Residents of run-down Thayer Street building demand relief
Residentes de destartalado edificio en la Calle Thayer demandan socorro

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Residents of run-down Thayer Street building demand relief

Story and photos by Sandra E. García

Ernesto Nuñez has lived at 2 Thayer Street for the last 41years. “Recently, it has gone downhill.”

Ernesto Nuñez has lived at 2 Thayer Street for the last 41years. “Recently, it has gone downhill.”

No electricity, no heat, and walls that fall apart.

These are the conditions the tenants at 2 Thayer Street are living in.

Con Edison has cut off the light and electricity to the building “for their own safety,” as reads a sign placed by the management in the lobby.

The gas pipe in the building has a leak and it is no longer safe for tenants to have gas running through it.

As an immediate response, the building management company sent all the tenants two small electric pilots so that they can cook, but according to tenants, the pilots are of such poor quality they are afraid they might start a fire.

The building is owned by Susan Moyer, who also owns buildings No. 505 and No. 509 on 183rd Street. The office personnel refused comment when reached.

The conditions at 2 Thayer Street appear to be degrading rapidly.

Walls are breaking off, ceilings are coming down and shower lines leak through the floor, but according to Housing Preservation Department (HPD) Deputy Commissioner Vito Mustaciuolo, “on paper,” the building doesn’t look that bad.

Commissioner Mustaciuolo visited and toured the building this past Fri., Apr. 27th together with building residents, and was optimistic about next steps.

Maria Negron stands in the doorway of her deteriorated apartment. “The walls and the ceiling are cracked everywhere.”

Maria Negron stands in the doorway of her deteriorated apartment. “The walls and the ceiling are cracked everywhere.”

“The fact that everyone is here today is fantastic,” said Mustaciuolo.

“We are probably going to put the building into our proactive preservation initiative, where we identify buildings trending in the wrong direction and we get actively involved in the building.”

According to Ernesto Nuñez, the building has been going downhill for the last two years.

“The building hasn’t always been this bad, said Nuñez.

“It’s recently that it has gone downhill. Inside my apartment, they just fixed my floor but I have no gas.”

Nuñez has lived in the building with his wife for 41 years.

“The landlord just blames everything on Con Edison,” he added.

The lobby of the building is unkempt, and the walls seem to be a push away from falling off.

But even that unsightly space is no match for Maria Negron’s apartment.

“The walls and the ceiling are cracked everywhere,” said an angry Negron.

“They gave us these pilots [for cooking], but they are dangerous.”

Negron has lived in the building for over 15 years.

“My shower leaks from the bottom so the water doesn’t get to come up and out,” she continued.

Many tenants in the building are families with children who are even more hard-pressed.

“My grandchildren come and visit me and I have to make sure they don’t play near the walls because the walls are always chipping, and then they have to wear their coats because we have no heat here,” added Negron, her voice filled with despair.

Ramona Caraballo cooks at work and heats up water to shower in the microwave.

“Our problem is collective. The entire building has no gas,” explained Caraballo, “But thankfully I can cook at work, and I have a microwave I can heat up water in there.

That is the only way we could do anything, using our microwave.”

Housing Preservation Department (HPD) Deputy Commissioner Vito Mustaciuolo (center) visited the building. “This is step one of the push by HPD to correct all violations.”

Housing Preservation Department (HPD) Deputy Commissioner Vito Mustaciuolo (center) visited the building. “This is step one of the push by HPD to correct all violations.”

The building is scheduled to undergo a thorough HPD inspection and evaluation in the coming weeks, according to Mustaciuolo, but this visit was one of the first steps in getting the building back on track.

“It’s a little soon to know until we’ve done our inspections, and in two weeks we will know exactly what we can do with the building,” said Mustaciuolo.

“This is step one of the push by HPD to correct all violations.”

Residentes de destartalado edificio en la Calle Thayer demandan socorro

Historia y fotos por Sandra E. García

No tienen electricidad, no tienen calefacción, y las paredes se desploman.

Estas son las condiciones en que viven los residentes del 2 de la Calle Thayer.

Con Edison ha cortado la luz y la electricidad al edificio “por su propia seguridad”, tal y como reza un letrero colocado por la gerencia en el vestíbulo.

La tubería del gas del edificio tiene un escape que ya no ofrece seguridad para que los inquilinos tengan el gas conectado.

Conforme a los inquilinos, como respuesta inmediata, la administración del edificio envió a todos los inquilinos unos pequeños pilotos eléctricos de manera que puedan cocinar, los pilotos son de tan mala calidad que estos temen pueda ocasionar un incendio

El edificio es propiedad de Susan Moy, quien también es dueña de 505 y 509 de la calle 183.

Y las condiciones del 2 de la Calle Thayer se deterioran rápidamente.

Las paredes se cuartean, los techos se caen y las líneas de las duchas se filtran por el piso, pero conforme a Vito Mustaciuolo,  sub-comisionado de HPD(Departamento de Preservación de Vivienda), “en papel” el edificio no se ve tan mal.

Este pasado viernes 27, el Comisionado Mustaciuolo visitó y recorrió el edificio, conjuntamente con los residentes del edificio, y se sintió optimista sobre las próximas medidas.

“El hecho de que todos estén hoy aquí es fantástico”, dijo Mustaciuolo. Probablemente vamos a colocar al edificio dentro de nuestra iniciativa proactiva de preservación, donde identificamos edificios con tendencia a la dirección equivocada y nos involucramos activamente en el edificio”.

Conforme a Ernesto Núñez, durante los últimos dos años, el edificio ha ido cuesta abajo.

“El edificio no siempre ha estado tan mal, dijo Núñez.  “Es recientemente que ha ido cuesta abajo. Dentro de mi apartamento, sólo arreglaron el piso, pero no tengo gas”.

Núñez tiene 41 años residiendo en el edificio junto a su esposa.

“El casero sólo culpa de todo a Con Edison”, agregó el.

El vestíbulo del edificio esta descuidado, y las paredes parecen a punto de desmoronarse. Pero aun un espacio tan antiestético no se compara con el apartamento de María Negrón.

“Las paredes y el techo están cuarteados por doquier”, dijo una enojada Negrón. “Ellos nos dieron estos pilotos (para cocinar), pero estos son peligrosos”.

Negrón hace 15 años que reside en el edificio.

“Mi ducha gotea por la parte inferior de manera que el agua no llega hasta arriba para caer”, continuó ella.

Muchos inquilinos en el edificio son familias con niños quienes son los que tiene más presión.

“Mis nietos vienen a visitarme y tengo que asegurarme de que no jueguen cercano a las paredes porque las paredes siempre se están descascarando, y tienen que usar sus abrigos porque aquí no tenemos calefacción”, agrego Negrón, su voz llena de desesperación.

Ramona Caraballo cocina en el trabajo y calienta el agua para bañarse en el microondas.

“Nuestro problema es colectivo.

El edificio entero no tiene gas”, explicó Caraballo, “pero gracias a que puedo cocinar en el trabajo, y tengo un microondas donde puedo calendar el agua.

Es de la única forma que podemos hacer algo, utilizando nuestro microondas”.

El edificio está programado para pasar por una inspección exhaustiva y evaluación por HPD en las próximas semanas, conforme a Mustaciuolo, pero esta visita es uno de los primeros pasos para reencaminar el edificio.

“Es muy pronto para saber hasta tanto no hayamos efectuado las inspecciones, y dentro de dos semanas sabremos exactamente qué podemos hacer con el edificio”, dijo Mustaciuolo.

“Este paso es una de las medidas de HPD para corregir las violaciones”.

CUTLINES:
Ernesto Núñez ha residido en Thayer Street los últimos 41 años. “El edificio nunca ha estado tan mal; recientemente ha ido cuesta abajo”.

María Negrón se para en la puerta de su deteriorado apartamento. “Las paredes y el techo tienen grietas por todas partes”.

El sub-comisionado de HPD (Departamento de Preservación de Vivienda) Vito Mustaciuolo visitó el edificio. “Este es el primer paso de lo que va a hacer HPD para corregir las violaciones”.