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On the list

By Carolina Pichardo

In a little over a month, our kids will be going back to school. That means the return of morning wake-up battles, homework-filled evenings, and more extracurricular activities than you could ever possibly track. You might already be starting to feel the pressure, but do not fear. Whether it’s your first year tackling the teachers’ lists or you’re an old hand at the task, everything is manageable if you start to break it down now. So put on that “Wonder Woman” cape back on and let’s go.

 

4 Weeks Before

School_UniformswebReview your child’s list. No, really look through it. Chances are you have already received a very long list from your child’s teacher that details everything she is going to need. This includes notebooks, pencils and erasers, of course. You’re also likely on the hook for paper towels, hand sanitizers, and cleaning solutions. So quit procrastinating. Don’t just stash the list away. Take a hard look at it now to get a sense of what you’ll need to pick up the next time it’s on sale in the supermarket or online, and what can wait until you get closer to launch. Going over the list now also means that you’ll minimize the unwelcome surprises later when everyone is in the same crunch.

Make it fun. Far from being mind-numbing, getting prepped for school can open up a line of dialogue with your child on what he wants his year to look like. Is he in for new tests this year? Discuss imminent testing goals and quarterly grades; review your and his expectations. Ask him to articulate goals for the coming months. And you can make it fun. Has your child been avidly following hip-hop or ballet? Or is it a new character such as Iron Man that has him stoked? Let them pick how they wish to express themselves this year, and within budget, purchase a few items that showcase that. Perhaps it could be a t-shirt or two, or even a cool backpack and pencil case, with the promise of similar incentives to come during the school year.

Does it fit?  Whatever your child’s school clothing options, make sure it fits. You’ll need to review the contents of her closets and drawers. Whatever doesn’t fit needs to be replaced. Make a list, look online for bargains (and coupons) and stock up when the moment is right. Also ask the school’s parent coordinator or fellow parents if they know of any children in the school who might need uniforms or clothing so that you can donate your child’s hand-me-downs.

Stick to your sleep schedule. Get your kids back on an early morning routine if they’ve ceded it to summer living and you’ve been letting them sleep in a little longer. Start now. Trust me, you’ll thank me later.

 

3 Weeks Before

school-supply-listwebBe strategicSales should be everywhere by now, so take a moment to collect circulars and do some scouting online to find the best deals for you and your family. Consider enlisting your friends and your children if they’re old enough to help keep their eyes peeled. If, in your circle, you have a number of parents with children in the same age group, you might also wish to discuss going in on volume discounts together, or even organizing a clothes swap. Work together to reap the most benefits.

Check in. Remember how much you dreaded the end of summer fun as a child? It wasn’t just losing out on all the wonderful time outdoors or having to leave the pool behind. It was also fear of the unknown. Our children too might tend to get nervous at the start of a new school year, especially if they’re starting a new school, or if perhaps they didn’t perform too well last year. And if your child is repeating a grade, make sure to sit her down and have an honest conversation about her and your concerns. No matter what, September offers a fresh start for everyone.

 

2 Weeks Before

Back-to-School-TipswebOpen up. By now, most folks are returning from vacations and trips, and are also preparing for the new school year. Be sure to check in with your child’s friends and neighbors to see how they’re getting ready. If you can, arrange for a quick play date for everyone. Talking to other friends and hashing out questions/concerns will help put you and your child at ease.

Final throes. If there were certain summer activities you were planning on doing with thekids that you still haven’t gotten to, then now is the time to cross them off your to-do list. Take a few days to head to the beach, pool and amusement parks. Enjoy your time together.

 

1 Week Before

Kids-Walk-to-SchoolwebTest run. Do a quick test run of a regular school day with your kids. Do you have a clear sense of travel time? Do you still need a few answers from the school secretary, parent coordinator or the teacher on procedures and tasks? Make those calls, send those e-mails. Organize your child’s backpack, wash and iron clothes as needed, and sharpen those pencils. Don’t wait until the night before.

And then forget about it. Yes, we know you might be thinking “What?” But trust me, you’re not going to want to pressure you or your kids more than necessary. Enjoy the last few days of summer bliss, and start gearing up for another season of success.

 

CarolinaPichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna and little one Max. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

En la lista

Por Carolina Pichardo

En poco más de un mes, nuestros hijos irán a la escuela. Eso significa el regreso de las batallas matutinas al despertar, las tardes llenas de tareas y más actividades extracurriculares de las que pueda rastrear. Es posible que ya esté empezando a sentir la presión, pero no tema. Si es su primer año luchando contra las listas de los maestros o si es una veterana en la misión, todo es manejable si comienza a dividirlo ahora. Así que póngase esa capa de “Mujer Maravilla ” de nuevo y empecemos.

 

4 semanas antes

School_UniformswebRevise la lista de su hijo(a). No, realmente, analícela. Es probable que usted ya haya recibido una lista muy larga de la maestra de su hijo que detalla todo lo que va a necesitar. Esto incluye cuadernos, lápices y gomas de borrar, por supuesto. También probable que requiera toallas de papel, desinfectante de manos y soluciones de limpieza, así que deje de procrastinar. No se limite a esconder la lista. Haga una buena revisión ahora para que tenga una idea de lo que necesitará comprar la próxima vez que haya ofertas en el supermercado o en línea, y lo que puede esperar más tiempo. Repasar la lista ahora también significa que podrá minimizar las sorpresas desagradables más tarde, cuando todo el mundo está en la misma crisis.

Hágalo divertido. Lejos de ser aburrido, prepararse para la escuela puede abrir una línea de diálogo con sus hijos sobre cómo quieren que sea este año. ¿Tendrán nuevas pruebas? Discuta objetivos inminentes y notas trimestrales; revise sus expectativas y las de sus hijos. Pídales articular metas para los próximos meses. Usted puede hacerlo más divertido. ¿Sus hijos han seguido ávidamente el hip-hop o el ballet? ¿O un nuevo personaje como Iron Man? Déjelos escoger cómo desean expresarse de este año y, dentro del presupuesto, compren algunos artículos que muestren eso. Tal vez podría ser una camiseta o dos, o incluso una mochila o lapicera genial, con la promesa de incentivos similares durante el año escolar.

¿Encaja? Sean cuales sean las opciones de ropa en la escuela de su hijo, asegúrese de que encaje. Tendrá que revisar el contenido de sus armarios y cajones. Lo que no se ajuste a las necesidades debe reemplazarse. Haga una lista, busque en línea descuentos (y cupones) y compre cuando sea el momento adecuado. También pregunte al coordinador de padres de las escuela o a otros padres, si saben de algún niño en la escuela que podría necesitar los uniformes o ropa, de modo que usted pueda donar la de su hijo.

Apéguese a su horario de sueño. Logre que sus niños regresen a una rutina matutina si han cedido al verano y usted los dejado dormir un poco más. Empiece ahora. Confíe en mí, me lo agradecerá más adelante.

 

3 semanas antes

school-supply-listwebSea estratégica. Las ofertas deben estar en todas partes por ahora, así que tome un momento para recoger las circulares y haga un poco de exploración en línea para encontrar las mejores ofertas para usted y su familia. Considere la posibilidad de alistar a sus amigos y sus hijos si tienen la edad suficiente para ayudar a mantener sus ojos bien abiertos. Si en su círculo tiene un número de padres con hijos del mismo grupo de edad, es posible que también desee discutir el buscar descuentos por volumen en conjunto, o incluso organizar un intercambio de ropa. Trabajen juntos para obtener los mayores beneficios.

Revise. ¿Recuerda lo mucho que temía el final de la diversión del verano cuando era niña? No era simplemente perder todo el tiempo maravilloso al aire libre o dejar atrás la piscina. Era también el miedo a lo desconocido. Nuestros niños podrían tender a ponerse nerviosos al comienzo de un nuevo año escolar, sobre todo si están en una nueva escuela, o si tal vez no les fue muy bien el año pasado. Y si su hija está repitiendo un grado, asegúrese de sentarla y tener una conversación honesta sobre ella y sus preocupaciones. No importa qué, septiembre ofrece un nuevo comienzo para todos.

 

2 semanas antes

Back-to-School-TipswebComparta. Ahora, la mayoría de la gente está regresando de vacaciones y de viajes, y también se están preparando para el nuevo año escolar. Asegúrese de consultar con amigos y vecinos de su hijo para ver cómo se están preparando. Si es posible, haga arreglos para una cita rápida para jugar con todos. Hablar con otros amigos y debatir preguntas/preocupaciones le ayudará a usted y a su hijo a sentirse aliviados.

Agonía final. Si hubo ciertas actividades de verano que estaban planeando hacer con los niños que todavía no han podido realizar, entonces ahora es el momento de cruzarlas de su lista de tareas pendientes. Tómense unos días para ir a la playa, a la piscina y los parques de diversiones. Disfruten de su tiempo juntos.

 

1 semana antes

Kids-Walk-to-SchoolwebUna prueba. Haga una prueba rápida de un día regular de clases con sus hijos. ¿Usted tiene una idea clara del tiempo de recorrido? ¿Aún necesita algunas respuestas de la secretaria de la escuela, del coordinador de padres o del maestro sobre los procedimientos y tareas? Haga esas llamadas, envíe esos correos electrónicos. Organice la mochila, lave y planche la ropa de su hijo según sea necesario, y saque punta a los lápices. No espere hasta la noche anterior.

Y entonces, olvídelo. Sí, sabemos que usted podría estar pensando “¿Qué?” Pero confíe en mí, usted no va a querer presionarse o a sus hijos más de lo necesario. Disfruten de los últimos días de felicidad del verano y empiecen a preparase para otra temporada de éxito.

 

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna y el pequeño Max. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, Grandparents.com, y Parents.com. Puede contactarla en info@youngurbanmoms.com.