Resolve on the Race
Elección decisiva

  • English
  • Español

Resolve on the Race

Conference explores Latino vote

Story and photos by Gregg McQueen

Trump will tank.

The Republican presidential candidate Donald Trump’s disparaging remarks about Hispanics has damaged his party’s chances in the upcoming election and served to alienate Latino voters.

"The Latino Vote: Myth vs. Reality" conference was held at Columbia University.

“The Latino Vote: Myth vs. Reality” conference was held at Columbia University.

So opined former New Mexico Governor and United Nations Ambassador Bill Richardson at a recent uptown forum on the impact of the Latino vote.

“The fact that he’s gone out of way not just to insult us, but to drag us through the ground, humiliate us, Latinos won’t forget that,” added Richardson, who is of Mexican descent. “I think it will carry over to whoever is on the Republican ticket.”

The Republican candidate from New York was discussed.

The Republican candidate from New York was discussed.

Richardson, a former Chairman of the Congressional Hispanic Caucus, weighed in on this presidential cycle at Columbia University at the “The Latino Vote: Myth vs. Reality” conference, which was held in late January to mark the launch of a new partnership between Columbia Graduate School of Journalism and Telemundo, the Spanish language television network, for its #YODECIDO election coverage.

The partnership will also include an internship program for Columbia’s journalism students; local voter registration drives hosted by Telemundo-owned stations in partnership with community-based not-for-profit organizations; and dedicated editorial political coverage and new digital platforms designed to reach younger voters.

The full-day conference at Columbia, hosted by by Telemundo News Co-Anchors José Díaz-Balart and María Celeste Arrarás, explored voter demographics and major issues of interest to Latino voters.

Among the topics explored were the specific concerns of voters of Hispanic descent; accessing tools for accurate research on candidates’ legislative and voting records; and strategies on understanding and using electoral polls.

Beyond timely, the discussion was intended to challenge and explore themes surrounding what drives – and what doesn’t – the nation’s most rapidly expanding demographic to engage in the electoral process.

Using national exit polls, the Pew Hispanic Center found that in the 2012 presidential election, Latinos made up 10% of the electorate – up from 9% in 2008 and 8% in 2004.

Moreover, the national vote share among Hispanic voters for incumbent Barack Obama, who faced off against Republican Mitt Romney, was the highest seen by a Democratic candidate since 1996, when President Bill Clinton won 72% of the Hispanic vote.

And yet, while a record 11.2 million Latino voters cast ballots in the 2012 presidential election, they still lagged behind non-Hispanic whites and black voters.

Columbia Journalism School Professor Nicholas Lemann led the January 29th discussion featuring Richardson and Daniel Garza, Executive Director of The LIBRE Initiative and former Deputy Director of External and Intergovernmental Affairs in the Office of the Secretary at the Department of Interior.

The 2012 national vote share among Hispanic voters for Obama was the highest for a Democratic candidate since 1996.

The 2012 national vote share among Hispanic voters for Obama was the highest for a Democratic candidate since 1996.

The LIBRE Initiative, a conservative non-profit, has a stated mission to “increase economic freedom and prosperity by promoting free enterprise, responsibility and a more constitutionally limited government.”

Though most people consider Hispanics liberal in their politics, Garza, who served as a White House staffer under George W. Bush, said that Latinos have shown that they inherently lean conservative on economic and social issues, and have given support to Republican candidates who engage Hispanic voters, such as former President George W. Bush, who embraced immigration reform.

"We should hold this administration accountable," said forum participant Daniel Garza.

“We should hold this administration accountable,” said forum participant Daniel Garza.

Garza chided President Obama for not fully delivering on immigration changes.

“As Latinos, we should hold this administration accountable because we were promised immigration reform,” he remarked.

Republicans should be tapping into that Latino dissatisfaction on immigration reform or union rights issues, said Garza.

Richardson, a Democrat who ran unsuccessfully for President in 2008, hailed his party as a “coalition” that attracted women, Latinos, African Americans, environmentalists, and gay and lesbian voters.

“True American diversity comes out,” Richardson remarked.

Richardson said that Trump’s controversial comments about minorities and women would ultimately doom him with those voter groups.

“If Trump goes out of his way to insult the Latino community, that’s going to cost him come election time,” he argued.

The panel discussed the inclusion of two Republican candidates of Hispanic heritage — Texas Senator Ted Cruz (born Rafael Edward Cruz and whose father was born in Cuba) and Florida Senator Marco Rubio (whose parents are both from Cuba) — in this year’s presidential race.

“The challenge for Ted Cruz is that he has now painted himself into a corner by his stances against immigration reform,” Garza said.

“You need to be organized,” said former New Mexico Governor Bill Richardson.

“You need to be organized,” said former New Mexico Governor Bill Richardson.

He suggested that in order to win Latino votes, Cruz now has to convince the Latino community that “if you agree with me on 95 percent of other issues, you’re willing to overlook the five percent that you don’t.”

Richardson said that the GOP was more diverse than most people realized, and pointed out that Marco Rubio’s father was a bartender and his mother a housekeeper — a background that could resonate with Hispanic voters.

“He shares our American experience,” said Garza. “And he shares our language. Once you connect on narrative, then you might connect on policy.”

Richardson said that if Republicans can get over their bias against immigration and start talking about helping small business, the Democrats are “going to be in trouble.”

Still, the latter is facing its own challenges from within.

Richardson said that the appeal of Bernie Sanders indicates there is anger among Democrats about income inequality and wages.

“These are fundamental issues and we need to start listening to the Sanders people, especially the young people, because they’re flocking to him,” he said. “Somehow, we’ve got to find a way to answer those frustrating economic anxieties.”

"He shares our American experience," said Garza of candidate Marco Rubio.

“He shares our American experience,” said Garza of candidate Marco Rubio.

Above all, emphasized Richardson, regardless of how candidates seem to be doing in the polls, it is imperative they work hard to perform well during primary season, Richardson said.

“Polls don’t vote; rallies don’t vote,” he remarked. “When you get to Iowa and New Hampshire, you need to be organized.”

For more information on the #YODECIDO initiative, please visit www.telemundo.com and www.journalism.columbia.edu.

Elección decisiva

Conferencia explora el voto latino

Historia y fotos por Gregg McQueen

Trump fracasará.

Los comentarios despectivos del candidato republicano a la presidencia, Donald Trump, sobre los hispanos, ha dañado las posibilidades de su partido en las próximas elecciones y ha servido para alejar a los votantes latinos.

"The Latino Vote: Myth vs. Reality" conference was held at Columbia University.

José Díaz-Balart, copresentador de noticias de Telemundo.

Así opinó el ex gobernador de Nuevo México y el embajador de las Naciones Unidas, Bill Richardson, en un foro reciente en el norte del condado sobre el impacto del voto latino.

“El hecho de que se haya salido del camino no sólo para insultarnos, sino para arrastrarnos por el suelo y humillarnos… Los latinos no olvidaremos eso”, añadió Richardson, quien es de ascendencia mexicana. “Creo que será heredado por el que figure en el boleto republicano”.

Richardson, ex presidente del Caucus Hispano del Congreso, sopesó este ciclo presidencial en la conferencia “Voto latino: mito vs. realidad” en la Universidad Columbia, que se celebró a finales de enero con motivo de la puesta en marcha de una nueva asociación entre la Escuela de Periodismo de Columbia y Telemundo para la cobertura de las elecciones #YODECIDO de la cadena.

"He shares our American experience," said Garza of candidate Marco Rubio.

“Él comparte nuestra experiencia americana”, dijo Garza del candidato Marco Rubio.

La asociación también incluirá un programa de prácticas para estudiantes de periodismo de Columbia; registro de votantes locales organizado por las estaciones propiedad de Telemundo en asociación con organizaciones comunitarias sin fines de lucro; y dedicadas cobertura política editorial y las nuevas plataformas digitales, diseñadas para llegar a los votantes más jóvenes.

La conferencia de un día completo fue organizada José Díaz-Balart y María Celeste Arrarás, copresentadores de noticias de Telemundo y exploró los datos demográficos y los principales temas de interés para los votantes latinos. Entre otros temas explorados estuvieron las preocupaciones específicas de los votantes latinos, las herramientas para investigar con exactitud los registros legislativos y de los votos de los candidatos y entender y usar urnas electorales.

ICONwebLa discusión, más allá de la oportunidad, tenía la intención de desafiar y explorar los temas que rodean lo que impulsa -y lo que no- a los latinos, el grupo demográfico de más rápida expansión de la nación, a participar en el proceso electoral.

Aunque un récord de 11.2 millones de votantes latinos emitieron sus votos en la elección presidencial de 2012, por ejemplo, todavía quedaron atrás de los blancos no hispanos y los votantes negros.

En la misma carrera de 2012, el Centro Hispano Pew encontró que los latinos constituyeron el 10% del electorado, según lo indicado por las encuestas nacionales de salida. Esto significó un aumento del 9% en 2008 y un 8% en 2004.

Por otra parte, la cuota de votos a nivel nacional para el titular Barack Obama, quien se enfrentó al republicano Mitt Romney, entre los votantes hispanos, fue el más alto visto por un candidato demócrata desde 1996, cuando el presidente Bill Clinton ganó 72% del voto hispano.

Nicholas Lemann, profesor de la Escuela de Periodismo de Columbia, dirigió la discusión del 29 de enero, contando con la participación de Richardson y Daniel Garza, director ejecutivo de la iniciativa LIBRE y ex director adjunto de Asuntos Exteriores e Intergubernamentales de la oficina del secretario del Departamento del Interior.

“You need to be organized,” said former New Mexico Governor Bill Richardson.

“Tienes que estar organizado”, dijo el ex gobernador de Nuevo México Bill Richardson.

La iniciativa LIBRE, una organización no lucrativa conservadora, tiene la misión declarada de “aumentar la libertad económica y la prosperidad, promoviendo la libre empresa, la responsabilidad y un gobierno más limitado constitucionalmente”.

Aunque la mayoría de la gente considera a los hispanos liberales en su política, Garza, quien fungió como funcionario de la Casa Blanca bajo la presidencia de George W. Bush, dijo que los latinos han demostrado que inherentemente se inclinan hacia los conservadores en cuestiones económicas y sociales, y han apoyado a los candidatos republicanos que involucran a los votantes hispanos, como el ex presidente George W. Bush, quien abrazó la reforma migratoria.

"We should hold this administration accountable," said forum participant Daniel Garza.

“Debemos hacer responsable a este gobierno”, dijo el participante Daniel Garza.

Garza criticó a Obama por no cumplir plenamente los cambios de inmigración.

“Como latinos, debemos hacer responsable a este gobierno, ya que se nos prometió una reforma migratoria”, remarcó.

Los republicanos deben aprovechar esa insatisfacción latina sobre los temas de la reforma de inmigración o los derechos sindicales, dijo Garza.

Richardson, un demócrata que se postuló sin éxito a la presidencia en 2008, saluda a su partido como una “coalición” que atrajo a votantes mujeres, latinos, afroamericanos, ecologistas y homosexuales y lesbianas.

“La verdadera diversidad estadounidense sale”, comentó Richardson.

Richardson dijo que los polémicos comentarios de Trump sobre las minorías y las mujeres lo condenarán, en última instancia, con esos grupos de votantes.

“Si Trump se sale del camino para insultar a la comunidad latina, le va a costar en la elección”, dijo Richardson.

El panel discutió la inclusión de dos candidatos republicanos de origen hispano -el senador de Texas, Ted Cruz, y el senador de Florida, Marco Rubio- en la carrera presidencial de este año.

“El reto para Ted Cruz es que se ha confinado a sí mismo en una esquina por su postura en contra de la reforma migratoria”, dijo Garza, quien sugirió que con el fin de ganar votos latinos, Cruz ahora tiene que convencer a la comunidad latina que “si están de acuerdo con él en un 95 por ciento de otras cuestiones, estén dispuestos a pasar por alto el cinco por ciento con el que no lo están”.

La cuota de votos a nivel nacional entre los votantes hispanos para el titular Barack Obama fue el más alto visto por un candidato demócrata desde 1996.

La cuota de votos a nivel nacional entre los votantes hispanos para el titular Barack Obama fue el más alto visto por un candidato demócrata desde 1996.

Richardson dijo que el Partido Republicano es más diverso de lo que la mayoría de gente cree, y señaló que el padre de Marco Rubio fue cantinero y su madre ama de casa, un origen que podría resonar entre los votantes hispanos.

“Él comparte nuestra experiencia americana”, dijo Garza. “Y nuestro idioma. Una vez que nos conectamos en la narrativa, entonces podemos conectarnos en la política”.

El candidato demócrata Bernie Sanders.

El candidato demócrata Bernie Sanders.

Richardson dijo que si los republicanos pueden superar sus prejuicios contra la inmigración y empezar a hablar sobre ayudar a los pequeños negocio, los demócratas ” estarán en problemas”.

Aún así, el partido se enfrenta a sus propios retos desde adentro.

Richardson dijo que la popularidad de Bernie Sanders indica que si existe la ira entre los demócratas sobre la desigualdad de ingresos y salarios.

“Estas son cuestiones fundamentales y tenemos que empezar a escuchar a la gente de Sanders, especialmente a los jóvenes, porque están acudiendo en masa a él,” dijo.

“De alguna manera, tenemos que encontrar como responder a estas preocupaciones económicas tan frustrantes.”

A pesar de cómo les va a los candidatos en las urnas, tienen que trabajar duro para lograr un buen desempeño durante la temporada de elecciones primarias, dijo Richardson.

“Las encuestas no votan; los mítines no votan”, remarcó. “Cuando llegas a Iowa y New Hampshire, tienes que estar organizado”.

Para más información sobre la iniciativa #YODECIDO, favor visite www.telemundo.com y www.journalism.columbia.edu.