One in Four, told in Five
Uno de cada cuatro, contada en cinco

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One in Four, told in Five

By Kathleen Pike

1 in 4. That’s the statistic for how many of us will have a mental illness over the course of our lifetimes – sometimes fleeting, sometimes enduring, always significant. At that rate, if it’s not ourselves, it will be a parent, sibling, partner, child, friend or colleague. Some of us will carry the diagnosis and virtually all of us will be impacted in one way or another. Despite this nearly universal experience, the vast majority of personal stories remain unreflected, unanalyzed and untold.

Five documentary films highlighted here break the silence. They tell personal stories of loss, pain, courage and healing in the face of mental illness. The five filmmakers bring to light otherwise deep, dark, hidden stories – stories that are eerily familiar to us all. These women stare down the flotsam and jetsam of suffering and injustice that is everywhere when it comes to mental illness. Individually and collectively, their works are a rally cry.

Filmmaker Delaney Ruston takes a global view.

Filmmaker Delaney Ruston takes a global view.

1. Hidden Pictures. This film is Delaney Ruston’s groundbreaking documentary that connects her personal experience of growing up “under the shadows of her dad’s illness” of schizophrenia to the experiences of other families globally. After years of being estranged from her father, Delaney looks deep inside her own experience and looks far across the globe to hear from individuals in India, China, South Africa, France, and the U.S. She finds systems that fail individuals and families, stigma that silences them and heroes that care enough to advocate for loved ones and champion change.

Sandra Luckow (left) with her brother, circa 1969.

Sandra Luckow (left) with her brother, circa 1969.

2.  That Way Madness LiesSandra Luckow has directed a searing and heartrending account of her brother’s descent into psychosis. With a nod to Shakespeare’s King LearThat Way Madness Lies captures not only Luckow’s brother’s mental illness but also the sick state of our healthcare system. Today’s psychiatric hospitals, mental health policies, and legal systems can seem downright insane at times despite the many well-intentioned and well-trained professionals involved in his care.

3.  Kings Park. Lucy Winer’s story that takes us back to the 1960’s when she was seventeen years old and committed to the female violent ward of Kings Park State Hospital following a series of failed suicide attempts. It is decades later that Winer embarks on her return journey to Kings Park for the first time. A veteran filmmaker, she knew her story needed to be told. She takes us both back in time and forward in healing – exposing the inhumanity and compassion that coexisted as odd bedfellows in what is now an abandoned institution. Kings Park captures the shameful legacy of our state psychiatric hospitals and the chasm in care left by the closure of such institutions.

4.  Here One DayImagine finding a hidden box of audiotapes from your deceased parent who died by suicide? This is precisely what happened to Kathy Leichter. It was more than a decade later that Kathy dared to listen to these recordings. As she makes her way through the tapes, she comes to understand more deeply her mother’s suffering, the particular pressures she experienced being married to a State Senator, and her increasingly volatile psychological life stemming from bipolar disorder. Leichter makes evident that when one family member dies by suicide, it casts a long shadow for the family of suffering and grieving, discovery and healing.

Lucy Winer returns to Kings Park State Hospital.

Lucy Winer returns to Kings Park State Hospital.

5.  32 Pills: My Sister’s SuicideAccording to Hope Litoff, her sister, Ruth, was a “complex, sometimes dark, and brilliant artist.” She was beautiful, talented, and engaging – when she was well. She also suffered from serious mental illness, and in spite of her many efforts to get help, her multiple attempts to take her own life ultimately won out. She died by suicide ten years ago. In 32 Pills: My Sister’s Suicide, we join Litoff as she revisits the past, relapses after 16 years of sobriety, makes her way to rehab and ultimately reaches a place in her journey where she is able to “know and accept Ruth in death in a way that [she] was never able to in life … and to learn to live with the pain of losing her.”

These films are clearly not light romantic comedies, but they are filled with love, compassion, and even humor. With slight variation, they are tragically shared by too many. Ruston, Luckow, Leichter, Winer and Litoff don’t sugarcoat their frustration with the healthcare systems that fail far too many. They also tell their stories with candor, tenderness, respect, dignity, inspiration and hope. The combination is a powerful rally cry.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center.

Uno de cada cuatro, contada en cinco

Por Kathleen Pike

1 en 4. Esa es la estadística de cuántos de nosotros tendremos una enfermedad mental a lo largo de nuestras vidas, a veces fugaz, a veces duradera, siempre significativa. A ese ritmo, si no somos nosotros, será un padre, hermano, compañero, hijo, amigo o colega. Algunos llevaremos con nosotros el diagnóstico y prácticamente todos seremos impactados de una manera u otra. A pesar de esta experiencia casi universal, la gran mayoría de las historias personales permanece sin reflejarse, sin analizar e incalculable.

Cinco documentales destacados aquí rompen el silencio. Cuentan historias personales de pérdida, dolor, coraje y curación frente a una enfermedad mental. Los cinco realizadores sacan a la luz historias profundas, oscuras y ocultas, historias que nos resultan extrañamente familiares. Estas mujeres miran fijamente los restos y desechos del sufrimiento y la injusticia que está en todas partes cuando se trata de las enfermedades mentales. Individual y colectivamente, sus obras son un grito de apoyo.

A still from the documentary Here One Day.

Una toma del documental Here One Day.

1. Hidden Pictures. Esta película es el documental pionero de Delaney Ruston que conecta su experiencia personal de crecer “bajo la sombra de la enfermedad de su padre” de la esquizofrenia con las experiencias de otras familias a nivel mundial. Después de años de distanciarse de su padre, Delaney observa profundamente su propia experiencia y mira a través del mundo para escuchar a individuos en India, China, Sudáfrica, Francia y los Estados Unidos. Encuentra sistemas que les fallan a individuos y familias, estigmas que los silencia y a héroes que se preocupan lo suficiente como para abogar por sus seres queridos y luchar por un cambio.

2.  That Way Madness LiesSandra Luckow ha dirigido un relato mordaz y desgarrador del descenso de su hermano a la psicosis. Con un guiño al Rey Lear de Shakespeare, That Way Madness Lies no solo captura la enfermedad mental del hermano de Luckow sino también el retorcido estado de nuestro sistema de salud. Los hospitales psiquiátricos actuales, las políticas de salud mental y los sistemas legales, pueden parecer francamente locos a veces a pesar de los muchos profesionales bien intencionados y bien entrenados que participan en su cuidado.

Hope Litoff examines her sister Ruth’s life and death.

Hope Litoff examina la vida y muerte de su hermana Ruth.

3.  Kings ParkLa historia de Lucy Winer nos remonta a la década de 1960 cuando tenía diecisiete años y estaba comprometida con la sala de violencia femenina del Hospital Estatal Kings Park después de una serie de intentos fallidos de suicidio. Décadas más tarde, Winer se embarca en su viaje de regreso a Kings Park por primera vez. Una cineasta veterana, sabía que su historia necesitaba ser contada. Ella nos lleva hacia atrás en el tiempo y hacia adelante en la curación, exponiendo la inhumanidad y la compasión que coexistían como extraños compañeros de cama en lo que ahora es una institución abandonada. Kings Park captura el vergonzoso legado de nuestros hospitales psiquiátricos estatales y el abismo en el cuidado dejado por el cierre de tales instituciones.

Lucy Winer returns to Kings Park State Hospital.

Lucy Winer regresa al Hospital Estatal Kings Park.

4.  Here One Day.  ¿Imagina encontrar una caja oculta de cintas de audio de su madre fallecida, quien murió por suicidio? Esto es precisamente lo que le sucedió a Kathy Leichter. Fue más de una década después que Kathy se atrevió a escuchar estas grabaciones. A medida que avanza por las cintas, comprende más profundamente el sufrimiento de su madre, las presiones particulares que experimentó estando casada con un senador estatal y su vida psicológica cada vez más volátil derivada del trastorno bipolar. Leichter hace evidente que cuando un miembro de la familia muere por suicidio, proyecta una larga sombra para la familia de sufrimiento y duelo, descubrimiento y curación.

5.  32 Pills: My Sister’s Suicide.  Según Hope Litoff, su hermana, Ruth, era una “artista compleja, a veces oscura y brillante”. Ella era hermosa, talentosa y atractiva, cuando estaba bien. Ella también sufría una enfermedad mental grave, y a pesar de sus muchos esfuerzos por obtener ayuda, sus múltiples intentos de quitarse la vida finalmente ganaron. Ella murió por suicidio hace diez años. En 32 Pills: My Sister’s Suicide, nos unimos a Litoff mientras ella revisita el pasado, recae después de 16 años de sobriedad, se abre paso hacia la rehabilitación y finalmente alcanza un lugar en su viaje donde puede “conocer y aceptar a Ruth en la muerte de una manera que [ella] nunca fue capaz en la vida… y aprender a vivir con el dolor de perderla”.

Estas películas claramente no son comedias románticas ligeras, pero están llenas de amor, compasión e incluso humor. Con una ligera variación, muchos la comparten trágicamente. Ruston, Luckow, Leichter, Winer y Litoff no endulzan su frustración con los sistemas de salud que fallan tanto. También cuentan sus historias con candor, ternura, respeto, dignidad, inspiración y esperanza. La combinación es un poderoso grito de apoyo.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de Psicología y directora del Programa Global de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia.