Poll Power
Unidad de las urnas

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Poll Power

Story and photos by Gregg McQueen

Show the pull at the polls.

Elected officials from Northern Manhattan joined together to call on the immigrant community to exercise its right to vote in a demonstration of electoral strength.

At a press conference outside Holyrood Church on Mon., Sept. 11th, on the eve of primary elections, City Councilmember Ydanis Rodríguez, State Assemblymember Carmen De La Rosa and State Senator Marisol Alcántara said it was important for registered immigrant voters to get to the polls during a time when immigrant communities were seemingly under attack after the repeal of DACA and an increase in ICE raids.

The general election is to be held on November 7th, 2017.

According to the American Immigration Council, an advocacy non-profit organization, immigrants and the children of immigrants, which the group labels “New Americans,” account for 23.9% of all registered voters in the state.

“We are an immigrant city,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We are an immigrant city,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Civic participation in our communities is of paramount importance,” said De La Rosa. “We know that if we want to see governments that represent our communities, we must come out and vote.”

Rodríguez, who is running for re-election to represent the 10th Council District, said that regardless of which candidate people chose, a strong immigrant turnout at the primary election would “send a message” about the political strength that lies within immigrant communities.

Noting that many immigrants are unable to vote themselves, Rodríguez implored “allies who are in solidarity with the immigrant community to vote in the name of immigrants.”

“The people who are now taking the street, fighting for immigrant reform, they know we are an immigrant society, an immigrant city,” he added.

The officials also underscored a number of initiatives they said would help boost voting.

Rodríguez said the City Council intended to put more funding into programs involving voter registration for immigrants, while De La Rosa remarked that she supported legislation on a state level that would help get more people to vote, such as early voting and same-day registration.

“There’s been conversations around online voter registration, making those processes easier in our state,” De La Rosa said. “We have to make the hurdles of bureaucracy a little easier for people to be able to get in the door, register to vote, and exercise that right.”

“We must come out and vote,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

“We must come out and vote,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

Angela Fernández, Executive Director of the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR), suggested that Latinos should be registered to vote on their 18th birthday.

“We get those 18-year-olds registered to vote on their birthday, and that will help and go a long way for our community to get represented,” she remarked.

Alcántara, who is the first woman of Dominican descent to serve in the State Senate, said that in addition to voting opportunities, it was important to ensure that immigrant and minority candidates ran for office.

“It’s also making our city and state government reflective of the population of the state of New York,” she said. “People in New York like to talk about how New York is so progressive, but we also have to do the work [and get involved].”

To find your polling place and for more information, please visit the Board of Elections site at vote.nyc.ny.us or call its offices at 212.487.5400.

Unidad de las urnas

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We have to do the work,” said State Senator Marisol Alcántara.

“Tenemos que hacer el trabajo”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

Mostrar el poder en las urnas.

Oficiales electos se unieron en vísperas de las primarias para llamar a la comunidad inmigrante a salir y votar en una demostración de fuerza electoral.

En una conferencia de prensa el lunes 11 de septiembre, afuera de la iglesia Holyrood en Washington Heights, el concejal Ydanis Rodríguez, la asambleísta estatal Carmen De La Rosa y la senadora estatal Marisol Alcántara, dijeron que es importante que los votantes inmigrantes registrados voten durante un momento en que las comunidades de inmigrantes están aparentemente bajo ataque después de la derogación de DACA y de un aumento en las redadas del ICE.

Las elecciones generales se celebrarán el 7 de noviembre de 2017.

Según el Consejo Americano de Inmigración, una organización sin fines de lucro, los inmigrantes y los hijos de inmigrantes, que el grupo llama “Nuevos Estadounidenses”, representan el 23.9% de todos los votantes inscritos en el estado.

“La participación cívica en nuestras comunidades es de suma importancia”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Sabemos que, si queremos ver gobiernos que representen a nuestras comunidades, debemos salir y votar”.

The general election is to be held on November 7th, 2017.

Las elecciones generales se celebrarán el 7 de noviembre de 2017.

Rodríguez, quien es candidato a la reelección para representar al 10º Distrito del Concejo, dijo que sin importar qué candidato es electo, una fuerte participación de los inmigrantes en las elecciones primarias “enviaría un mensaje” sobre la fuerza política que existe dentro de estas comunidades.

Destacando que muchos inmigrantes no pueden votarse a sí mismos, Rodríguez imploró a los “aliados que son solidarios con la comunidad inmigrante, a votar en nombre de los inmigrantes”.

“Las personas que ahora están tomando la calle, luchando por la reforma de inmigración… saben que somos una sociedad de inmigrantes, una ciudad de inmigrantes”, agregó.

Los funcionarios también destacaron una serie de iniciativas que, dijeron, ayudaría a impulsar el voto.

NMCIR Executive Director Angela Fernández spoke on boosting voter engagement.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de NMCIR, habló sobre impulsar la participación de los votantes.

Rodríguez dijo que el Concejo de la Ciudad pretende asignar más fondos a los programas que involucren el registro de votantes para inmigrantes, y De La Rosa señaló que apoya una legislación a nivel estatal que ayude a que más personas voten, como la votación anticipada y el registro del mismo día.

“Ha habido conversaciones sobre el registro de votantes en línea, haciendo que esos procesos sean más fáciles en nuestro estado”, dijo. “Tenemos que hacer que los obstáculos de la burocracia sean un poco más fáciles para que la gente pueda tocar la puerta, registrarse para votar y ejercer ese derecho”.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes, sugirió que los latinos deberían estar registrados para votar en su cumpleaños 18.

“Hacemos que los niños de 18 años se registren para votar el día de su cumpleaños, y eso ayudará y contribuirá para que nuestra comunidad se vea representada”, comentó.

Alcántara dijo que además de las oportunidades de votar, es importante asegurarse de que candidatos de inmigrantes y minorías se postulen.

“También está haciendo que nuestra ciudad y el gobierno estatal reflejen la población del estado de Nueva York”, dijo. “A la gente en Nueva York le gusta hablar de cómo Nueva York es tan progresista, pero también tenemos que hacer el trabajo”.

Para encontrar su lugar de votación y obtener más información, visite el sitio de la Junta de Elecciones en vote.nyc.ny.us o llame a sus oficinas al 212.487.5400.