Rant on the Rails
Bronca en los rieles

  • English
  • Español

Rant on the Rails

Officials decry poor elevator service uptown

Story and photos by Gregg McQueen

“This is a serious safety concern,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is a serious safety concern,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Enough.

After four major breakdowns within a week, elected officials are asking the MTA to prioritize a full renovation of the elevators at the 168th Street subway station.

Recent incidents involving broken down elevators have left riders stranded and forced crowds to back up onto the train platform, with no other exit besides the stairway leading to the elevators.

During one of the breakdowns, 1 trains were temporarily forced to skip 168th Street, as there was no room on the platforms to discharge passengers.

“This has left riders concerned and fearful of getting trampled by their fellow riders,” said City Councilmember Ydanis Rodríguez at a press conference outside the station on Tuesday, where he demanded action from the MTA.

“This is a serious safety concern, since there are no other stairs that will allow people to come out of the 1 train platform,” said Rodríguez, who was joined by Public Advocate Letitia James and Deputy Manhattan Borough President Aldrin Bonilla.

“Broken elevators cause public safety and [public health] hazards,” remarked Bonilla.

A major transportation hub in Northern Manhattan, the 168th Street subway station brings together the A, C and 1 subway lines, and is located adjacent to New York-Presbyterian Hospital and Columbia University Medical Center.

The press conference came after Rodríguez and other officials sent a letter to the MTA on February 8, asking for long-term fixes to be implemented to the station elevators at 168th Street and 181st Street, where similar elevator service issues have occurred.

“We reasonably fear the worst, should all elevators at these stations go out at the same time for any reason,” said the letter, which was signed by Rodríguez, James, Congressman Adriano Espaillat, Manhattan Borough President Gale Brewer, State Assemblymember Carmen De La Rosa and State Senator Marisol Alcántara.

A common sight.

A common sight.

“We respectfully request that all eight elevators – four at 168th Street and 4 at 181st Street – receive a complete renovation to ensure that they do not continue to lose service with such frequency and that riders can safely enter and exit the train stations without fear,” the letter said.

MTA spokesman Kevin Ortiz advised that the agency has included $44 million in its current capital program budget, which runs through 2019, for replacing all of the elevators at the 168th Street, 181st Street and 191st Street 1 train stations.

“It’s completely inexcusable,” said Public Advocate Letitia James.

“It’s completely inexcusable,” said Public Advocate Letitia James.

The schedule for beginning the work is still being finalized, Ortiz said.

On Tuesday, Rodríguez suggested that the repairs were not a priority for the MTA due to the station’s uptown location.

“We know this would not happen if this were 42nd Street or somewhere in the midtown area,” he remarked. “Four shutdowns in the same week would not be tolerated downtown, and they shouldn’t be tolerated here.”

Rodríguez called on the MTA to provide a date when repairs could begin, and invited MTA officials to join him for a walk-through of uptown stations to highlight ongoing issues.

James noted that she and Rodríguez co-hosted a town hall meeting on January 30 to discuss public transportation issues in Northern Manhattan.

James said that the number one complaint from local residents at the meeting concerned elevator conditions at 168th Street and 181st Street.

“The town hall was packed,” said James, pointing out that the MTA failed to attend.

“It’s completely inexcusable that this station has not been operating, and that elevators have been shut down four times in a week,” James said. Now is not the time for the Governor to cut funds from the MTA. Washington Heights and the Inwood community deserve a reliable, accessible transit system.”

James said that elected officials would consider holding another town hall, if the MTA were willing to attend and answer questions.  

Bronca en los rieles

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Broken elevators cause public safety hazards,” said Deputy Borough President Aldrin Bonilla.

El presidente adjunto del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla.

Suficiente.

Después de cuatro descomposturas importantes en una semana, funcionarios electos están pidiendo a la MTA dar prioridad a una renovación completa de los ascensores en la estación de metro de la calle 168.

Recientes incidentes con ascensores descompuestos han dejado a los pasajeros varados y ha forzado a las multitudes a subir a la plataforma del tren, sin otra salida que la escalera que conduce a los ascensores.

Durante una de las averías, el tren 1 fue forzado a saltarse temporalmente la Calle 168, pues no había sitio en las plataformas para descargar a los pasajeros.

“Esto ha dejado a los pasajeros preocupados y temerosos de ser pisoteados por sus compañeros de viaje”, dijo el concejal de la ciudad, Ydanis Rodríguez, en una rueda de prensa frente a la estación el martes, donde exigió acción de la MTA.

“Esta es una seria preocupación por la seguridad, ya que no hay otras escaleras que permitan a las personas salir de la plataforma del tren “, dijo Rodríguez, a quien se le unió la defensora pública Letitia James y el presidente adjunto del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla.

A common sight.

Una vista común.

“Los elevadores descompuestos causan riesgos para la seguridad y la salud públicas”, comentó Bonilla.

Un importante centro de transporte en el norte de Manhattan, la estación de metro de la Calle 168 une a las líneas de metro A, C y 1, y se encuentra junto al Hospital New York-Presbyterian y al Centro Médico de la Universidad Columbia.

“It’s completely inexcusable,” said Public Advocate Letitia James.

“Es completamente inexcusable”, dijo la defensora pública Letitia James.

La conferencia de prensa se produjo después de que Rodríguez y otros funcionarios enviaran una carta a la MTA el 8 de febrero, pidiendo que arreglos a largo plazo sean implementados en los elevadores de la estación en las calles 168 y 181.

“Razonablemente tememos lo peor, si todos los ascensores de estas estaciones salen al mismo tiempo por cualquier razón”, se lee en la carta firmada por Rodríguez, James, el congresista Adriano Espaillat, la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, la asambleísta estatal Carmen de la Rosa y la senadora estatal Marisol Alcántara.

“Solicitamos respetuosamente que todos los ocho ascensores -cuatro en la calle 168 y 4 en la calle 181- reciban una renovación completa para asegurar que no sigan perdiendo el servicio con tanta frecuencia y que los pasajeros puedan entrar y salir sin peligro de las estaciones de tren sin temor”, señala la carta.

El portavoz de la MTA, Kevin Ortiz, informó que la agencia ha incluido $44 millones de dólares en su actual presupuesto de capital, que se prolongará hasta 2019, para reemplazar todos los ascensores de las estaciones de las calles 168, 181 y 191.

El calendario para comenzar los trabajos está aún por finalizarse, dijo Ortiz.

El martes, Rodríguez sugirió que las reparaciones no son una prioridad para la MTA debido a la ubicación de la estación en el norte del condado.

“Sabemos que esto no sucedería si se tratara de la calle 42 o de algún lugar del centro de la ciudad”, comentó. “Cuatro interrupciones en la misma semana no serían toleradas en el centro y no deberían ser toleradas aquí”.

Rodríguez pidió a la MTA que proporcione una fecha en la que podrían comenzar las reparaciones e invitó a los funcionarios de la MTA a unirse a él para realizar una visita a las estaciones del norte del condado para resaltar los problemas actuales.

“This is a serious safety concern,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Esta es una seria preocupación por la seguridad”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

James señaló que ella y Rodríguez coorganizaron una reunión del Ayuntamiento el 30 de enero para discutir asuntos de transporte público en el norte de Manhattan.

James dijo que la queja número uno de los residentes locales en la reunión se refería a las condiciones del ascensor en las calles 168 y 181.

“El ayuntamiento estaba lleno”, dijo James, destacando que la MTA no asistió.

“Es completamente inexcusable que esta estación no haya estado funcionando y que los ascensores se hayan descompuesto cuatro veces en una semana”, dijo James. Ahora no es el momento para que el gobernador corte fondos de la MTA. Washington Heights y la comunidad de Inwood merecen un sistema de transporte confiable y accesible”.

James dijo que los funcionarios electos considerarían la posibilidad de tener otra reunión del ayuntamiento si la MTA estuviera dispuesta a asistir y contestar preguntas.