Restart with Renewal
Renovación trae resultados

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Restart with Renewal

Story and photos by Gregg McQueen

Aimee Horowitz is the Renewal Schools Superintendent.

Aimee Horowitz is the Renewal Schools Superintendent.

Renewal is showing results.

The city’s Renewal Schools program is boosting attendance and test scores at previously struggling public schools, said Department of Education (DOE) officials.

Speaking at a community media roundtable at Tweed Courthouse on February 17, DOE representatives said that graduation rates across the 86 renewal schools have increased 7 percent since the program launched in 2014.

Attendance has improved in 92 percent of the schools, while test scores in English proficiency have improved in 96 percent of the schools, said Aimee Horowitz, Renewal Schools Superintendent at the DOE.

Renewal Schools receive specialized academic resources and targeted social services, including vision screening and mental health services.

Seven schools have food pantries on campus, and 14 feature adult literacy programs.

The city began the program in 2014.

The city began the program in 2014.

“We started off with a needs assessment so we can offer customized support,” said Horowitz. “We identified a turnaround strategy based on what teachers, principals and families needed.”

Students receive an extra hour of instruction per day.

All Renewal Schools are partnered with a community-based organization in the area to offer services to families.

“We make partnerships to harness the collective power of the community,” said Christopher Caruso, the DOE’s Executive Director of Community Schools.

The city began the Renewal Schools program in 2014, initially with 94 sites, in attempt to boost the failing schools rather than close them outright.

Among other criteria, schools were chosen for the Renewal program because they were in the bottom 5 percent of lowest-performing schools.

Much is riding on the performance of these schools, as the city has pumped over $500 million in additional funding into the Renewal Schools program, which many education advocates feel could be a model for the rest of the country, if successful.

Dorald Bastian, principal of MS 328 in the South Bronx, said that his school has seen improvements in the Renewal School program because parents are more engaged.

“Families are more collaborative,” Bastian said. “We take corrective actions together in a way that feels supportive.”

In order to engage families, the MS 328 campus is kept open until 9 p.m. six days a week, and offers a variety of workshops for parents.

“We tried to connect teachers with parents,” Bastian said. “Parents and teachers co-facilitate meetings.”

Dorald Bastian said that his school has seen improvements in the Renewal School program.

Dorald Bastian said that his school has seen improvements in the Renewal School program.

Caruso said that the DOE sought out family engagement at the outset of the program.

“We went door to door to meet families in person, let them know who key people at school were,” he stated.

Despite the successes touted by the DOE, it was revealed in January that the city would close or merge nine of the Renewal Schools for next school year, after already closing eight others since the program started

“The decision to close any school is not an easy decision,” said Horowitz. “We take that very seriously.”

The decisions were based on benchmarks such as academic performance, enrollment data and attendance, she said.

“And we looked to see if there were better school options in that area, that can offer the student a richer, more high-quality experience,” she said.

Students and families are provided with one-on-one counseling to be guided to a higher-performing school.

“They’re not being moved, their families will have a choice in where they go,” said Horowitz.

For more information, please visit on.nyc.gov/2iHhtPX.

Renovación trae resultados

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We make partnerships,” said Christopher Caruso, Executive Director of Community Schools.

“Hacemos asociaciones”, dijo Christopher Caruso, director ejecutivo de Escuelas Comunitarias.

La renovación está mostrando resultados.

El programa Renovación de Escuelas de la ciudad está aumentando la asistencia y las calificaciones de los exámenes en las escuelas públicas con dificultades, dijeron funcionarios del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés).

Hablando en una mesa redonda de medios comunitarios en el Juzgado Tweed el 17 de febrero, representantes de DOE dijeron que las tasas de graduación en las 86 escuelas de renovación han aumentado un 7 por ciento desde que el programa se lanzó en 2014.

La asistencia ha mejorado en 92 por ciento de las escuelas, mientras que las calificaciones de los exámenes en inglés han mejorado en el 96 por ciento, dijo Aimee Horowitz, Superintendente de Escuelas de Renovación del DOE.

Las escuelas de renovación reciben recursos académicos especializados y servicios sociales específicos, incluyendo exámenes de la vista y servicios de salud mental.

Siete escuelas tienen despensas de alimentos en el campus, y otras 14, programas de alfabetización de adultos.

“Empezamos con una evaluación de necesidades para ofrecer apoyo personalizado”, dijo Horowitz. “Identificamos la estrategia de recuperación basada en lo que necesitaban los maestros, los directores y las familias”.

Los estudiantes reciben una hora extra de instrucción por día.

Todas las escuelas de renovación están asociadas con una organización comunitaria en la zona para ofrecer servicios a las familias.

“Hacemos asociaciones para aprovechar el poder colectivo de la comunidad”, dijo Christopher Caruso, director ejecutivo de Escuelas Comunitarias del DOE, en un intento por impulsar a las escuelas que fracasan en lugar de cerrarlas por completo.

Entre otros criterios, las escuelas fueron elegidas para el programa de renovación ya que estaban en el 5 por ciento inferior de las escuelas de menor rendimiento.

Mucho está en juego en el desempeño de estas escuelas, pues la ciudad ha inyectado más de $500 millones de dólares en fondos adicionales al programa Renovación de Escuelas, que muchos defensores de la educación sienten que podría ser un modelo para el resto del país, de tener éxito.

Dorald Bastian said that his school has seen improvements in the Renewal School program.

Dorald Bastiandijo que su escuela ha visto mejoras con el programa de Renovación de Escuelas.

Dorald Bastian, director de la MS 328 en el sur del Bronx, dijo que su escuela ha visto mejoras con el programa de Renovación de Escuelas, porque los padres están más comprometidos.

“Las familias son más colaborativas”, dijo Bastian. “Tomamos acciones correctivas juntos, de una manera que se siente solidaria”.

Con el fin de involucrar a las familias, el campus MS 328 se mantiene abierto hasta las 9 p.m. seis días a la semana, y ofrece una variedad de talleres para padres.

“Tratamos de conectar a los profesores con los padres”, dijo Bastian. “Los padres y maestros co facilitan las reuniones”.

Caruso dijo que el DOE buscó un compromiso familiar desde el inicio del programa.

“Fuimos de puerta en puerta para conocer a las familias en persona y hacerles saber quiénes son las personas clave en la escuela”, explicó.

A pesar de los éxitos promovidos por el DOE, se reveló en enero que la ciudad cerraría o fusionaría nueve de las Escuelas de Renovación para el próximo año escolar, después de haber cerrado ya otras ocho desde que comenzó el programa

“La decisión de cerrar una escuela no es fácil”, dijo Horowitz. “La tomamos muy en serio”.

Las decisiones se basaron en estándares de comparación, como el desempeño académico, los datos de inscripción y la asistencia, dijo.

The city began the program in 2014.

El programa fue lanzado en 2014.

“Y vimos si había mejores opciones escolares en esa área, que pueden ofrecer al estudiante una experiencia más rica, de mayor calidad”, comentó.

Los estudiantes y las familias cuentan con asesoría personalizada para ser guiados a una escuela de mejor rendimiento.

“No están siendo desechados, sus familias tendrán una opción a donde van”, dijo Horowitz.

Para obtener más información, por favor visite on.nyc.gov/2iHhtPX.