Questions for Charter
Preguntas para Charter

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Questions for Charter

The counselor is concerned.

Alphonso David, Counsel to Governor Andrew Cuomo, has issued a letter to the state’s Public Service Commission (PSC) over the business practices of Charter Communications.

The letter, sent on October 2 to PSC Chair and Chief Executive Officer John Rhodes, asked the agency to review the operations of Charter, which David said was failing to provide broadband service in areas without access, violating the terms of its merger agreement with the State of New York.

Alphonso David is Counsel to Governor Andrew Cuomo.

Alphonso David is Counsel to Governor Andrew Cuomo.

The PSC approved Charter’s merger with Time Warner Cable in January 2016.

“Providing broadband access throughout the State is one of Governor Cuomo’s major initiatives,” David wrote. “For Charter to have failed to comply with the terms of the merger agreement so early in the process raises significant concerns about Charter’s ability to meet its obligations moving forward.”

The letter comes after the PSC announced it had approved a $13 million settlement agreement with Charter after the cable company failed to build out its cable network as required in the merger approval. The $13 million settlement, approved on September 14 after first being announced in June, is the largest cable company financial settlement in state history.

David also questioned Charter’s claims to the PSC prior to the merger about the experience of its workforce, as the company advised the Commission it would retain its skilled workforce of 1,700 people.

“However, I understand that as a result of the current strike, Charter’s employee workforce has been diminished in size and skill, leaving customers vulnerable to poor service. Charter’s actions therefore contradict the representations it made to the State’s regulator,” wrote David.

“Charter provides an essential service to New York citizens, and these issues cause deep concern over its willingness to deliver those services as represented in its merger agreement,” he added.

To obtain merger approval, Charter agreed to a number of conditions required by the PSC, including building out its network to pass an additional 145,000 under-served homes and businesses within four equal phases of 36,250 premises per year.

The website provides info on the expansion plan.

The website provides info on the expansion plan.

As of May 18, 2017, Charter had only extended its network to pass 15,164 of the locations it was required to pass in the first year.

As part of the $13 million settlement agreement, Charter developed a website (www.bldlkup.com) to inform homeowners and businesses whether their address is included in Charter’s broadband expansion plan.

To ensure the company keeps its promise, Charter will forfeit its right to earn back up to $1 million each time it misses a six-month build-out target, according to the PSC.

Charter is the state’s largest cable provider, providing television, internet and phone service to more than two million customers.

Preguntas para Charter

The website provides info on the expansion plan.

El sitio web proporciona información sobre el plan de expansión.

El consejero está preocupado.

Alphonso David, consejero del gobernador Andrew Cuomo, ha emitido una carta a la Comisión de Servicio Público (PSC, por sus siglas en inglés) del estado sobre las prácticas comerciales de Charter Communications.

La carta, enviada el 2 de octubre al presidente y director general de PSC, John Rhodes, pide a la agencia revisar las operaciones de Charter, de las que David dijo, incumplen la entrega de servicios de banda ancha en áreas sin acceso, violando los términos de su acuerdo de fusión con el Estado de Nueva York.

La PSC aprobó la fusión de Charter con Time Warner Cable en enero de 2016.

“Proporcionar acceso de banda ancha en todo el estado es una de las principales iniciativas del gobernador Cuomo”, escribió David. “Que Charter no haya cumplido con los términos del acuerdo de fusión tan temprano en el proceso plantea preocupaciones significativas acerca de su capacidad para cumplir con las obligaciones de avanzar”.

La carta llega después de que la PSC anunciara la aprobación de un acuerdo de $13 millones de dólares con Charter después de que la compañía de cable no construyera su red de cable como se requería en la aprobación de la fusión. El acuerdo de $13 millones de dólares, aprobado el 14 de septiembre después de ser anunciado por primera vez en junio, es el mayor acuerdo financiero de la compañía de cable en la historia del estado.

David también cuestionó las afirmaciones de Charter a la PSC antes de la fusión sobre la experiencia de su fuerza de trabajo, dado que la compañía avisó a la Comisión que mantendría su fuerza de trabajo calificada de 1,700 personas.

“Sin embargo, entiendo que, como resultado de la huelga actual, la fuerza de trabajo de Charter ha disminuido en tamaño y habilidad, dejando a los clientes vulnerables a un mal servicio. Por lo tanto, las acciones de Charter contradicen las declaraciones que hizo al regulador del estado”, escribió David.

Alphonso David is Counsel to Governor Andrew Cuomo.

Alphonso David es consejero del gobernador Andrew Cuomo.

“Charter proporciona un servicio esencial a los ciudadanos de Nueva York y estos temas causan profunda preocupación sobre su disposición a entregar esos servicios como fueron descritos en su acuerdo de fusión”, agregó.

Para obtener la aprobación de la fusión, Charter acordó una serie de condiciones requeridas por la PSC, incluyendo la construcción de su red para llegar a un adicional de 145,000 hogares y negocios dentro de cuatro años de las cuatro fases iguales de 36,250 ubicaciones por año.

Al 18 de mayo de 2017, Charter solo había ampliado su red a 15,164 de las ubicaciones que debía alcanzar en el primer año.

Como parte del acuerdo de acuerdo de $13 millones de dólares, Charter desarrolló un sitio web (www.bldlkup.com) para informar a propietarios y negocios si su dirección se incluye en el plan de expansión de banda ancha de Charter.

Para asegurar que la compañía cumpla su promesa, Charter perderá su derecho a ganar hasta $1 millón de dólares cada vez que pierda un objetivo de construcción de seis meses, de acuerdo con la PSC.

Charter es el proveedor de cable más grande del estado, proporcionando servicio de televisión, internet y telefonía a más de dos millones de clientes.