Pregnant? Pass on the pot
¿Embarazada? Rechace la hierba

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Pregnant? Pass on the pot

Story and photos by Gregg McQueen

“There isn’t awareness about marijuana [use],” said Felecia Pullen, Chief Executive Officer of PILLARS.

“There isn’t awareness about
marijuana [use],” said Felecia
Pullen, Chief Executive Officer
of PILLARS.

Pea in the pod?

No pot, please.

An outreach effort is underway in Harlem to inform women of the dangers of smoking marijuana while pregnant.

PILLARS, a Harlem-based holistic recovery center, is partnering with Safe in Harlem, the New York Police Department (NYPD), ThriveNYC, the Army National Guard Counter-Drug Task Force and the office of Manhattan Borough President Gale Brewer to educate public housing tenants that marijuana smoking can be harmful to fetal development.

Felecia Pullen, Chief Executive Officer of PILLARS, said her group is leaving public service announcements on every door in Harlem developments of the New York City Housing Authority (NYCHA).

The effort began on March 29 at the General Ulysses S. Grant Houses.

“Many women know that drinking or smoking cigarettes while they’re pregnant is dangerous, but there isn’t the same awareness about marijuana,” said Pullen. “We want women in this community to be armed with information that can help them to have healthy babies.”

The outreach campaign is a collaborative effort.

The outreach campaign is a collaborative effort.

The effort began when NYC Health + Hospitals/Harlem reached out to Pullen after witnessing a spike in the number of pregnant women testing positive for THC, or tetrahydrocannabinol, the chemical compound found in cannabis. The substance is able to cross the placenta and enter the baby’s system.

The aim is to raise awareness on potential risks.

The aim is to raise awareness on potential risks.

Medical professionals also caution mothers about marijuana use while breastfeeding, as THC and other chemicals pass through the breast milk to the baby.

“Unfortunately, with so many states legalizing it, I think people are under the impression that this is a harmless drug,” said Dr. Mary Marron-Corwin, Director of Pediatrics and Chief of Neonatology at NYC Health + Hospitals/Harlem. “You have five times the amount of carbon monoxide going into the fetus when you smoke marijuana compared to cigarettes.”

Marron-Corwin said marijuana use can interfere with fetal brain development, which can lead to lower birth weight, higher incidence of admission to the neonatal intensive care unit and other issues.

“If you talk to the moms, they will tell you they didn’t know [marijuana] was a problem,” she said.

Help was enlisted from the Grant Houses Tenant Association to distribute information to tenants.

Carl Davis, head of the Grant Houses Tenant Association, said the majority of apartments in the complex are rented by families.

“This is something really important; we support it a thousand percent,” Davis said. “Anything we can do to get the word out to help we’ll do.”

Pullen said that PILLARS is offering a free, eight-week workshop to help pregnant women reduce stress in a holistic manner, in addition to yoga, meditation, and acupuncture.

“If you’re going to tell someone ‘Don’t smoke,’ but you have all of these problems that people are dealing with socially, you have to provide another alternative, and it shouldn’t just be medications,” said Marron-Corwin.

“This is something really important,” said Carl Davis, head of the Grant Houses Tenant Association.

“This is something really important,” said Carl
Davis, head of the Grant Houses Tenant
Association.

Pullen noted that if the mother of a newborn baby tests positive for THC, the city’s Administration for Child Services (ACS) is contacted.

“No mom needs to take home a newborn baby, which is such a stressful time, and have the stress of an ACS case on top of it,” Pullen said.

Brewer said the outreach performed by PILLARS and others is a vital service to the community.

“It’s from the heart and the soul. The important thing is going out to talk to people,” Brewer said. “People’s lives have been improved by having them here.”

For more information on PILLARS and its services, please visit www.pillarsnyc.org or call 212.222.3470.

¿Embarazada? Rechace la hierba

Historia y fotos por Gregg McQueen

“People are under the impression that this is a harmless drug,” said Dr. Mary Marron-Corwin.

“La gente tiene la impresión de que es
una droga inofensiva”, dijo la doctora
Mary Marron-Corwin.

¿Embarazada?

No fume hierba, por favor.

Se está llevando a cabo un esfuerzo de divulgación en Harlem para informar a las mujeres sobre los peligros de fumar marihuana durante el embarazo.

PILLARS, un centro holístico de recuperación en Harlem, se ha asociado con Safe in Harlem, el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), ThriveNYC, la Fuerza de Tarea Antinarcóticos de la Guardia Nacional del Ejército y la oficina de la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, para educar a los inquilinos de viviendas públicas sobre que fumar marihuana puede ser perjudicial para el desarrollo fetal.

Felecia Pullen, directora ejecutiva de PILLARS, dijo que su grupo está dejando anuncios de servicio público en cada puerta de los desarrollos de Harlem de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés).

El esfuerzo comenzó el 29 de marzo en las Casas General Ulysses S. Grant.

THC, or tetrahydrocannabinol, is the chemical compound found in cannabis.

El THC o tetrahidrocannabinol es el compuesto
químico que se encuentra en el cannabis.

“Muchas mujeres saben que beber o fumar cigarrillos mientras están embarazadas es peligroso, pero no existe la misma conciencia sobre la marihuana”, dijo Pullen. “Queremos que las mujeres de esta comunidad tengan la información que pueda ayudarles a tener bebés sanos”.

El esfuerzo comenzó cuando NYC Health + Hospitals/Harlem se acercó a Pullen después de presenciar un aumento en el número de mujeres embarazadas que daban positivo a las pruebas de THC o tetrahidrocannabinol, el compuesto químico que se encuentra en el cannabis. La marihuana cruza la placenta y entra al sistema del bebé.

Los profesionales médicos también advierten a las madres sobre el consumo de marihuana durante la lactancia, ya que el THC y otras sustancias químicas pasan a través de la leche materna al bebé.

“Desafortunadamente, con tantos estados legalizándola, creo que las personas tienen la impresión de que este es un medicamento inofensivo”, dijo la Dra. Mary Marron-Corwin, directora de pediatría y jefa de neonatología de NYC Health + Hospitals/Harlem. “[La madre] tiene cinco veces la cantidad de monóxido de carbono que entra al feto cuando fuma marihuana en comparación con los cigarrillos”.

Marijuana use can interfere with fetal brain development.

El consumo de marihuana puede interferir con
el desarrollo cerebral del feto.

Marron-Corwin dijo que el uso de la marihuana puede interferir con el desarrollo del cerebro del feto, lo que puede conducir a un menor peso al nacer, mayor incidencia de ingreso a la unidad de cuidados intensivos neonatales y otros problemas.

“Si hablan con las madres, les dirán que no sabían que [la marihuana] era un problema”, dijo.

Se solicitó ayuda de la Asociación de Inquilinos de las Casas Grant para distribuir información a los inquilinos.

Carl Davis, director de la Asociación de Inquilinos de las Casas Grant, dijo que la mayoría de los apartamentos en el complejo son alquilados por familias.

“Esto es algo realmente importante; lo apoyamos un mil por ciento”, dijo Davis. “Cualquier cosa que podamos hacer para correr la voz y ayudar, lo haremos”.

Pullen dijo que PILLARS está ofreciendo un taller gratuito de ocho semanas para ayudar a las mujeres embarazadas a reducir el estrés de una manera integral, además de yoga, meditación y acupuntura.

“The important thing is going out to talk to people,” said Borough President Gale Brewer.

“Lo importante es salir a hablar con la gente”,
dijo la presidenta del condado, Gale Brewer.

“Si va a decirle a alguien ‘No fume’, pero tiene todos estos problemas que enfrenta socialmente, tiene que ofrecer otra alternativa, y no solo se trata de medicamentos”, dijo Marron-Corwin.

Pullen señaló que, si la madre de un bebé recién nacido da positivo para THC, se contacta a la Administración de Servicios Infantiles de la ciudad (ACS, por sus siglas en inglés).

“Ninguna madre necesita llevar a casa a un bebé recién nacido, lo que es un momento tan estresante, y además tiene el estrés de un caso de la ACS”, dijo Pullen.

Brewer dijo que el alcance realizado por PILLARS y otros es un servicio vital para la comunidad.

“Es del corazón y del alma. Lo importante es salir a hablar con la gente “, dijo Brewer. “Las vidas de las personas han mejorado al tenerlos aquí”.

Para obtener más información sobre PILLARS y sus servicios, visite www.pillarsnyc.org o llame al 212.222.3470.