PRIDA on parade
PRIDA en exhibición

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PRIDA on parade

Exhibit focuses on El Barrio talent

Story and photos by Gregg McQueen

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The “Aquí está El Barrio” group exhibit is sponsored by the Puerto Rican Institute for the Development of the Arts (PRIDA).

A group exhibition now on display in the Stickball Gallery at Taino Towers is intended to spotlight the talents of El Barrio artists.

Sponsored by the Puerto Rican Institute for the Development of the Arts (PRIDA), the exhibit “Aquí está El Barrio” presents the work of both emerging and estáblished artists from the neighborhood, through painting, sculpture, writing and photography.

“There’s a lot of talent right here at home that needs to be seen,” said Luis Cordero, one of the show’s curators, and a co-founder of PRIDA. “It also promotes our culture.”

Cordero said that PRIDA’s mission is to support Puerto Rican artists, by helping them locate space to show their art, as well as funding sources.

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The exhibit was held at the Taino Towers Stickball Gallery.

“Especially in upper Manhattan, it can be difficult to find a place to exhibit our work.”

“Aquí está El Barrio,” which runs until August 16, will feature special events such as open mic poetry nights on July 25 and August 1 and a reading of a play by El Barrio writer Eugene Rodríguez on August 15.

Another curator, painter Vinnie Dark, said it’s important to show El Barrio artists that they have an outlet to get their creations seen by the public.

“Many times they don’t think they even have a chance,” he commented. “But there’s nothing they can’t do if they put their mind to it.”

Dark added that artists sometimes give up on their talent too easily because of a lack of opportunities.

“Galleries don’t always want to take a chance on showing new talent,” agreed Cordero.

At the exhibition’s opening reception this past Fri., Jul. 18th, participating artists gathered to network and discuss their creations.

Dark, who typically sells his paintings on the street, showcased several of his own items.

“Everything I paint comes from my own imagination,” he remarked.

The variety of art forms and media on display highlighted the creativity and diversity of the El Barrio artists.

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“There’s a lot of talent right here,” said curator Luis Cordero, also a co-founder of PRIDA.

Olga Ayala presented colorful figures made of polymer clay.

“It’s very versatile material — you can paint it, make jewelry, mold it to different shapes,” she explained.

Esperanza Martell, who grew up in Puerto Rico, fashions ceramic sculptures that reference her culture, including pieces that feature images of coquí frogs, considered the national mascot, as well as symbols of the Taino Indians.

“My goal is to recreate spiritual expressions,” said Martell.

Cordero, a painter himself, had several pieces on the wall, including a collaboration with poet Jesús Papoleto Meléndez, considered one of the founders of the Nuyorican poetry movement.

Cordero’s images surround the words, which Meléndez created in a cascading, rhythmic style.

“The words are meant to jump off the page,” said Meléndez. “They have their own beat.”

Olga Ayala presented colorful figures made of polymer clay.

Olga Ayala presented colorful figures made of polymer clay.

Artist Rosa Ibarra displayed one of her paintings, which depicted a young girl seated at a table.

“I paint people from my community that are inspiring to me,” she said.

Ibarra remarked that it’s not always easy to make a living as a painter, and that PRIDA offers vital assistance to artists looking for exposure.

Locals who visited the gallery to check out the artist’s creations were impressed by what they saw.

“The art is really high-quality,” said attendee Anna. “I would definitely buy it.”

Lucy Robinson commented, “I’m amazed by the talent level we have right here in this neighborhood.”

Robinson said she was also moved by the personal nature of the art on display.

“It’s indicative of how Harlem artists are committed to preserv[ing] their culture,” she said.

The group art exhibition “Aquí está El Barrio” runs until August 16 at Taino Towers Stickball Gallery, 230 East 123rd Street, New York, NY.

Gallery hours are Tuesday, Thursday and Saturday from 9 a.m. to 5 p.m.

For more information, please visit www.prida.org or call 212.722.3876.

PRIDA en exhibición

Exhibición se enfoca en el talento de El Barrio

Historia y fotos por Gregg McQueen

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La exhibición grupal “Aquí está El Barrio” es patrocinada por el Instituto Puertorriqueño para el Desarrollo de las Artes (PRIDA por sus siglas en inglés).

Una exposición colectiva, ahora en exhibición en la Galería Stickball en Taino Towers, busca  destacar el talento de los artistas de El Barrio.

Patrocinada por el Instituto Puertorriqueño para el Desarrollo de las Artes (PRIDA por sus siglas en inglés), la exposición “Aquí está el Barrio” presenta la obra de artistas emergentes y consagrados del vecindario, a través de la pintura, la escultura, la escritura y la fotografía.

“Hay mucho talento aquí en casa que necesita ser visto”, dijo Luis Cordero, uno de los curadores de la serie, y co-fundador de PRIDA. “También promueve nuestra cultura”.

Cordero dijo que la misión de PRIDA es apoyar a los artistas puertorriqueños, ayudándolos a localizar el espacio para mostrar su arte, así como fuentes de financiamiento.

“Especialmente en el norte de Manhattan, puede ser difícil encontrar un lugar para exhibir nuestra obra”.

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“Mi objetivo es recrear expresiones espirituales”, explicó la escultora Esperanza Martell.

“Aquí está El Barrio”, que se exhibirá hasta 16 de agosto, contará con eventos especiales como noches de poesía de micrófono abierto el 25 de julio y 1 de agosto, y la lectura de una obra del escritor de El Barrio, Eugene Rodríguez, el 15 de agosto.

Otro curador, el pintor Vinnie Dark, dijo que es importante mostrar a los artistas de El Barrio que tienen una salida para lograr que sus creaciones sean vistas por el público.

“Muchas veces ni siquiera piensan que tienen una oportunidad”, comentó. “Pero no hay nada que no puedan hacer si ponen su mente en ello”.

Dark agregó que los artistas a veces renuncian a su talento con demasiada facilidad debido a la falta de oportunidades.

“Las galerías no siempre quieren brindar una oportunidad para mostrar los nuevos talentos”, coincidió Cordero.

"Todo lo que pinto viene de mi propia imaginación", dijo el co-curador l Vinnie Dark.

“Todo lo que pinto viene de mi propia imaginación”, dijo el co-curador l Vinnie Dark.

En la recepción inaugural de la exposición del pasado viernes 18 de julio, los artistas participantes se reunieron para establecer contactos y discutir sus creaciones.

Dark, que por lo general vende sus pinturas en la calle, mostró varias de sus propias obras.

“Todo lo que pinto viene de mi propia imaginación”, remarcó.

La variedad de formas de arte y multimedia en la exhibición destacó la creatividad y la diversidad de los artistas de El Barrio.

Olga Ayala presentó coloridas figuras hechas de arcilla de polímero.

“Es un material muy versátil, se puede pintar, hacer joyas, moldearlo en diferentes formas”, explicó.

Esperanza Martell, quien se crió en Puerto Rico, fabrica esculturas de cerámica que hacen referencia a su cultura, incluyendo piezas que cuentan con imágenes de ranas coquí, considerada la mascota nacional, así como símbolos de los indios taínos.

“Mi objetivo es recrear expresiones espirituales”, dijo Martell.

Cordero, también pintor, tenía varias piezas en la pared, incluyendo una colaboración con el poeta Jesús Papoleto Meléndez, considerado uno de los fundadores del movimiento de poesía Nuyorican.

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“Pinto gente de mi comunidad que son inspiradoras para mí”, dijo la artista Rosa Ibarra.

Las imágenes de Cordero rodean las palabras, que Meléndez creó en una cascada, con estilo rítmico.

“Las palabras tienen la intención de saltar desde la página”, dijo Meléndez. “Tienen su propio ritmo”.

La artista Rosa Ibarra exhibió uno de sus cuadros, que representa a una joven sentada en una mesa.

“Pinto gente de mi comunidad que son inspiradoras para mí”, dijo.

Ibarra señaló que no siempre es fácil de ganarse la vida pintando, y que PRIDA ofrece asistencia vital a los artistas que buscan alguna exposición.

Los locales que visitaron la galería para ver las creaciones de los artistas quedaron impresionados por lo que vieron.

“El arte es realmente de alta calidad”, dijo la asistente Anna. “Definitivamente quiero comprar algo”.

Lucy Robinson comentó: “Estoy sorprendida por el nivel de talento que tenemos aquí en este barrio”.

Robinson dijo que ella también fue conmovida por la naturaleza personal del arte en exhibición.

“Es indicativo de cómo están comprometidos los artistas de Harlem en preservar su cultura”, dijo.

La exhibición grupal de arte “Aquí está El Barrio” se presentará hasta el 16 de agosto en la galería Stickball de Taino Towers, en el 230 de la calle 123 este, Nueva York, NY.

El horario de la galería es: martes, jueves y sábado de 9 a.m. a 5 p.m.

Para mayor información, por favor visite www.prida.org o llame al 212.722.3876.