Our Public Schools Are Under Threat
Nuestras escuelas públicas están bajo amenaza

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Our Public Schools Are Under Threat

By Josh Karan, Johanna García, Angela Garcés, and Maggie Vélez

Our community is being threatened with attacks on public education from operators of privately managed charter schools based outside our community, schools which will not serve the majority Spanish-speaking population of our community.

One of these is a branch of Success Charter Schools, which recently secretly took over the former Mother Cabrini High School on Ft. Washington Avenue, and which space had been coveted by the overcrowded PS 187 that is down the street from that building.

Because these privately managed charter schools refuse to be transparent, we do not know who they are actually serving.  But much anecdotal evidence indicates that their students are cherry-picked, with a far lower percentage of students who are of Limited English Proficiency, or who require Special Education services, than do our District 6 Public Schools, with almost one-third of the former and one-fifth of the latter. The lineup of cars dropping off students outside the Success school also hints at the large numbers who are possibly not from our district.

The new applicant.

The new applicant.

Now we are confronted with an effort by a new applicant, the Zeta Charter School, which could be dubbed “Daughter of Success,” as the applicant is the longtime former lawyer of Success Charter Schools.

She claims, without being willing to engage any challenge, that there is sufficient space within District 6 public school buildings to co-locate their school in one of these buildings.

The authors are District members.

The authors are District members.

This school, which has refused to pledge that it will mirror the demographics of our District 6 Public Schools, is prepared to contest the longstanding policy of the District 6 Community Education Council (D-6 CEC) and that of Community Board 12, both of which are opposed to any additional co-locations, because previous ones have resulted in damaging loss of instructional and programmatic space in the building where co-locations have occurred. These include loss of art rooms, science labs, computer rooms, libraries, and rooms for remedial and counseling services. Some of this is the result of the diversion of millions of dollars from the budget of the host public school in order to create separate spaces for exclusive use for the charter school students, who often have additional private money contributed to create facilities that the public school cannot match.

Zeta Charter School, like Success and many others, has a hedge fund executive on its Board of Directors, and another who was the leader of the pro-privatization group Students First. These charter schools are not accountable to the District 6 Superintendent and do not participate in a district-wide planning process which considers impacts on all of the almost 20,000 students in our district.

The school is seeking co-location.

The school is seeking co-location.

The process of granting new privately managed charters is made by a committee packed with wealthy political appointees of Governor Andrew Cuomo, appointees who have contributed to his campaigns. They are required to conduct a process of engagement to solicit community opinion about new charter applications.

In our district, the process regarding the Zeta application has been a travesty.

A public hearing was conducted on September 11 (!!!!). Aside from being a sacred day in New York City, this was after public school parents had returned to school for only three days, and when district administrators were swamped with responsibilities for organizing the new school year. Neither was informed of the public hearing. Nor was the Community Board or the offices of any of our Northern Manhattan elected officials. So it was no surprise that only four people, aside from the lawyer for Zeta, attended the public hearing, each of whom spoke in opposition to the application as doing a disservice to our community.

Additional public hearings are needed, say these parents.

Additional public hearings are needed, say these parents.

To add insult to injury, the hearing was conducted only in English, with no one to translate the proceedings into Spanish, and no one to translate the comments of two Spanish-speaking attendees, so that the Zeta representative at the hearing could not understand the opposition. The applicant had the responsibility to have provided such translation services, and their failure further demonstrated their lack of knowledge or respect for the community into which they are seeking to enter, demonstrated as well by their unwillingness at the hearing to answer questions about their application.

That is why many of our elected officials, Community Board 12, and the Manhattan Borough President called for an extension of the Public Comment Period, and the conducting of a new public hearing with sufficient prior outreach to truly encourage community attendance.

The charter school authorizing committee may decide on the Zeta proposal as soon as Wednesday October 11.

We must contact that committee to tell them that our community is not satisfied with their failure to engage it in such an important matter.

Send your statement to:   

charters@suny.edu

charterschools@schools.nyc.gov

To be further involved in the opposition to the Zeta Charter application, send a copy of your statement to:

joshkaran2@mac.com  —  Josh Karan, former President CEC 6

johanna.newyork@gmail.com – Johanna García, current President CEC 6

Signed,

Josh Karan, Johanna García, Angela Garcés and Maggie Vélez

The signers are either all current or former members of the District 6 Community Education Council, the official representatives of District 6 Public School parents. 

Nuestras escuelas públicas están bajo amenaza

Por Josh Karan, Johanna García, Ángela Garcés y Maggie Vélez

Nuestra comunidad está siendo amenazada con ataques a la educación pública por parte de operadores de escuelas charter administradas de forma privada y establecidas fuera de nuestra comunidad, escuelas que no brindarán servicio a la mayoría de la población de habla hispana de nuestra comunidad.

Una de éstas es una sucursal de las Escuelas Charter Success, que se apoderó reciente y secretamente de la ex preparatoria Madre Cabrini en la Avenida Ft. Washington, y cuyo espacio había sido codiciado por la superpoblada PS 187 que está en más adelante, en la misma calle que ese edificio.

Debido a que estas escuelas charter de administración privada se niegan a ser transparentes, no sabemos realmente a quién están dando servicio. Sin embargo, muchas evidencias anecdóticas indican que los estudiantes son manipulados, con un porcentaje mucho menor de estudiantes de dominio limitado del inglés, o que requieren servicios de educación especial, que nuestras escuelas públicas del Distrito 6, con casi un tercio y un quinto, respectivamente. La línea de automóviles que dejan a los estudiantes afuera la escuela Success también da una pista de la gran cantidad de personas que posiblemente no son de nuestro distrito.

Additional public hearings are needed, say these parents.

Se necesitan audiencias públicas adicionales, dicen estos padres.

Ahora nos enfrentamos a un esfuerzo de un nuevo solicitante, la Escuela Charter Zeta, que podría ser bautizada como “Hija de Success”, ya que la solicitante es la antigua abogada de las Escuelas Charter Success.

Ella afirma, sin estar dispuesta a participar en ningún cuestionamiento, que hay suficiente espacio dentro de los edificios de las escuelas públicas del Distrito 6 para ubicar de forma conjunta su escuela.

The school is seeking co-location.

La escuela está buscando la ubicación conjunta.

Esta escuela, que se ha negado a prometer que reflejará la demografía de nuestras escuelas públicas del Distrito 6, está preparada para impugnar la antigua política del Concejo de Educación Comunitaria del Distrito 6 (D-6 CEC, por sus siglas en inglés) y de la Junta Comunitaria 12, que se oponen a cualquier ubicación conjunta adicional, porque las anteriores han resultado en la pérdida de espacio de instrucción y programación en el edificio donde se han realizado, incluyendo pérdida de salas de arte, de laboratorios de ciencias, de salas de informática, bibliotecas y salas para servicios de remediación y asesoría. Parte de esto es el resultado de la desviación de millones de dólares del presupuesto de la escuela pública de acogida con el fin de crear espacios separados para uso exclusivo de los estudiantes de escuelas charter, que a menudo tienen dinero privado adicional contribuido para crear instalaciones que la escuela pública no puede igualar.

La Escuela Charter Zeta, al igual que Success y muchas otras, tiene un ejecutivo de fondos de cobertura en su Consejo de Administración, y otro que fue líder del grupo pro-privatización Students First. Estas escuelas charter no son responsables ante el superintendente del Distrito 6 y no participan en un proceso de planificación a nivel de distrito que considera los impactos en los casi 20,000 estudiantes de nuestro distrito.

The authors are District members.

Los autores son miembros del distrito.

El proceso de concesión de nuevas escuelas charter de administración privada se hace por un comité lleno de pudientes personalidades políticas designadas por el gobernador Cuomo, quienes han contribuido a sus campañas. Se les requiere llevar a cabo un proceso participativo para solicitar la opinión de la comunidad sobre las nuevas solicitudes charter.

En nuestro distrito, el proceso con respecto a la solicitud Zeta ha sido una farsa.

Una audiencia pública se llevó a cabo el 11 de septiembre (¡¡!!). Aparte de ser un día sagrado en la Ciudad de Nueva York, esto fue después de que los padres de la escuela pública regresaran a la escuela por solo tres días, y cuando los administradores del distrito estaban llenos de responsabilidades para organizar el nuevo año escolar. Ninguno fue informado sobre la audiencia pública. Tampoco la Junta Comunitaria ni las oficinas de ninguno de nuestros funcionarios electos en el Norte de Manhattan. Por lo tanto, no fue de extrañar que solo cuatro personas, aparte de la abogada de Zeta, asistieran a la audiencia pública, cada una de las cuales habló en oposición a la solicitud como un mal servicio a nuestra comunidad.

The new applicant.

El nuevo solicitante.

Para colmo de males, la audiencia se llevó a cabo sólo en inglés, con nadie para traducir los procedimientos al español, ni los comentarios de dos asistentes de habla hispana, para que el representante de Zeta en la audiencia entendiera la oposición. El solicitante tenía la responsabilidad de haber prestado tales servicios de traducción y su fracaso demostró aún más su falta de conocimiento o respeto por la comunidad a la que está tratando de entrar, demostrada también por su falta de voluntad en la audiencia para responder preguntas sobre su solicitud.

Es por eso que muchos de nuestros funcionarios electos, la Junta Comunitaria 12 y la presidenta del condado de Manhattan, pidieron una extensión del período de comentarios públicos y la realización de una nueva audiencia pública con un alcance suficiente para realmente estimular la asistencia comunitaria.

El comité de permiso de la escuela charter puede decidir sobre la propuesta Zeta tan pronto como el miércoles 11 de octubre.

Debemos contactar a ese comité para decirle que nuestra comunidad no está satisfecha con su fracaso al involucrarla en un asunto tan importante.

Envíe su declaración a:   

charters@suny.edu

charterschools@schools.nyc.gov

Para estar más involucrado en la oposición a la solicitud de la chárter Zeta, envíe una copia de su declaración a:

joshkaran2@mac.com  —  Josh Karan, ex presidente CEC 6

johanna.newyork@gmail.com – Johanna García, actual presidenta CEC 6

Firmado por,

Josh Karan, Johanna García, Ángela Garcés y Maggie Vélez

Los firmantes son todos los miembros actuales o anteriores del Concejo de Educación Comunitaria del Distrito 6, los representantes oficiales de los padres de las escuelas públicas del Distrito 6.