Prepare to Care for Your Loved Ones
Preparémonos para Cuidar de Nuestros Seres Queridos

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Prepare to Care for Your Loved Ones

By Lorraine Cortés- Vázquez

Executive Vice President, Multicultural Markets and Engagement

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Lorraine Cortés- Vázquez, Executive Vice President, Multicultural Markets and Engagement

Having plans and procedures in place helps everything run more smoothly.  That’s why we need to plan methodically for our family’s future care needs.  Our parents and grandparents, maybe even our spouses, may need help with daily tasks. At some point in all of our lives we will eventually be either a caregiver or need care.  The time to prepare is now.

On average, Hispanics live longer than the general population.  Combined with health issues that are prevalent and/or undetected in the Hispanic populations – things like diabetes and depression – the burden on caregivers can grow exponentially.

Most Latinos don’t think of themselves as caregivers because it is part of how we are raised. They are doing what is expected of them: taking personal care of their parents and relatives. It is done out of love, not solely duty. Yet, despite the underlying expectations being ever present, most Hispanic caregivers cited being caught by surprise and unprepared to face their caregiving journey.

Caring-for-ElderlywebHow can you prepare for such an eventuality?  As computer-savvy individuals, you know the internet provides a lot of information.  An excellent resource to help you navigate the world of caregiving is www.aarp.org/caregiving  (www.aarp.org/cuidar).

This website can help you find resources in your own communities to help you care for others.  But equally important, you can find tips and information on how to take care of yourself in your role as caregiver.  That is equally important as many caregivers report having difficulty finding time for one’s self, managing emotional and physical stress, and balancing work and family responsibilities. The bottom line is that if you don’t take care of yourself you will be unable to take care of others.  The more you know, the better prepared you will be.  It’s not a matter of if you will be a caregiver or need care yourself, but it is a matter of when.

Preparémonos para Cuidar de Nuestros Seres Queridos

Por Lorraine Cortés Vázquez

Vicepresidenta ejecutiva de AARP, Mercados Multiculturales

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Lorraine Cortés Vázquez, Vicepresidenta ejecutiva de AARP, Mercados Multiculturales

El tener planes y procedimientos listos ayuda a que lo que estemos planeando se ejecute sin contratiempos.  Por esto es importante planear metódicamente las necesidades futuras de cuidado que nuestra familia pueda tener.  Nuestros padres y nuestros abuelos, a lo mejor hasta nuestra pareja, puedan necesitar ayuda con tareas diarias.  En algún momento de nuestras vidas nos convertiremos en alguien que cuida o que necesita cuidado.

En promedio, los hispanos vivimos por más tiempo que la población en general.  Si combinamos la expectativa de vida de los hispanos con asuntos de salud que son más prevalentes y/o no se detectan en la comunidad latina – como diabetes y depresión– la carga sobre los cuidadores puede aumentar exponencialmente.

La mayoría de los latinos no se identifican como proveedores de cuidado.  Están haciendo lo que se espera de ellos – cuidar de sus padres o familiares – porque esta fue la manera en que fueron criados.  Lo hacen por amor, no sólo por deber.  Y a pesar de esta expectativa, la mayoría de los hispanos que cuidan de un ser querido fueron tomados por sorpresa y no estaban preparados para su nueva tarea.

108592227_t750x550webComo usted se puede preparar si esto ocurriera?  Porque conocemos la red electrónica sabemos que esta nos puede proveer mucha información.  Una fuente excelente que le puede ayudar a navegar el mundo del cuidado a familiares es www.aarp.org/cuidar.

Esta página electrónica lo puede ayudar a conseguir recursos en su propia comunidad para desempeñar la tarea de cuidar familiares.  Igual de importante es que podrá conseguir consejos de cómo cuidarse a usted mismo en este nuevo papel de cuidador.  Esto es importantísimo ya que muchos que cuidan a otros reportan tener dificultad consiguiendo tiempo para ellos mismos, manejando el estrés emocional y físico y balancear las obligaciones del trabajo y la familia. Si usted no se cuida, no podrá cuidar a otros.  Mientras más usted sepa mejor preparado estará para enfrentar esta tarea.  La pregunta no es si usted se convertirá en un cuidador o si usted necesitará cuidado, sino cuando esto ocurrirá.