Platinum Power
Poder Platino

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Platinum Power

Story by Gregg McQueen ‎

“We consider ourselves ambassadors for Inwood,” remarked John Yianni Stamas.

“We consider ourselves ambassadors for Inwood,” remarked John Yianni Stamas.

It all started in pursuit of Halloween fun.

Shortly after moving to Inwood in 2009, John Yianni Stamas and his wife Alison wanted their infant daughter Lily to experience an uptown Halloween parade.

So, Stamas organized a group of more than 100 parents and costumed children to parade down Broadway, and appealed to Inwood businesses to welcome the kids and hand out candy. The event received media attention, including a segment on NY1.

As a way to thank the businesses for their participation, in 2010 Stamas created the Platinum PIAs Awards, to provide recognition to those making a difference in the entrepreneurial, arts and educational communities.

“PIA is an acronym consisting of “P’ for Promise (the Promise of making a difference), “I” for Innovation (Innovation in the arts, entrepreneurship and the nonprofit world) and “A” is for Association (Associating with “Magic Neighbors” which is also the name of our theater company that tours in library branches),” explained Stamas.

“The awards are meant to honor uptown businesses who are doing something dynamic in terms of creative entrepreneurship, particularly in regards to community service,” he added.

YM & YWHA of Washington Heights is nominated.

YM & YWHA of Washington Heights is nominated.

This year’s Platinum PIAs Awards will be held on March 21 at the Downtown Community Television Center (DCTV) on Lafayette Street in Manhattan.
“We consider ourselves ambassadors for Inwood,” remarked Stamas.

“It’s why we always hold the awards show outside of the neighborhood,” he said. “We want people in other parts of the city to learn about our wonderful home.”

A panel of judges decides on award winners in several categories, including those for outstanding community center and neighborhood entrepreneur.

“Anyone can nominate a person or business who is doing good things for the community,” said Stamas.

The 2016 nominees include the YM & YWHA of Washington Heights, Inwood dentist Evy Migadaki, Dichter Pharmacy, BPAC (Broadway Performing Arts Center), the New York Public Library and local actor Victor Verhaegh.

Verhaegh, who is currently working on creating a comedic short film series for school kids on the serious topic of gun control, was recently seen in Steven Spielberg’s film Bridge of Spies.

Stamas said that the Inwood community provides good examples of how small businesses can not only be successful themselves, but impact the community at large.

“You’ve got business people like Evy Migadaki and Manny Ramírez who are doing important things for the neighborhood,” said Stamas. “Evy does a lot of fundraising for schools and parks, and Manny’s pharmacy has become much of a community gathering place as a store.”

Stamas said the onus is on small businesses to do outreach in the neighborhoods they operate in.

“It’s all about survival,” Stamas remarked. “You need to connect to the community to survive.”

This year’s Platinum PIAs award ceremony, sponsored by the State University of New York- Empire State College, will feature the presentation of an original song by 10-year-olds from Inwood, and a live jazz performance by Music on the Inside (MOTI), which presents music from youths who have experiences with corrections and/or incarcerations.

Following the awards, Stamas will screen a short documentary he created, titled Celebrity Entrepreneurship. Featuring John Amos, who portrayed the father in TV series Good Times and Julie Newmar, known for her role as Catwoman in the original Batman TV series, the documentary highlights the importance of being entrepreneurial in today’s world, said Stamas.

Food will be served following the event, which is free to attendees.

Over the years, the Platinum PIAs have grown beyond the realm of an annual awards show into a year-round network of offerings that include a weekly newsletter and a continuing series of workshops in uptown libraries and community centers.

“The workshops, called Lights Camera Read, teach young people how to artist entrepreneurs and gain valuable media skills,” Stamas said. “The workshops also teach responsibility, punctuality and creativity – that are useful in any work.”

The 6th Annual Platinum PIAs Awards will be held on Monday, March 21 at 6:30 p.m. at Downtown Community Television Center (DCTV), 87 Lafayette St, New York, NY 10013.

To attend, sign up for the official Platinum PIAs newsletter at NYCmakeadifference.com, then RSVP via info@lightscameraread.com.

To view the award nominees, visit bit.ly/1RIeLiO.

Poder Platino

Historia por Gregg McQueen ‎

Todo comenzó buscando diversión de Halloween.

Poco después de mudarse a Inwood en 2009, John Yianni Stamas y su esposa Alison, querían que su pequeña hija Lily experimentara un desfile de Halloween en el norte del condado.

Así, Stamas organizó a un grupo de más de 100 padres y niños disfrazados para desfilar por la calle Broadway, e hizo un llamado a los negocios de Inwood para recibir a los niños y repartir caramelos. El evento recibió atención de los medios, incluyendo un segmento en NY1.

Como una manera de agradecer a los negocios por su participación, en 2010 Stamas creó los Premios Pias Platino, para proporcionar un reconocimiento a aquellos que hacen una diferencia en las comunidades empresariales, artísticas y educativas.

“PIA es un acrónimo en inglés formado por ‘P’ por la palabra Promesa (la promesa de hacer una diferencia); ‘I’ por la Innovación (la innovación en el arte, el espíritu empresarial y el mundo sin fines de lucro) y ‘A’ es para la Asociación (la asociación de compartir con ‘Vecinos Mágicos’, que es también el nombre de nuestra compañía de teatro que los viajes en sucursales de la biblioteca,” explicó Stamas.

Manny Ramírez de la Farmacia Dichter es un candidato.

Manny Ramírez de la Farmacia Dichter es un candidato.

“Los premios pretenden honrar a las empresas en el norte del condado que están haciendo algo dinámico en términos de iniciativas empresariales innovadoras, en particular en lo que respecta a los servicios a la comunidad”, él añadió.

Los Premios PIAs Platino de este año se llevarán a cabo el 21 de marzo en el Downtown Community Television Center (DCTV) de la calle Lafayette, en Manhattan.

“Nos consideramos embajadores de Inwood,” comentó Stamas.

“Es por eso que siempre realizamos la entrega de premios fuera de la zona”, dijo. “Queremos que la gente en otras partes de la ciudad conozca nuestro maravilloso hogar”.

Un panel de jueces decide sobre los ganadores de los premios en varias categorías, incluyendo los de centro comunitario excepcional y empresario del barrio.

“Cualquiera puede nominar a una persona o negocio que está haciendo cosas buenas para la comunidad”, dijo Stamas.

Los nominados de 2016 incluyen: la YM & YWHA de Washington Heights; Evy Migadaki, dentista de Inwood; la Farmacia Dichter; BPAC (Centro de Artes Escénicas Broadway); la Biblioteca Pública de Nueva York y el actor local Víctor Verhaegh.

El actor Victor Verhaegh recientemente actuó en la película de Steven Spielberg.

El actor Victor Verhaegh recientemente actuó en la película de Steven Spielberg.

Verhaegh, quien está trabajando actualmente en la creación de una serie de cortometrajes de comedia para niños en edad escolar sobre el serio tema del control de armas, fue visto recientemente en la película Bridge of Spies, de Steven Spielberg

Stamas dijo que la comunidad de Inwood proporciona buenos ejemplos de cómo los pequeños negocios no sólo pueden tener éxito ellos mismos, sino impactar a la comunidad en general.

“Tenemos empresarios como Evy Migadaki y Manny Ramírez que están haciendo cosas importantes para el barrio”, dijo Stamas. “Evy hace mucha recaudación de fondos para escuelas y parques, y la farmacia de Manny ha convertido tanto en un lugar de reunión de la comunidad como en una tienda”.

Stamas dijo que la responsabilidad está en que los pequeños negocios hagan difusión en los barrios en los que operan.

“Todo es cuestión de supervivencia”, comentó Stamas. “Es necesario conectar con la comunidad para sobrevivir”.

La entrega de Premios Pias Platino de este año, patrocinada por la Universidad Estatal de Nueva York-Empire State College, contará con la presentación de una canción original de un niño de 10 años de edad de Inwood, y una presentación de jazz en vivo de Music on the Inside (MOTI), que presenta música de jóvenes que tienen experiencia en correccionales y/o encarcelamientos.

Tras la entrega de premios, Stamas proyectará un corto documental que creó, titulado Celebrity Entrepreneurship. Cuenta con la participación de John Amos, quién interpretó al padre en la serie de televisión Good Times y de Julie Newmar, conocida por su papel como Gatúbela en la serie original para televisión Batman. El documental destaca la importancia de ser emprendedor en el mundo de hoy, dijo Stamas.

Se servirá comida después del evento, el cual es gratuito para los asistentes.

Con los años, los Pias Platino han crecido más allá del ámbito del espectáculo de una entrega de premios anuales en una red de ofertas que incluyen un boletín semanal y talleres continuos en bibliotecas y centros comunitarios del norte del condado.

“Los talleres, llamados Lights Camera Read, enseñan a los jóvenes cómo ser empresarios y artistas y a adquirir valiosas habilidades de comunicación”, dijo Stamas. “Los talleres también enseñan responsabilidad, puntualidad y creatividad, que son útiles en cualquier trabajo”.

La 6a entrega anual de los Premios PIAs Platino se llevará a cabo el lunes 21 de marzo a las 6:30 pm en el Downtown Community Television Center (DCTV), No. 87 de la calle Lafayette, Nueva York, NY 10013.

Para asistir, inscríbase en el boletín oficial de PIAs Platino en NYCmakeadifference.com, luego confirme su asistencia vía correo electrónico a info@lightscameraread.com.

Para ver a los nominados, visite bit.ly/1RIeLiO.