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Second annual voter drive targets students

Story and photos by Gregg McQueen

The drive aims to register 20,000 high-schoolers.

The drive aims to register 20,000 high-schoolers.

Hit the books – and the ballot.

In advance of the presidential primaries, the Second Annual Student Voter Registration Day (SVRD) was held to reach and register 20,000 high-schoolers and to raise awareness about the final March 25th registration deadline.

The registration drive was held on Fri., Mar. 18th at more than 60 schools throughout the five boroughs.

At participating schools, SVRD volunteers assisted eligible students with registering to vote, making them eligible to participate in New York’s presidential primaries on April 19.

And for those who did not sign up Friday still have time – the deadline to register to vote in that contest is March 25.

NYC Votes, the engagement campaign wing of the city’s Campaign Finance Board, spearheaded the registration drive in partnership with City Councilmember Helen Rosenthal, the Department of Education (DOE), the New York Immigration Coalition (NYIC), The Black Institute, and Dominicanos USA.

New York residents with a valid state driver’s license or non-driver ID can register to vote online via the Department of Motor Vehicles (DMV) website.

On March 15, elected officials, DOE Chancellor Carmen Fariña and members of NYC Votes gathered on the steps of City Hall to promote the SVRD event. They were joined by representatives of the League of Women Voters, New York Public Interest Research Group and The Black Institute.

The goal of SVRD is not just to getting more young voters registered, but to actually get them to the voting booth ― according to the city’s Board of Elections, only 11 percent of registered voters 18 to 29 years old went to the polls in the 2013 mayoral election.

“Our democracy can only exist when we have informed and active citizens, and that is why we want our students to understand how important voting is and have the knowledge and resources to be informed voters,” said Fariña.

This is the second straight year the city has held a voter registration event for students. In 2015, more than 2,000 students in 25 schools registered to vote on SVRD.

Rosenthal said that many more registrants were expected this year, as the program has been expanded to more schools.

“We want our students to understand how important voting is,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“We want our students to understand how important voting is,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“Their voice is going to be heard this year, and it’s going to be heard loud and clear,” she stated.

Part of the campaign included a public service announcement video, and discussions with students on how issues like the cost of public colleges, the minimum wage, affordable housing, and the cost of a MetroCard are impacted by who is in elected office.

Steven Choi, NYIC Executive Director, said that voting is an important way to engage the city’s immigrants in the democratic process, as the majority of New York City high school students are either immigrants or their children.

“In this critical election year, we need this more than ever,” said Choi.

City Councilmember Ben Kallos explained that many young people do not realize that they can register to vote as early as age 17, as long as they are 18 by election day.

“Right now, our state ranks near the bottom of the country for voter participation,” said Kallos. “What if, over the next ten years, we registered every one of our high school seniors? We could really help turn that tide.”

“I say every election year is the most important,” said Michael Ryan, Executive Director of the New York City Board of Elections.

“I say every election year is the most important,” said Michael Ryan, Executive Director of the New York City Board of Elections.

“Some people are more motivated to vote in a presidential election year, but I say every election year is the most important,” commented Michael Ryan, Executive Director of the New York City Board of Elections. “Often, your local City Councilmember will have more of an impact on your daily life than the president does.”

Eddie Cuesta, New York Director for Bronx-based Dominicanos USA, said his non-profit organization would be at the Bronx High School of Science during SVRD, and expected to register more than 1,000 students.

“It’s exciting, making sure that every young person is registered to vote,” Cuesta said.

Organizers said it was critical that youths exercise a critical and basic right of participation in civic society.

Councilmember Jumaane Williams registered to vote at age 18 and voted in an election as soon as he could.

“If you’re not voting, you’re not using your voice,” remarked Williams. “I’ve heard people say that they don’t want to vote because ‘the system’s bad,’ but I don’t understand that. Voting is one the easiest and most fundamental tools that we can use.”

For more information or to register to vote, go to bit.ly/1Rv1nUQ. 

 

Nación de inscripción

Segunda campaña anual de votantes apunta a estudiantes

Historia y fotos por Gregg McQueen

Youth Poet Laureate Nkosi Nkululeko urged students to register.

El joven poeta Nkosi Nkululeko instó a los estudiantes a registrarse.

A estudiar – y a votar.

Antes de las primarias presidenciales, se celebró el Segundo Día Anual de inscripción Electoral para Estudiantes (SVRD por sus siglas en inglés) para registrar a 20,000 estudiantes de preparatoria y aumentar la conciencia acerca de la fecha límite de inscripción del 25 de marzo.

La campaña de registro se llevó a cabo el viernes 18 de marzo en más de 60 escuelas en los cinco condados.

En las escuelas participantes, los voluntarios de SVRD ayudaron a los estudiantes elegibles a registrarse para votar, haciéndolos elegibles para participar en las primarias presidenciales de Nueva York del 19 de abril.

Y los que no firmaron el viernes, todavía tienen tiempo: la fecha límite para registrarse para votar en ese concurso es el 25 de marzo.

NYC Votes, el ala de la campaña de participación de la Junta de Financiamiento de Campañas de la ciudad, encabezó la campaña de inscripción en asociación con la concejala Helen Rosenthal, el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés), la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC por sus siglas en inglés), El Instituto Negro y Dominicanos USA.

Los residentes de Nueva York con una licencia válida de conducir del estado o de identificación de no conductor pueden registrarse para votar en línea a través del sitio web del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV por sus siglas en inglés).

Eddie Cuesta is the New York Director for Dominicanos USA.

Eddie Cuesta es el director de Nueva York de Dominicanos USA.

El 15 de marzo, funcionarios electos; la canciller del DOE, Carmen Fariña, y miembros de NYC Votes se reunieron en las escalinatas del Ayuntamiento para promover el evento SVRD. Se les unieron representantes de la Liga de Mujeres Votantes, del Grupo de Investigación de Intereses Públicos de Nueva York y del Instituto Negro.

El objetivo de SVRD no es sólo lograr que los votantes más jóvenes se inscriban, sino que lleguen a la cabina de votación. De acuerdo con la Junta de Elecciones de la ciudad, sólo el 11 por ciento de los votantes registrados de entre 18 y 29 años de edad acudieron a las urnas en la elección para alcalde de 2013.

“Nuestra democracia sólo puede existir cuando tenemos ciudadanos informados y activos, y es por eso que queremos que nuestros estudiantes comprendan cuán importante es votar y tengan el conocimiento y los recursos para ser votantes informados”, dijo Fariña.

Este es el segundo año consecutivo que la ciudad celebra un evento de registro de votantes para estudiantes. En 2015, más de 2,000 estudiantes en 25 escuelas se registraron para votar en SVRD.

Rosenthal dijo que muchas más inscripciones se esperaban este año, ya que el programa se ha ampliado a más escuelas.

“Su voz va a ser escuchada este año, y va a ser escuchada fuerte y clara”, afirmó.

“We need this more than ever,” said Steven Choi, NYIC Executive Director.

“Necesitamos esto más que nunca”, dijo Steven Choi, director ejecutivo de NYIC.

Parte de la campaña incluye un video anuncio de servicio público y conversaciones con los estudiantes sobre cómo el costo de las universidades públicas, de una MetroCard, del salario mínimo y la vivienda asequible se ve afectado por quien es electo en el cargo.

Steven Choi, director ejecutivo de NYIC, dijo que el voto es una manera importante de involucrar a los inmigrantes de la ciudad en el proceso democrático, ya que la mayoría de los estudiantes de preparatoria de la ciudad de Nueva York son inmigrantes o sus hijos.

“En este crucial año electoral, necesitamos esto más que nunca”, dijo Choi.

El concejal Ben Kallos explicó que muchos jóvenes no se dan cuenta de que pueden registrarse para votar desde los 17 años, siempre y cuando tengan 18 el día de las elecciones.

“En este momento, nuestro estado está clasificado casi en la parte inferior del país en participación de votantes”, dijo Kallos. “¿Qué pasa si, en los próximos diez años, registramos a cada uno de nuestros estudiantes del último año de preparatoria? Realmente podría ayudar a revertir esa marea”.

“Algunas personas están más motivadas para votar en un año de elecciones presidenciales, pero yo digo que cada año electoral es el más importante”, comentó Michael Ryan, director ejecutivo de la Junta de Elecciones de laciudad de Nueva York. “A menudo, su concejal tendrá un mayor impacto en su vida diaria que el presidente”.

Eddie Cuesta, director de Nueva York de la organización del Bronx, Dominicanos USA, dijo que su organización no lucrativa estaría en el Instituto de Ciencias del Bronx durante SVRD, y que esperaba registrar más de 1,000 estudiantes.

Monica Grant serves as a community organizer at The Black Institute.

Mónica Grant es organizadora comunitaria en el Instituto Negro.

“Es emocionante asegurarse de que todos los jóvenes estén registrados para votar”, dijo Cuesta.

Los organizadores dijeron que es fundamental que los jóvenes ejerzan el derecho fundamental y básico de participación en la sociedad civil.

El concejal Jumaane Williams se registró para votar a los 18 años y votó en una elección tan pronto como pudo.

“Si no votas, no estas usando tu voz”, comentó Williams. “He oído a la gente decir que no quiere votar porque el sistema está mal, pero yo no entiendo eso. El voto es una de las herramientas más sencillas y fundamentales que podemos utilizar”.

Para más información o para registrarse para votar, vaya a bit.ly/1Rv1nUQ.