Raw for Reel
Un rollo real

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Raw for Reel

Story by Sherry Mazzocchi

Arminda; Astroland Bathroom Attendant Photo: Robert & Robbie Bailey

Arminda; Astroland Bathroom Attendant
Photo: Robert & Robbie Bailey

Where there’s a will, there’s an art gallery.

A lot of people have dreams that never quite make it past the desire stage. But others plan and forge ideas into reality by hard work and the force of sheer will.

Aaron Simms walked Inwood’s major corridors, looking for space. First Dyckman Street, then Broadway toward 207. That’s when he saw it: an empty storefront that would make the perfect pop-up art gallery.

“I willed it into existence,” he said. “We need this.”

The formerly empty space adjacent to the lobby of The Stack at 4857 Broadway will feature art by a host of Northern Manhattan artists.

Simms is the founder of Inwood Art Works, which is presenting two exhibits in the found space. October’s “Focus on Photography” features the work of seven local artists. The November show, “Bridging the Invisible Divide,” is about using art as a platform to bring people together.

Simms said the gallery is just a raw space. “We’re not apologizing for it. There’s no funding for Inwood arts groups,” he said.

“We need this,” says Aaron Simms.

“We need this,” says Aaron Simms.

Simms is the driving force within Inwood’s art scene. He started the Back Porch Series, a home-grown show featuring local entertainment. Then he and a few friends created The Inwood Film Festival. Its second season, which screened shorts and feature films, sold out. This summer, he put together Film Works Alfresco, which offered free English and Spanish films in Inwood Hill Park.

Not content with merely curating art shows, there will also be music, readings, panel discussions, films and more. “We’re providing entertainment within walking distance,” he said. “Is that mind-blowing or not?”

Robbie Bailey is one of the photographers featured in next month’s show. Simms especially likes her photos of Coney Island. “Our neighborhoods are connected by the A train,” he said.

Bailey’s environmental portraits of Astroland employees reveal the remarkable dignity and pride of the amusement park workers.

The portraits were taken over a series of years. And at first, it was hard to gain their trust. A lot of people snap pictures of Coney Island. But Bailey, who often works with her husband on projects, said they asked permission. They lit their subjects, and framed them so that the rides, games and brilliant summer skies are almost like characters in their own personal story. The Baileys came back regularly and gave people prints of their work. When others saw the results, they wanted their portraits taken too. “I really got to know a lot of these people,” she said.

The photos are of the old Astroland in the years just before it closed. The employees are mostly from the Coney Island neighborhood.

Astroland; Break Dance Crew Photo: Robert & Robbie Bailey

Astroland; Break Dance Crew
Photo: Robert & Robbie Bailey

They may not be affluent, but they have style. Unlike the new, corporate amusement park, they didn’t have uniforms. “They just wore their own clothes to work,” Bailey said.

Simms started The Back Porch Show series. Photo: Ethan David Kent Photography. 

Simms started The Back Porch Show series.
Photo: Ethan David Kent Photography.

Bruce Katz is an architectural photographer. His series, “Elevated Lines,” portrays scenes only seen from elevated subways. In the hands of a lesser photographer, the resulting photos would merely be gritty rooftops, graffiti-covered walls and nondescript outer borough buildings. But Katz approaches his subject with the artistry of someone shooting a spread in Architectural Digest. They are beautifully lit, and ready for their close-up.

The series on exhibit captures the Potomac River in Washington, D.C. The foggy landscapes and extended horizon lines have an ethereal quality. “My goal is to give a little sense of mystery in these shots,” he said. “What’s going on here? If I get that reaction from the viewer, that’s my goal in putting this work up.”

For the November show Simms is inviting Northern Manhattan artists to submit works which will be auctioned to raise funds for Inwood Art Works. Artists will receive a percentage of the proceeds.

Simms doesn’t know if the Stack will allow him to continue the use of the space after November. But for now, he notes, “We’re on Broadway, baby.”

For more information, please visit www.inwoodartworks.nyc.

Un rollo real

Historia por Sherry Mazzocchi

Donde hay voluntad, hay una galería de arte.

Mucha gente tiene sueños que nunca pasan la etapa de deseo. Pero otros planifican y convierten las ideas en realidad mediante el trabajo duro y la fuerza de la voluntad pura.

Another image from Katz.

Otra imagen de Katz.

Aaron Simms caminaba por los corredores principales de Inwood, buscando un espacio. La Primera calle de Dyckman, después Broadway hacia la 207. Ahí fue cuando lo vio: un escaparate vacío que haría la perfecta galería de arte pop-up.

Angel; Astroland Worker Photo: Robert & Robbie Bailey

Angel; Astroland Worker
Foto: Robert & Robbie Bailey

“Deseé que existiera” dijo. “Necesitábamos esto”.

El antiguo espacio vacío adyacente al vestíbulo de The Stack en el No. 4857 de Broadway presentará el arte de una serie de artistas del Norte de Manhattan.

Simms es el fundador de Inwood Art Works, que presenta dos exposiciones en el espacio encontrado. El “Focus on Photography” de octubre presenta el trabajo de siete artistas locales. El programa de noviembre, “Bridging the Invisible Divide”, trata de usar el arte como una plataforma para reunir a la gente.

Simms dijo que la galería es sólo un espacio en bruto. “No nos estamos disculpando por ello. No hay fondos para los grupos de arte de Inwood”, dijo.

Simms es la fuerza impulsora dentro de la escena artística de Inwood. Comenzó las series Back Porch, un programa de entretenimiento local. Entonces él y algunos amigos crearon el Festival de Cine de Inwood. Su segunda temporada, que proyectó cortometrajes y largometrajes, se agotó. Este verano, él juntó el trabajo de Film Works Alfresco, que ofreció películas gratuitas en inglés y español en Inwood Hill Park.

Bruce Katz is an architectural photographer.

Katz es un fotógrafo de arquitectura.

No contento con meramente curar exhibiciones de arte, también habrá música, lecturas, mesas redondas, películas y más. “Estamos ofreciendo entretenimiento a poca distancia”, dijo. “¿Eso es alucinante, o no?”.

Robbie Bailey es uno de los fotógrafos que aparecen en el programa del próximo mes. A Simms le gustan las fotos de Coney Island. “Nuestros barrios están conectados por el tren A”, dijo.

Los retratos ambientales de Bailey de los empleados de Astroland revelan la notable dignidad y orgullo de los trabajadores del parque de diversiones.

Los retratos fueron tomados durante una serie de años. Y al principio, era difícil ganar su confianza. Muchas personas toman fotos de Coney Island. Pero Bailey, que a menudo trabaja con su esposo en proyectos, dijo que pidieron permiso. Iluminaron a sus sujetos y los enmarcaron para que los paseos, los juegos y los brillantes cielos de verano fueran casi como personajes de su propia historia personal. Los Bailey regresaron con regularidad y dieron a la gente impresiones de su trabajo. Cuando otros vieron los resultados, también querían que sus retratos fueran tomados. “Realmente conocí a mucha gente”, dijo.

Las fotos son del viejo Astroland en los años justo antes de que cerrara. Los empleados son en su mayoría del vecindario de Coney Island.

Astroland; Tilt-A-Whirl Woman Photo: Robert & Robbie Bailey

Astroland; Tilt-A-Whirl Woman
Foto: Robert & Robbie Bailey

Pueden no ser afluentes, pero tienen estilo. A diferencia del nuevo parque de diversiones corporativo, no tenían uniformes. “Simplemente usaban su propia ropa para trabajar”, dijo Bailey.

Bruce Katz es un fotógrafo de arquitectura. Su serie, “Elevated Lines”, retrata escenas que sólo se ven desde metros elevados. En las manos de un fotógrafo a menor altura, las fotos resultantes serían simplemente tejados arenosos, paredes cubiertas de grafiti y edificios exteriores sin sentido. Pero Katz se acerca a su tema con el arte de alguien disparando un desplegado en Architectural Digest. Están bellamente iluminadas y listas para su primer plano.

La serie en la exhibición captura el río de Potomac en Washington, D.C. Los paisajes brumosos y las líneas extendidas del horizonte tienen una calidad etérea. “Mi objetivo es dar un poco de sentido del misterio en estos disparos”, dijo. “¿Que está pasando aquí? Si consigo esa reacción del espectador, ése es mi objetivo en poner este trabajo para arriba. ”

“Mi objetivo es dar un poco de sentido del en estas tomas”,  dijo. “¿Qué está pasando aquí? Si consigo esa reacción del espectador, ése es mi objetivo al poner este trabajo en marcha”.

Para la exhibición de noviembre, Simms está invitando a artistas de Manhattan del Norte a presentar obras que serán subastadas para recaudar fondos para Inwood Art Works. Los artistas recibirán un porcentaje de los ingresos.

Simms no sabe si The Stack pila le permitirá continuar usando el espacio después de noviembre. Pero por ahora señala, “Estamos en Broadway, señores.”

Para obtener más información, por favor visite www.inwoodartworks.nyc.