Online campaign aids mother seeking sanctuary
Campaña en línea ayuda a madre que busca refugio

  • English
  • Español

Online campaign aids mother seeking sanctuary

Amanda Morales-Guerra has taken sanctuary at Holyrood Church.

Amanda Morales-Guerra has taken sanctuary at Holyrood Church.

An online crowd-funding campaign has been launched to help pay legal fees for Amanda Morales-Guerra, the Guatemalan immigrant seeking refuge from deportation in a Washington Heights church.

Morales-Guerra and her three young children took sanctuary at Holyrood Church on August 17 after being told by Immigration and Customs Enforcement (ICE) officials that she would be deported back to her native Guatemala, which she fled in 2004.

Holyrood officials have joined with the New Sanctuary Coalition to protect her.

New Sanctuary Coalition’s new crowdsourcing page seeks to raise $50,000 to assist legal case for Morales-Guerra and other immigrants targeted for deportation. The campaign raised over $5,000 in the first few days.

“As the New Sanctuary Coalition assumes the challenge that sanctuary entails, we want to acknowledge the outpouring and generous solidarity of many of you,” said Rev. Juan Carlos Ruiz of New Sanctuary Coalition. “We cannot do otherwise knowing that our commitment is to respond to those who are being targeted. We do denounce the immoral practices of a continued policy of terror against our over-policed and criminalized communities.”

Father Luis Barrios (center) is the church’s pastor.

Father Luis Barrios (center) is the church’s pastor.

Community leaders and supporters gathered at the church in a show of support this past Sun., Sept. 17th.

After the attorney assisting Morales-Guerra, Geoffrey Kagan Trenchard, filed a stay of removal request with ICE officials on August 21, he was informed in a phone call from ICE officials that the request had been denied.

Kagan Trenchard plans to file a request for a Reasonable Fear interview, which ICE may grant to those who feel they be persecuted or tortured if removed to their home country. Morales-Guerra’s family has received gang-related death threats, which is the reason she fled her native Guatemala, Ruiz said.

Ruiz said that Morales-Guerra, whose three children are U.S. citizens, has been unable to leave Holyrood due to fear of being apprehended by ICE if she leaves church property.

“She has had a tough time adjusting to not being able to take her kids to school and being dependent on people that she is still getting to know,” explained Ruiz. “Though she would like everyone to know that she is grateful for the many gestures of solidarity with her and continues committed to raise a visible platform for the many parents who find themselves in the same plight so that they can stand united with their families and communities.”

The online fundraiser can be found at http://bit.ly/2fc6Jsi.

Campaña en línea ayuda a madre que busca refugio

Morales-Guerra with her three children.

Morales-Guerra con sus tres hijos.

Se ha lanzado una campaña de financiamiento en línea para ayudar a pagar los honorarios legales de Amanda Morales-Guerra, la inmigrante guatemalteca que busca refugio de la deportación en una iglesia de Washington Heights.

Morales-Guerra y sus tres hijos tomaron refugio en la iglesia Holyrood el 17 de agosto después de que funcionarios de la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) le dijeran que sería deportada a su Guatemala natal, de donde huyó en 2004.

Funcionarios de Holyrood se han unido a la Coalición Nuevo Santuario para protegerla.

La nueva página de crowdsourcing de la Coalición Nuevo Santuario busca recaudar $50,000 dólares para ayudar al caso legal de Morales-Guerra y otros inmigrantes que son objeto de deportación. La campaña recaudó más de $5,000 dólares en los primeros días.

“A medida que la Coalición Nuevo Santuario asume el reto que conlleva ese santuario, queremos reconocer la solidaridad generosa y efusiva de muchos de ustedes,” dijo el reverendo Juan Carlos Ruiz de la Coalición Nuevo Santuario. “No podemos hacer otra cosa sabiendo que nuestro compromiso es responder a quienes están en la mira. Denunciamos las prácticas inmorales de una política continua de terror contra nuestras comunidades excesivamente vigiladas y criminalizadas”.

Father Luis Barrios (center) is the church’s pastor.

El padre Luis Barrios (al centro) es el pastor de la iglesia.

Líderes de la comunidad y simpatizantes se reunieron en la iglesia en una muestra de apoyo el pasado domingo 17 de septiembre.

Después de que el abogado que ayudó a Morales-Guerra, Geoffrey Kagan Trenchard, presentara una suspensión de la deportación con oficiales de ICE el 21 de agosto, fue informado en una llamada telefónica de funcionarios de ICE que la petición había sido negada.

Kagan Trenchard planea presentar una petición para una entrevista de Miedo Razonable, que ICE puede otorgar a quienes sienten que serían perseguidos o torturados si son trasladados a su país de origen. La familia de Morales-Guerra ha recibido amenazas de muerte relacionadas con pandillas, razón por la cual huyó de Guatemala, dijo Ruiz.

También comentó que Morales-Guerra, cuyos tres hijos son ciudadanos estadounidenses, no ha podido salir de Holyrood debido al temor de ser aprehendida por ICE si abandona la propiedad de la iglesia.

“Ha tenido dificultades para adaptarse a no poder llevar a sus hijos a la escuela y depender de la gente que todavía está conociendo”, explicó Ruiz. “A pesar de ello, quiere que todos sepan que está agradecida por los muchos gestos de solidaridad con ella y continúa comprometida a elevar una plataforma visible para los muchos padres que se encuentran en la misma situación, para que puedan estar unidos con sus familias y comunidades”.

La recaudación de fondos en línea se puede encontrar en http://bit.ly/2fc6Jsi.