Rites of Resistance
Ritos de resistencia

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Rites of Resistance

Story by Sherry Mazzocchi

No is No by Rose Deler; ink on paper.

No is No by Rose Deler; ink on paper.

Wilhelmina Grant’s grandmother was the strong center of the family. A tall woman, she wore pants and sensible shoes and always had her handbag by her side, constantly holding the family’s purse strings.

But what Grant remembers most was her warmth and ability to heal. “Back in those days, we didn’t go to doctors,” said the Northern Manhattan-based artist. “In 1960’s segregated Sumter, South Carolina, getting sick meant finding a black doctor or seeking help within the family.”

Luckily, Fannie Grant knew what to do. Grant’s assemblage, La Curandera (The Healer), pays homage to her father’s mother.

The sparkling metallic work is fashioned from found objects, including bits of jewelry and part of a steamer.  The result looks like an ethereal healing angel, someone equally adept at tending both broken bones and broken hearts.

Fannie Grant raised her children and six grandchildren. She had a big garden and a big heart. “People in the community would come to her for help,” said Grant. “She was also a political activist. She did everything.”

Joyful by artist Rosa Naparstek.

Joyful by artist Rosa Naparstek.

Grant’s work was one of several at NoMAA’s most recent show, “Women in the Heights—Resistance,” which closed last week.

“The times are so that we are seeing more political art, and we want to reflect that,” said Joanna Castro, NoMAA’s Executive Director. While female artists have as much as anyone to say about the current political climate, they often have fewer places to exhibit. “That is one of the main reasons we continue to have Women in the Heights.”

The exhibits continually offer shifting views on the world from both established and emerging artists. “This was really representative of the uptown community,” said Castro.

Rose Deler’s two pieces also reflect family history in a political light. Her grandmother moved to New York from Santo Domingo in the 1940’s. She worked in the garment district as a piece worker. Eventually Deler’s mother followed her to the U.S. and worked as a sample maker to a dress designer. Deler collects vintage garments, much like the ones worn in her mother’s youth. One of her pieces, entitled No is No, is a print of delicate gloves in a crossed position. Another print reveals the inner architecture of a corset.

The exhibit features female artists. Photo: Michael Palma Mir

The exhibit features female artists.
Photo: Michael Palma Mir

The ink on paper works are created by putting garments through a roller. “I like garments that give women a certain shape. So when I roll them through a press, I’m kind of subversively pleased that I’m adding pressure [to the garment],” Deler said.

Photographer Joana Toro’s Translatina is an image of a delicately beautiful face, half in lacy shadow, half in light. Toro said she has been working with transgender issues for many years and uses photography as a tool of activism.

“She is a real woman,” said Toro. “This picture represents very many people who need to be part of our society.”

Curator Andrea Arroyo said when artists seek funding, it’s important to think about what community the art serves. A well thought out artist statement is helpful to judges. So is persistence.

Wilhelmina Grant’s assemblage piece La Curandera pays homage to her grandmother.

Wilhelmina Grant’s assemblage piece La
Curandera pays homage to her grandmother.

Political art gets noticed, she added. Her recent show, “Unnatural Election,” got both positive and negative attention. Shown twice in New York and once in Alaska, its 250-plus works are a collective response to the 2016 presidential election.

She said that attendees have complained to the gallery management and even called the police because they were offended. Arroyo said, “It’s so strange that people go to a gallery and think the police are going to respond.”

While publicity is often good, controversy can be scary. “I even got an official statement from the Trump administration,” she said.  Someone in the administration called her and said she was “spending a lot of time portraying the president as a racist, an enemy of women, and a Nazi.”

Arroyo noted that the person on the other end of the line didn’t say the attributes were untrue, but only that the exhibit was disrespectful.

Yeiry Guevara’s photo, Sombras, was taken at an airport in El Salvador. It is a long line of people in wheelchairs, elderly people from the U.S., visiting their home. “They are visiting their ancestral lands, even though they are very feeble. But there is a drive and a need go to your roots.”

Photographer Joana Toro’s Translatina.

Photographer Joana Toro’s Translatina.

She tries to create visibility and representation of the Salvadoran community she didn’t have as a child growing up in Texas.  “In this current political administration, my tiny ancestral land is being targeted and marred and in the muck, to say the least,” she said.

Guevara calls it a lucky shot, taken with her phone. It’s a perfectly balanced piece, with double images and muted colors next to tropical imagery. “That’s how extraordinary this ordinary moment was—when you see everything in perfect harmony.”

Ritos de resistencia

Historia por Sherry Mazzocchi

Artist Deler speaks at the artists’ reception.

La artista Deler habla en la recepción de las artistas.

La abuela de Wilhelmina Grant era el centro fuerte de la familia. Era una mujer alta, llevaba pantalones y zapatos cómodos y siempre tenía el bolso a su lado, sujetando constantemente los bolsillos de la familia.

Pero lo que Grant más recuerda es su calidez y capacidad de sanar. “En aquellos días, no íbamos a los médicos”, dijo la artista del norte de Manhattan. “En el segregado Sumter, Carolina del Sur, de 1960, enfermarse significaba encontrar un médico negro o buscar ayuda dentro de la familia”.

Afortunadamente, Fannie Grant sabía qué hacer. El montaje de Grant, La Curandera (The Healer), rinde tributo a la madre de su padre.

La brillante obra metálica está hecha de objetos encontrados, incluyendo pedazos de joyas y parte de un barco de vapor. El resultado parece un ángel etéreo de curación, alguien igualmente experto en cuidar huesos rotos y corazones rotos.

Fannie Grant crio a sus hijos y sus seis nietos. Ella tenía un gran jardín y un gran corazón. “La gente de la comunidad acudía a ella en busca de ayuda”, dijo. “También fue activista política. Hizo de todo”.

Yeiry Guevara’ digital print Sombras was taken at an airport in El Salvador.

Sombras, la impresión digital de Yeiry Guevara,
fue tomada en un aeropuerto en El Salvador.

La obra de Grant fue una de varias en la más reciente exhibición de NoMAA, “Mujeres en las Alturas-Resistencia”, que cerró la semana pasada.

“Los tiempos son para que veamos más arte político, y queremos reflejar eso”, dijo Joanna Castro, directora ejecutiva de NoMAA. Mientras que las artistas tienen tanto que decir sobre el clima político actual, a menudo tienen menos lugares para exhibir. “Esa es una de las principales razones por las que seguimos teniendo Mujeres en The Heights”.

Las exposiciones ofrecen continuamente vistas cambiantes del mundo de artistas establecidas y emergentes. “Esto fue realmente representativo de la comunidad del norte del condado”, dijo Castro.

Las dos obras de Rose Deler también reflejan la historia familiar desde una perspectiva política. Su abuela se mudó a Nueva York desde Santo Domingo en la década de 1940. Ella trabajó en el distrito de prendas de vestir como trabajadora por pieza. Finalmente, la madre de Deler la siguió a los Estados Unidos y trabajó como fabricante de muestras para un diseñador de vestuario. Deler colecciona prendas vintage, muy parecidas a las usadas en la juventud de su madre. Una de sus piezas, titulada No is No, es una impresión de guantes delicados en una posición cruzada. Otra impresión revela la arquitectura interna de un corsé.

Marne Lucas’ collage Soy Feminista.

Soy Feminista, el collage de Marne Lucas.

Las obras de tinta sobre papel se crean colocando prendas a través de un rodillo. “Me gustan las prendas que le dan a las mujeres cierta forma. Entonces, cuando las paso por una prensa, estoy un poco subversivamente contenta de que estoy agregando presión [a la prenda]”, dijo.

Translatina, de la fotógrafa Joana Toro, es una imagen de una cara delicadamente hermosa, mitad en sombra de encaje, mitad en luz. Toro dijo que ella ha estado trabajando con problemas transgénero durante muchos años y usa la fotografía como una herramienta de activismo.

Levin Lilia’s mixed media piece is titled Joan of Arc Was My Grandmother.

La obra de técnica mixta de Levin
Lilia se titula Joan of Arc Was My
Grandmother.

“Ella es una mujer real”, dijo Toro. “Esta imagen representa a muchas personas que necesitan ser parte de nuestra sociedad”.

 

La curadora Andrea Arroyo dijo que cuando los artistas buscan financiamiento, es importante pensar en qué comunidad sirve el arte. Una declaración bien pensada del artista es útil para los jueces. También lo es la persistencia.

El arte político destaca, agregó. Su reciente exposición, “Elecciones antinaturales”, recibió atención tanto positiva como negativa. Exhibida dos veces en Nueva York y una vez en Alaska, sus más de 250 obras son una respuesta colectiva a las elecciones presidenciales de 2016.

Dijo que los asistentes se quejaron ante la gerencia de la galería e incluso llamaron a la policía porque estaban ofendidos. Arroyo dijo: “es tan extraño que la gente vaya a una galería y piense que la policía responderá”.

Si bien la publicidad a menudo es buena, la controversia puede ser aterradora. “Incluso recibí una declaración oficial de la administración Trump”, dijo. Alguien en la administración le llamó y dijo que estaba “pasando mucho tiempo retratando al presidente como un racista, un enemigo de las mujeres y un nazi”.

Arroyo notó que la persona al otro lado de la línea no dijo que los atributos eran falsos, sino solo que la exhibición era irrespetuosa.

No is No by Rose Deler; ink on paper.

No is No de Rose Deler; tinta sobre papel.

Sombras, una foto de Yeiry Guevara, fue tomada en un aeropuerto en El Salvador. Es una larga fila de personas en sillas de ruedas, personas mayores de los Estados Unidos visitando su hogar. “Están visitando sus tierras ancestrales, a pesar de que están muy débiles. Pero hay un impulso y una necesidad de ir a sus raíces”.

Ella trata de crear visibilidad y representación de la comunidad salvadoreña, que no tuvo al crecer en Texas. “En la administración política actual, mi pequeña tierra ancestral está siendo atacada y arruinada, y dejada en la suciedad, por decir lo menos”, dijo.

Guevara la llama un tiro de suerte, tomada con su teléfono. Es una pieza perfectamente equilibrada, con imágenes dobles y colores apagados junto a imágenes tropicales. “Así de extraordinario fue este momento ordinario, cuando ves todo en perfecta armonía”.