Payne in perspective
Payne en perspectiva

  • English
  • Español

Payne in perspective

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

Payne montando su bicicleta especial truqueada de tres ruedas.

Payne riding his specially tricked out three-wheel bike.

Sunday nights at Brooklyn Boulders, the music is loud and the atmosphere is elevated.

Adam Payne, outfitted with a rope, harness and climbing gear, is halfway up a rock climbing wall when his glasses fall off, making the climb that much harder.

Rather than stopping to retrieve them, he climbs higher until he reaches the top. Once there, he repels down.

“I like climbing,” he said. “It just gives me a rush.”

Payne is a world-class climber and is probably in the best shape of his life.  This Inwood resident does 300 crunches and 100 pushups a day.

“At 43, I’ve got a six pack,” he said, lifting up his sweat-soaked t-shirt to prove it. “I didn’t have one at 17.”

Last year, Payne won a Gold medal at a Paraclimbing event in Boulder, Col., beating competitors 10 years younger.  Last month, he took home the Bronze in the USA Paraclimbing Nationals in Atlanta.

Soon, he’ll fly off to Gijón, Spain, to compete with the USA team in the Paraclimbing World Cup. This marks the first time the U.S. has competed in the event.

When Payne isn’t rock climbing or riding his specially tricked out three-wheel bike, he walks with crutches. He has ataxia, a neurological disorder that affects balance, ability to walk and speech.

It hasn’t affected his sense of humor.

Payne ganó el bronce en los Nacionales USA Paraclimbing. Foto: JenFu Cheng Photography

Payne earned the Bronze in the USA Paraclimbing Nationals. Photo: JenFu Cheng Photography

“It’s more neuro than logical,” he said, adding that ataxia doesn’t impact cognitive skills. “I don’t think I could have completed my Master’s Degree in Social Work if that was the case.”

While social work students accepted him, employers haven’t. He hasn’t found a job, so he funnels his free time into training.

Payne was 23 when he learned about his condition. He was a volunteer emergency medical technician and had trouble holding the stretchers. He went to a doctor to find out why.  The doctor said it was probably nothing.

But it was something. Ataxia is a rare condition and at first doctors didn’t know what he had. During the last 20 years, Payne’s ability to walk has declined and his speech can be hard to understand. But since he’s been climbing, he’s gotten stronger and more flexible.

Kareemah Batts, Founder and President of Adaptive Climbing Group, said Payne trains harder and climbs more than anyone else on their team. “He knows he has to try that much harder to match others in his category,” she said.

Batts was diagnosed with cancer in 2009, and her left leg was amputated below the knee. “After remission, I was looking for a way to invigorate my life,” she said.  She found it after spending a week rock climbing in Colorado.

Payne es miembro del Grupo de Escalada Adaptativa. Foto: JenFu Cheng Photography

Payne is a member of the Adaptive Climbing Group team. Photo: JenFu Cheng Photography

“It did something to me, physically as well as spiritually,” she said.

It inspired her to hold an adaptive one-day sports clinic at Brooklyn Boulders. The response was so great it stretched into two days, with more than 50 people signing up.  That led her to found the Adaptive Climbing Group, the first of its kind in the Northeast.

Including Payne, members of the Adaptive Climbing Group won a total of five medals in various categories at the Nationals. Payne won in the neurological category. His teammates won the male and female sit-climber category (for wheelchair users), as well as the lower extremity and upper extremity amputee categories.

When Payne started the program, he hadn’t climbed in more than 20 years—before his diagnosis. Batts says both his strength and endurance has improved in the past two years.

“It shows that if this disease is debilitating and supposedly getting worse, and his climbing is getting better, well, maybe there’s some hope for that, too,” Batts said.

“Me gusta escalar”, dice el residente de Inwood Adam Payne.

“I like climbing,” says Inwood resident Adam Payne.

Payne didn’t place in his first competition. “That got him down – for a minute,” said Batts. Last year he competed in a similar event and won the Gold. “That gave him this invigoration that I’ve never seen before.”

Even before the nationals, Payne told everyone he was going to Spain.

He took home the Bronze. The man who beat him was in his 20’s.

“It’s still a huge, major accomplishment,” said Batts. “Because the other people he beat out were younger than him, too.”

He is the oldest person on the USA team and possibly the oldest competitor in his category.

Payne does not give up. He’s fallen, nicked his knees, hurt his shoulder, but he gets up and keeps going every time.

“I’ve always known that I was competitive,” he said. “Now I know I’m very competitive.”

To contribute to Adam Payne’s trip to Spain, please visit: https://www.crowdrise.com/helpadamgettotheworlds/fundraiser/adampayne.

To find out more about the Adaptive Climbing Group, please visit: adaptiveclimbinggroup.org.

Payne en perspectiva

Historia y video por Sherry Mazzocchi

Payne es miembro del Grupo de Escalada Adaptativa. Foto: JenFu Cheng Photography

Payne es miembro del Grupo de Escalada Adaptativa. Foto: JenFu Cheng Photography
Photo: JenFu Cheng Photography

Las noches de domingo en Brooklyn Boulders, la música es fuerte y la atmósfera es elevada.

Adam Payne, equipado con cuerda, arnés y equipo para escalar, está a medio camino de una pared de escalada en roca cuando sus gafas se caen, haciendo que la subida sea mucho más difícil.

En lugar de detenerse a recuperarlos, sube más alto, hasta que llega a la cima. Una vez allí repela hacia abajo.

“Me gusta escalar”, dijo. “Simplemente me da un impulso”.

Payne es un escalador de clase mundial y probablemente está en las mejores condiciones de su vida. Este residente de Inwood hace 300 abdominales y 100 flexiones al día.

“A los 43 años, tengo unos abdominales bien marcados”, dijo, levantando su camiseta empapada de sudor para probarlo. “No los tenía a los 17”.

El año pasado Payne ganó una medalla de oro en un evento Paraclimbing en Boulder, Col., superando a competidores 10 años más jóvenes. El mes pasado se llevó a casa el bronce en los nacionales USA Paraclimbing, en Atlanta.

Pronto volará a Gijón, España, para competir con el equipo de Estados Unidos en la Copa Mundial de Paraclimbing.

Payne ganó el bronce en los Nacionales USA Paraclimbing. Foto: JenFu Cheng Photography

Payne ganó el bronce en los Nacionales USA Paraclimbing. Foto: JenFu Cheng Photography

sto marca la primera vez que Estados Unidos compite en el evento.

Cuando Payne no está escalando o montando su bicicleta especial truqueada de tres ruedas, camina con muletas.

iene ataxia, una enfermedad neurológica que afecta su habla, el equilibrio y la motricidad fina.

No ha afectado su sentido del humor.

“Es más neuro que lógico”, dijo, y agregó que la ataxia no afecta las habilidades cognitivas. “Yo no creo que pudiera haber terminado mi maestría en Trabajo Social si ese fuera el caso”.

Si bien los estudiantes de trabajo social lo aceptaron, los empleadores no. No ha encontrado trabajo, por lo que canaliza su tiempo libre entrenando.

Payne tenía 23 años cuando se enteró de su condición. Era un voluntario técnico médico de emergencia y tenía dificultad para sostener las camillas. Fue a un médico para averiguar por qué. El doctor dijo que probablemente no era nada.

Pero era algo. La ataxia es una enfermedad poco frecuente y al principio los médicos no sabían lo que tenía. Durante los últimos 20 años la capacidad de Payne para caminar se ha reducido y su habla puede ser difícil de entender, pero desde que ha estado escalando se ha vuelto más fuerte y más flexible.

Kareemah Batts, fundadora y presidenta de Adaptive Climbing Group, dijo que Payne entrena más duro y escala mucho más que nadie en su equipo. “Él sabe que tiene que esforsarce mucho más para igualar a otros en su categoría”, dijo.

Busca competir con el equipo de Estados Unidos en la Copa Mundial de Paraclimbing.

Busca competir con el equipo de Estados Unidos en la Copa Mundial de Paraclimbing.

Batts fue diagnosticada con cáncer en 2009 y su pierna izquierda fue amputada debajo de la rodilla. “Después de la remisión, buscaba una manera de vigorizar mi vida”, dijo. Ella la encontró después de pasar una semana escalando en roca en Colorado.

“Me hizo algo, tanto física como espiritualmente”, comentó.

La inspiró para llevar a cabo una clínica deportiva adaptativa de un día en Brooklyn Boulders. La respuesta fue tan grande que se extendió a dos jornadas, con más de 50 personas inscribiéndose. Eso la llevó a fundar el Grupo de Escalada Adaptativa, el primero de su tipo en el noreste.

Incluyendo a Payne, los miembros del Grupo de Escalada Adaptativa ganaron un total de cinco medallas en diversas categorías en los Nacionales. Payne ganó en la categoría neurológica. Sus compañeros de equipo ganaron la categoría masculina y femenina de escalador sentado (para los usuarios de sillas de ruedas), así como en las categorías de amputaciones de extremidades inferiores y superiores.

Cuando Payne comenzó el programa, no había escalado en más de 20 años antes de su diagnóstico. Batts afirma que tanto su fuerza y ​​resistencia han mejorado en los últimos dos años.

“Esto demuestra que si esta enfermedad es debilitante y supuestamente se vuelve cada vez peor, y si su escalada es cada vez mejor, bueno, entonces tal vez hay algo de esperanza”, dijo Batts.

“Me gusta escalar”, dice el residente de Inwood Adam Payne.

“Me gusta escalar”, dice el residente de Inwood Adam Payne.

Payne no calificó en su primera competencia. “Eso lo puso triste, por un minuto”, dijo Batts. El año pasado compitió en un evento similar y ganó el oro. “Eso le dio esta vigorización que nunca había visto antes”.

Incluso antes de los nacionales, Payne le dijo a todos que iría a España.

Se llevó a casa el bronce. El hombre que lo venció tenía unos 20 años.

“Sigue siendo un gran, gran logro”, dijo Batts. “Debido a que las otras personas a las que venció eran, también, más jóvenes que él”.

Él es la persona de mayor edad en el equipo de Estados Unidos y, posiblemente, el más viejo competidor en su categoría.

Payne no se rinde. Se ha caído, se ha cortado las rodillas, se lastimó el hombro, pero se levanta y sigue adelante en todo momento.

“Siempre supe que era competitivo”, dijo. “Ahora sé que soy muy competitivo”.

Para contribuir al viaje de Adam Payne a España, por favor visite: https://www.crowdrise.com/helpadamgettotheworlds/fundraiser/adampayne.

Para conocer más sobre el Grupo de Escalada Adaptativa, por favor visite:adaptiveclimbinggroup.org.