Pitching in at Piatto
Manos a la obra en Piatto

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Pitching in at Piatto

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“Coming to an event like this is wonderful,” said writer and activist Humberto Cintrón.

“Coming to an event like this is wonderful,” said writer and activist Humberto Cintrón.

Time to mangia up.

That was the call this past Mon., Mar. 31st as members of East Harlem’s Community Board 11, community residents and leaders, and elected officials joined together for a fundraiser at Gran Piatto d’Oro to benefit victims of the March 12th explosion.

“People were looking for a way to support those who were impacted directly by the explosion, so we wanted to provide an opportunity for people to come together to strengthen and support as one community,” explained Matthew Washington, Chair of Community Board 11.

Among those present were Congressman Charles Rangel, Manhattan Borough President Gale Brewer and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, who represents East Harlem.

Restaurant owner Amy Kiros estimated that approximately 200 people attended the event.

A fundraiser to benefit those affected by the East Harlem blast was held at Gran Piatto d'Oro.

A fundraiser to benefit those affected by the East Harlem blast was held at Gran Piatto d’Oro.

“Everybody is happy to be here and to contribute to the cause,” she said. “[And to] contribute to a secure fund, where we know where it’s going.”

Kiros was referencing the Mayor’s Fund to Advance New York City, as led by First Lady Chirlane McCray and Speaker Mark-Viverito, to which all funds raised that evening were donated.

It was recommended that patrons provide a $25 contribution to enter the even, but many such as Humberto Cintrón, a writer and activist born and raised in El Barrio, pitched in $50 in addition to other donations he has already made.

Cintrón recalled first hearing about the explosion.

“I said ‘Oh my goodness, an explosion. What’s next?’”

Cintrón was happy to see the number of people wanting to help out, and hopes the work to rebuild remains an ongoing one.

“Coming to an event like this is wonderful,” he said. “But who’s going to take responsibility to sustain this? What will emerge from this that will be a permanent fixture?”

“We wanted to provide an opportunity for people to come together,” said Matthew Washington, Chair of Community Board 11.

“We wanted to provide an opportunity for people to come together,” said Matthew Washington, Chair of Community Board 11.

Athena Moore, Director of the Northern Manhattan office of the Manhattan Borough President, elaborated on the sustained efforts that the Borough President’s office would be making. She was one of the first on the scene when the explosion occurred.

“I immediately I saw EMTs bringing victims into the ambulances,” she recounted. “That was my first visual getting to the site.”

One of the Borough President’s areas of focus going forward, explained Moore, was ensuring that the city’s infrastructure is sound enough to prevent another explosion, which was caused by a natural gas leak.

“We’ve been making an investigation into existing housing codes and violations of housing codes to make sure they’re up to standard,” explained Moore. “We want to make sure that providers like ConEdison were doing all that was needed to make sure that they were up to standard. We know that’s been a major concern for people.”

It was estimated that over 200 people attended the fundraiser.

It was estimated that over 200 people attended the fundraiser.

Speaker Mark-Viverito, who represents the district in which the explosion occurred, said a hearing will be held on the explosion after the National Transportation Safety Bureau (NTSB) releases its investigation.

“There’s a lot of work still to do,” she said. “But we’re going to be involved.”

She was enthused by the event at Gran Piatto d’Oro, whose owners provided complimentary food and drinks to attendees.

“The show of support from across the city has been great, and that is reflected here tonight. It’s important that people don’t forget what it’s going to take to rebuild these lives.”

Kiros used to own a restaurant near the World Trade Center, and said that the memory of the March 12th blast conjured for her the events of September 11th, in which people she had known perished.

“We’ve been making an investigation into existing housing codes,” explained Athena Moore, Director of the Northern Manhattan office of the Manhattan Borough President.

“We’ve been making an investigation into existing housing codes,” explained Athena Moore, Director of the Northern Manhattan office of the Manhattan Borough President.

“Twelve of my customers did not make it,” she said. “It was so sad to see their families, to cry with them. It was endless sadness.”

She later re-located her restaurants to East Harlem.

The day of the blast, she was turned away at the barricades, but opened her doors and fed any who showed up.

“I received a phone call, [asking], Can you provide some food? That was the time it hit me, that it was really serious.”

Kiros has held fundraisers at Gran Piatto D’oro before, but this one, she said, was different.

“Tonight is [hard], we’re doing it,” she said. “And ironically, we’re happy because everyone came together.”

To donate to the Mayor’s Fund for to Advance New York City, please visit https://www.nyc.gov/html/fund/html/donate/donate.shtml.

Manos a la obra en Piatto

Historia y fotografías por Robin Elisabeth Kilmer

"Todo el mundo se reunió", dijo Amy Kiros, propietaria de Gran Piatto d'Oro.

“Todo el mundo se reunió”, dijo Amy Kiros, propietaria de Gran Piatto d’Oro.

Manos a la obra – y a los platos.

Esa fue la convocatoria, el pasado lunes, 31 de marzo, como miembros del Consejo de Administración 11 de la Comunidad del Este de Harlem, residentes y líderes comunitarios y funcionarios electos se unieron para recaudar fondos en el Gran Piatto d’Oro en beneficio de las víctimas de la explosión del 12 de marzo.

“La gente estaba buscando una manera de apoyar a quienes se vieron afectados directamente por la explosión, por lo que queríamos ofrecer una oportunidad para que las personas se reunieran para fortalecerse y apoyarse como una sola comunidad”, explicó Matthew Washington, Presidente de la Junta Comunal 11.

Entre los presentes se encontraban el congresista Charles Rangel, la presidente del condado Manhattan Gale Brewer y la portavoz del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, que representa el Este de Harlem.

La propietaria del restaurante Amy Kiros estima que aproximadamente 200 personas asistieron al evento.

La portavozdel Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito.

La portavozdel Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito.

“Todo el mundo está feliz de estar aquí y de contribuir a la causa”, dijo. “[Y para] contribuir a un fondo de seguro, en el que sabemos a dónde va.”

Kiros hacía referencia al Fondo de la Alcaldía para el Avance de la Ciudad de Nueva York, como dirigido por la Primera Dama Chirlane McCray y la portavoz Mark-Viverito, al que todos los fondos recaudados esa noche fueron donados.

Se recomendó que los clientes proporcionaran una contribución de $25 al entrar, pero muchos, como Humberto Cintrón, un escritor y activista nacido y criado en El Barrio, lanzó 50 dólares, además de otras donaciones que ya ha realizado.

Cintrón recordó el primer encuentro con la explosión.

“Dije, ‘¡Oh Dios mío, una explosión. ¿Qué sigue? ”

Cintrón estaba feliz de ver el número de personas que quierían ayudar, y espera que el trabajo de reconstruir siga siendo un proceso continuo.

“Venir a un evento como este es maravilloso”, dijo. “Pero, ¿quién va a asumir la responsabilidad para mantener esto? ¿Qué va a surgir de esto que será un elemento permanente? ”

"Hemos estado haciendo una investigación sobre los códigos existentes", explicó Athena Moore, Directora de la oficina del Alto Manhattan de la presidente del condado de Manhattan.

“Hemos estado haciendo una investigación sobre los códigos existentes”, explicó Athena Moore, Directora de la oficina del Alto Manhattan de la presidente del condado de Manhattan.

Athena Moore, Directora de la oficina del Alto Manhattan de la Presidente del Condado de Manhattan, se refirió a los esfuerzos sostenidos que la oficina del el presidente del condado estaría haciendo.

Ella fue uno de los primeros en la escena cuando ocurrió la explosión.

“Inmediatamente vi paramédicos trayendo a las víctimas en las ambulancias”, contó. “Esa fue lo primero que vi al llegar al sitio.”

Una de las áreas de la presidente del condado de enfoque en el futuro, explicó Moore, es garantizar que la infraestructura de la ciudad sea lo suficientemente sólida como para evitar otra explosión, que fue causada por una fuga de gas natural.

“Hemos estado haciendo una investigación sobre los códigos y las violaciónes de los códigos de vivienda existentes para asegurarnos de que estén a la altura”, explicó Moore. “Queremos asegurarnos de que los proveedores como Con Edison estaban haciendo todo lo necesario para asegurarse de que estaban a la altura. Sabemos que ha habido una gran preocupación por la gente “.

Se estimó que mas más de 200 personas asistieron al evento para recaudar fondos.

Se estimó que mas más de 200 personas asistieron al evento para recaudar fondos.

La portavoz Mark-Viverito, que representa al distrito en el que se produjo la explosión, dijo que una audiencia se llevará a cabo sobre la explosión después de que el Buró Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB por sus siglas en inglés) publique su investigación.

“Hay aun mucho trabajo por hacer”, dijo. “Pero estaremos involucrados”.

Ella se entusiasmó por el evento en Gran Piatto d’Oro, cuyos propietarios proporcionaron alimentos y bebidas de cortesía a los asistentes.

“La muestra de apoyo de toda la ciudad ha sido genial, y se refleja aquí esta noche. Es importante que la gente no se olvide de lo que va a tomar para reconstruir estas vidas “.

Kiros solía poseer un restaurante cerca del World Trade Center, y dijo que el recuerdo de la explosión 12 de marzo evocaba para ella los acontecimientos del 11 de septiembre, en el que la gente que conocía pereció.

“Queríamos ofrecer una oportunidad a la gente para que se reunieran”, dijo Matthew Washington, Presidente de la Junta Comunal 11.

“Queríamos ofrecer una oportunidad a la gente para que se reunieran”, dijo Matthew Washington, Presidente de la Junta Comunal 11.

“Doce de mis clientes no lo lograron”, dijo. “Fue muy triste ver a sus familias, llorar con ellos. Era una tristeza sin fin “.

Más tarde reubicaría sus restaurantes al este de Harlem.

El día de la explosión, fue rechazada en las barricadas, pero abrió sus puertas y alimentó a todo el que apareciera.

“Recibí una llamada telefónica, [preguntando], ¿Puede dar un poco de comida? Ese fue el momento en que me di cuenta, que era realmente grave “.

Kiros ha celebrado eventos para recaudar fondos en el Gran Piatto D’oro antes, pero esta vez, dijo, era diferente.

“Esta noche se [difícil], lo estamos haciendo”, dijo. “Irónicamente, estamos contentos porque todo el mundo se reunió.”

Para hacer una donación al Fondo de la Alcaldía para el avance la ciudad de Nueva York, por favor visite https://www.nyc.gov/html/fund/html/donate/donate.shtml.