On the ropes
En las cuerdas

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On the ropes

Story by Sherry Mazzocchi

The 22nd Annual David A. Walker Double Dutch Holiday Classic is coming to the Apollo Theater. </br><i>Photo: Richard Griffiths </i>

The 22nd Annual David A. Walker Double Dutch Holiday Classic is coming to the Apollo Theater.
Photo: Richard Griffiths

Ladies and gentlemen: Start your jump ropes.

It’s time for the 22nd Annual David A. Walker Double Dutch Holiday Classic, held at Harlem’s Apollo Theater.

It’s been called the greatest Double Dutch event in the world. Audiences thrill to the fusion freestyle of world-class championship teams, some as far away as France and Japan. About 100 teams compete for top prizes.

Every year, the event draws standing room only crowds.

That’s because audiences see the best of the best. Only the top teams of other Double Dutch championships are invited to perform. Several returning champs will vie for Best in Show, including The Sakura Jumpers from New Jersey; Ms. Brown Jumpers from Queens; and the Japanese Double Dutch National Champions, Fine P, from Tokyo.

“It’s not a celebrity event, it’s a community event,” said Lauren Walker.

Walker’s father, David A. Walker, was a New York beat cop in 1973 when he saw children playing Double Dutch on the sidewalk. He thought it would make a great Olympic sport.

He standardized the rules and made it a competitive team sport. He founded the American Double Dutch League and then later the International Double Dutch Federation. He also lobbied Olympic committees to recognize the sport.

“It’s a community event,” says organizer Lauren Walker. </br><i>Photo: Richard Griffiths </i>

“It’s a community event,” says organizer Lauren Walker.
Photo: Richard Griffiths

Walker innovated the fusion freestyle and the idea of adding music to the sport.

“I chuckle,” said Walker, “when I hear the word fusion used now—it’s fusion cars, fusion milkshakes. He was the one who came up with the idea.”

Children from grades 4 – 7 compete for titles. In the advanced portion of the program, grades 8 and up—including adults—also vie for top prizes.

Prizes are based on the fastest speed, the least amount of mistakes and the overall performance quality.

The sport has evolved over the years. Competitors were people who jumped rope and combined theatrical dance and acrobatic movement. Now dance teams are incorporating Double Dutch in order to compete.

“It’s catapulted to everybody around the world,” Walker said.

The event is in memory of David Walker, who died in 2008. Double Dutch is not an Olympic sport—yet.

“It’s a process,” she said. “We are still working on it.”

The event will be held on Dec. 8, from 1 – 4 pm at the Apollo Theater in Harlem at 253 West 125h Street. Tickets are $22.

For more information, please visit www.nddl.org.

En las cuerdas

Historia por Sherry Mazzocchi

El 22°  David A. Walker Double Dutch Holiday Classic anual será celebrado en el Teatro Apollo. </br><i>Foto: Richard Griffiths </i>

El 22° David A. Walker Double Dutch Holiday Classic anual será celebrado en el Teatro Apollo.
Foto: Richard Griffiths

Señoras y señores: preparen las cuerdas para saltar.

Es hora del 22° David A. Walker Double Dutch Holiday Classic anual, celebrado en el Teatro Apollo de Harlem.

Se le ha llamado el mayor evento Double Dutch en el mundo. El público se emociona con la fusión de estilo libre de los equipos campeones de clase mundial, algunos de tan lejos como Francia y Japón. Cerca de 100 equipos compiten por grandes premios. Cada año, el evento atrae a multitudes.

Eso es porque el público ve lo mejor de lo mejor. Se invita sólo a los mejores equipos de otros campeonatos Double Dutch. Varios campeones que regresan competirán por Best in Show, incluyendo los Sakura Jumpers de New Jersey, Ms. Brown Jumpers de Queens, los Campeones Nacionales de Double Dutch de Japón y Fine P, de Tokio.

“No es un evento de celebridades, es un evento de la comunidad”, dijo Lauren Walker.

El padre de Walker, David A. Walker, era un policía de Nueva York en 1973 cuando vio a algunos niños jugando Double Dutch en la acera. Pensó que sería un gran deporte olímpico.

Estandarizado las reglas y lo convirtió en un deporte en equipo competitivo. Fundó la Liga American Double Dutch y luego la Federación Internacional de Double Dutch. También presionó a los comités olímpicos para reconocer el deporte.

“Es un evento de la comunidad", dijo organizadora Lauren Walker. </br><i>Foto: Richard Griffiths </i>

“Es un evento de la comunidad”, dijo organizadora Lauren Walker.
Foto: Richard Griffiths

Walker innovó el estilo libre de fusión y la idea de añadir música al deporte.

“Me río”, dijo Walker, “cuando escucho ahora la palabra fusión utilizada en los automóviles de fusión, batidos de fusión”. Él fue al que se le ocurrió la idea.

Los niños de los grados 4-7 compiten por títulos. En la parte avanzada del programa, los grados 8 y superiores -incluyendo adultos- también compiten por grandes premios.

Los premios se basan en la velocidad más rápida, la menor cantidad de errores y la calidad del desempeño en general.

El deporte ha evolucionado a lo largo de los años. Los competidores eran personas que saltaban la cuerda y combinaban la danza teatral con movimientos acrobáticos. Ahora los equipos de baile están incorporando Double Dutch con el fin de competir.

“Se catapultó a todo el mundo”, dijo Walker.

El evento es en memoria de Walker, quien murió en 2008. Double Dutch no es un deporte olímpico, todavía.

“Es un proceso”, dijo. “Todavía estamos trabajando en ello”.

El evento se llevará a cabo el 8 de diciembre de 1- 4 pm en el Teatro Apollo en Harlem, en el 253 de la calle 125 oeste. Los boletos tienen un costo de $22 dólares.

Para obtener más información, por favor visite www.nddl.org.