers the last Sunday of every month.

It is their ritual.

The group of women gathers on the last Sunday of every month.

Like others in observance, hey hew to custom. As they join together at sites throughout the city, many are garbed in pink t-shirts and blue bandannas. They play instruments, and hold placards, banners and flags.

They sing and chant – for exactly 33 minutes.

This past Sun., Jan. 25th, the group, 33 Mujeres NYC x Oscar, came to Northern Manhattan, assembling at the intersection of 181st and Broadway to call for the liberation of Oscar López Rivera.

“The last Sunday of every month a group of 33 women manifest for 33 minutes,” explained Natasha Lycia Ora Bannan, President-Elect of the National Lawyers Guild (NLG).

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The protest lasts 33 minutes.

33 represents the number of years that Puerto Rican nationalist López Rivera has spent incarcerated on charges of seditious conspiracy against the United States government.

He is currently serving his sentence in an Indiana prison.

López Rivera, a Vietnam veteran whose service earned him the Bronze Heart, has spent decades in federal prison after the U.S. government linked López Rivera to the Fuerzas Armadas de Liberacion Nacional (FALN), a Puerto Rican nationalist group charged with violent acts, including bombings, during the 1960’s and 1970’s.

Though López Rivera, a staunch advocate for Puerto Rican’s national sovereignty, has consistently denied any involvement, the U.S. government accused him of being involved in the 1975 bombing of downtown restaurant Fraunces Tavern and charged him with the crime of seditious conspiracy.

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Rosario Vera speaks out.

Arrested on May 29th 1981, López Rivera was sentenced to 55 years in prison. 15 additional years were later added to his sentence for an alleged escape attempt.

López Rivera’s defenders claim that his sentence is disproportionate with the charges he was accused of, as he was never found guilty of harming or killing anyone.

“He was never convicted for any violent crimes and because he wanted to see a free Puerto Rico he has been incarcerated for 33 years,” said Bannan, noting that the crime López Rivera was convicted of is a “common charge brought upon independence activists, such as Nelson Mandela.”

In 2011, López Rivera requested parole, but it was denied.

Now age 72, supporters say he is the longest held political prisoner in the history of Puerto Rico.

Ana López (no relation), New York Coordinator to Free Oscar López Rivera, said she found the incarceration “illogical,” and said that President Obama is the only one in a position to release López Rivera.

The group says they will continue to press on, every last Sunday of the month, flags and instruments in hand.

And while it is women leading the charge, all are welcome.

Maximino Rivera (no relation) has joined the group repeatedly.

“His crime was to fight for Puerto Rico’s independence,” noted Rivera. “We all should be committed to Oscar’s liberation.”

Ritual, no descanso, en el séptimo día

Historia y fotos por Mónica Barnkow

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“Él nunca fue condenado por ningún delito violento”, dijo Natasha Bannan.

Es su ritual.

El grupo de mujeres se reúne el último domingo de cada mes.

Como en otras prácticas, ellas tallan la costumbre. Se reúnen en sitios de la ciudad, muchas visten camisetas rosas y pañuelos azules. Tocan instrumentos y sostienen carteles, pancartas y banderas.

Cantan y gritan consignas durante exactamente 33 minutos.

El pasado domingo 25 de enero, el grupo 33 Mujeres NYC x Oscar llegó al norte de Manhattan, congregándose en la intersección de la calle 181 y Broadway para pedir la liberación de Oscar López Rivera.

“El último domingo de cada mes, un grupo de 33 mujeres se manifiesta durante 33 minutos”, explicó Natasha Lycia Ora Bannan, presidenta electa del Gremio Nacional de Abogados (NLG por sus siglas en inglés).

El 33 representa el número de años que el nacionalista puertorriqueño López Rivera ha estado encarcelado por cargos de conspiración sediciosa contra el gobierno de Estados Unidos.

Actualmente cumple su condena en una prisión de Indiana.

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El nacionalista puertorriqueño Oscar López Rivera fue declarado culpable de conspiración sediciosa.

López Rivera, un veterano de Vietnam cuyo servicio le ganó el corazón de bronce, ha pasado décadas en una prisión federal después de que el gobierno de Estados Unidos lo vinculara con las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), un grupo nacionalista puertorriqueño acusado de actos de violencia, incluidos atentados, durante los años de 1960 y 1970.

Aunque López Rivera, firme defensor de la soberanía nacional de Puerto Rico, ha negado cualquier participación, el gobierno de Estados Unidos lo acusó de estar implicado en el atentado de 1975 del restaurante del centro Fraunces Tavern, y le imputó el delito de conspiración sediciosa.

Detenido el 29 de mayo de 1981, López Rivera fue condenado a 55 años de prisión. Posteriormente fueron añadidos 15 años adicionales a su condena debido a un presunto intento de fuga.

Los defensores de López Rivera afirman que su sentencia es desproporcionada respecto a los cargos imputados, ya que nunca fue declarado culpable de herir o matar a nadie.

“Él nunca fue condenado por ningún delito violento y solo porque quería ver a un Puerto Rico libre ha estado encarcelado durante 33 años”, dijo Bannan, señalando que el crimen por el que López Rivera fue condenado es una “carga común puesta sobre activistas independentistas, como Nelson Mandela”.

En 2011, López Rivera solicitó libertad condicional pero le fue negada.

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Ana López (derecha) es la coordinadora de Free Oscar López Rivera en Nueva York.

Ahora a los 72 años, sus partidarios dicen que es el preso político más antiguo en la historia de Puerto Rico.

Ana López (sin parentesco), coordinadora de Free Oscar López Rivera en Nueva York, dijo que encuentra “ilógico” el encarcelamiento, y que el presidente Obama es el único que puede liberar a López Rivera.

El grupo dice que seguirá presionando cada último domingo del mes con banderas e instrumentos en mano.

Y aunque es una mujer la que está a la cabeza, todos son bienvenidos.

Maximino Rivera (sin relación) se ha unido al grupo en varias ocasiones.

“Su delito fue luchar por la independencia de Puerto Rico”, señaló. “Todos deben estar comprometidos con la liberación de Oscar”.