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Uptown closures panned by advocates

Story and photos by Desiree Johnson

Transit advocates protested at 110th Street.

Transit advocates protested at 110th Street.

It’s likely to be a fresh summer of hell for uptown commuters.

State Senator Brian Benjamin, Assemblymember Daniel O’Donnell and Councilmember Mark Levine gathered with transit and disability advocates on April 9 at the Frederick Douglass Circle to insist that uptown B/C stations be made ADA-accessible while being remodeled and that residents, especially those who require greater accessibility, be assisted and engaged during capital renovations.

“It’s a huge, huge wasted opportunity,” said Levine, who said the closures would be disruptive and that the renovations would amount to little more than facelifts without the installation of elevators.

As part of the Enhanced Station Initiative of the Metropolitan Transit Authority (MTA), renovations mean the 72nd, 86th, and 110th Street stops along the B/C line will all be shuttered through the fall.

The station, for example, at Cathedral Parkway (110th Street) will be closed starting this week until September 2018.

Workers began the capital renovations on Monday.

Workers began the capital renovations on Monday.

The group demanded the MTA create a plan for system-wide accessibility in the next capital program; that any major station overhaul make ADA access central to the plan; and the agency “immediately and dramatically” improve poor elevator performance .

“The MTA needs a good systemic evaluation,” said Edith Prentiss, President of the Disabled in Action (DIA) and Transportation Chair of the 504 Democratic Club.

“We are deeply dismayed that the major capital work will not include any improvements to station accessibility for the elderly or disabled. Moreover, we are disappointed the MTA has not implemented any temporary solutions to ease the burden of station closures on our community, including shuttle buses and increased M10 bus service,” wrote Levine as part of an online petition addressed to Chairman Joe Lhota.

The petition has thus far garnered hundreds of signatures.

Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington said, “So much capital investment is going into this project and it’s not going to be accessible to all New Yorkers. It’s ridiculous we have to fight for this, but we’re going to fight.”

“We need elevators, we need entrances open, up and down this line,” said Councilmember Mark Levine.

“We need elevators, we need entrances open, up
and down this line,” said Councilmember Mark
Levine.

Of concern too was how long renovations would take, despite the announced timetable.

“We know six months can turn into a year in two seconds,” remarked Benjamin. “We’re not standing here against renovations. What we’re standing here is against the process of renovations.”

Attendees also railed against what they said was the lack of adequate notice provided to impacted residents in Community Boards 7,9, and 10.

“The notification to the community has been awful,” said Benjamin. “If we had had community input and communication at least three to six months in advance, we could have discussed all these issues and said ‘Listen, we really need an escalator, we really need an elevator.’”

“The people who live here actually have something to share with the people who maintain their city,” added O’Donnell, who represents the neighborhoods of Manhattan Valley, Morningside Heights and the Upper West Side. “The community demands and needs notification.”

Benjamin said he would introduce legislation in the State Senate requiring 90-day notice from the MTA to community boards when a subway station will be closed for repairs or renovations.

District Leader Cordell Cleare said she had spent Monday morning since 6 a.m. informing riders of the closure and observing the shuttle buses as they offered alternative transportation. She was not impressed.

Stefan Henry relies on local service.

Stefan Henry relies on local service.

“This is not how you do business,” she said. “It is an insult to the Harlem community.”

East Harlem resident Stefan Henry is a Program Assistant at the Brooklyn Center for Independence of the Disabled – and a wheel-chair bound commuter.

“I have to go to the Bronx to visit some clients,” explained Henry, who relies on the 110th Street station. “So this would have been a great station to have accessible.”

Christine Serdjenian Yearwood says navigating the subway system as a pregnant woman or a parent is “extremely difficult,” especially for pregnant women with health complications.

The founder and CEO of UP-STAND, a company that seeks to make transportation and public spaces safer and more accessible for pregnant women, was particularly concerned about the lack of elevators.

“Once you’re pregnant, if you have any type of health complication, [the subway] becomes very inaccessible without an elevator,” she said. “Elevators are really necessary to enable pregnant women and families to participate in and contribute to the economy and society.”

“Elevators are really necessary to enable pregnant women to participate,” said Christine Serdjenian Yearwood.

“Elevators are really necessary
to enable pregnant women to
participate,” said Christine
Serdjenian Yearwood.

Levine encouraged residents to continue to press the MTA to ameliorate the difficulties for uptown commuters – and to continue to press the agency for comprehensive capital restructuring that took all riders into account.

“[Residents should] contact the MTA,” he urged. “In the short-term, demand shuttle bus service and expanded bus service to make up for the closure, and demand regular updates to inform the community boards. In the long-term, we need accessibility in the subway. We need elevators, we need entrances open, up and down this line. We want people to deliver this message to the MTA.”

The MTA noted that it was conducting a system-wide study to determine how to make the entire subway system ADA-compliant, and that 25 more stations are being made accessible under funding already approved.

“There is critical structural repair and functional improvement work being done here that when completed will benefit commuters for generations to come,” said MTA spokesperson Andrei Berman. “We are in contact with local elected officials and value our relationship with local communities – after weeks of advance notice and discussions we’re now closely monitoring local subway and bus ridership and will make adjustments as necessary.”

For the online petition, please visit https://bit.ly/2GNoXca.

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Cierres del norte del condado son criticados por defensores

Historia y fotos por Desiree Johnson

“The notification to the community has been awful,” said State Senator Brian Benjamin.

“La notificación a la comunidad ha sido
horrible”, dijo el senador estatal Brian
Benjamin.

Es probable que sea un nuevo verano de infierno para los viajeros del norte del condado.

El senador estatal Brian Benjamin, el asambleísta Daniel O’Donnell y el concejal Mark Levine se reunieron con defensores del transporte público y discapacidades el 9 de abril en el Frederick Douglass Circle para insistir en que las estaciones de B/C de la zona se hagan accesibles según la ADA mientras son remodeladas y que los residentes, especialmente quienes requieren mayor accesibilidad, sean asistidos y comprometidos durante las renovaciones de capital.

“Es una enorme, enorme, oportunidad desperdiciada”, dijo Levine, explicando que los cierres serían perjudiciales y que las renovaciones equivaldrían a poco más que reformas superficiales sin la instalación de ascensores.

Como parte de la Iniciativa de Estaciones Mejoradas de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés), las renovaciones significan que las paradas de las calles 72, 86 y 110 a lo largo de la línea B/C estarán cerradas durante el otoño.

La estación, por ejemplo, en Cathedral Parkway (calle 110) estará cerrada a partir de esta semana hasta septiembre de 2018.

El grupo exigió que la MTA cree un plan para el acceso a todo el sistema en el próximo programa de capital; que cualquier revisión importante de la estación haga que el acceso ADA sea central para el plan; y que la agencia “inmediata y dramáticamente” mejore el deficiente desempeño de los ascensores.

The station will be closed until September.

La estación estará cerrada hasta septiembre.

“La MTA necesita una buena evaluación sistémica”, dijo Edith Prentiss, presidenta de Discapacitados En Acción (DIA, por sus siglas en inglés) y presidenta de transporte del Club Democrático 504.

“Estamos profundamente consternados de que la gran obra de capital no incluya ninguna mejora en la accesibilidad de la estación para las personas mayores o discapacitadas. Además, estamos decepcionados de que la MTA no haya implementado ninguna solución temporal para aliviar la carga del cierre de estaciones en nuestra comunidad, incluyendo los autobuses de enlace y el aumento del servicio de autobuses M10”, escribió Levine como parte de una petición en línea dirigida al presidente Joe Lhota.

Hasta ahora, la petición ha conseguido cientos de firmas.

El vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington, dijo: “Se está invirtiendo tanto capital en este proyecto y no será accesible para todos los neoyorquinos. Es ridículo que tengamos que luchar por esto, pero vamos a hacerlo”.

También preocupa la duración de las renovaciones, a pesar del calendario anunciado.

“It’s an insult,” said District Leader Cordell Cleare.

“Es un insulto”, dijo Cordell Cleare, líder del distrito.

“Sabemos que seis meses pueden convertirse en un año en dos segundos”, comentó Benjamin. “No estamos aquí para evitar las renovaciones, estamos contra el proceso de renovaciones”.

Los asistentes también criticaron lo que dijeron fue una falta de notificación adecuada hacia los residentes afectados en las Juntas Comunitarias 7,9 y 10.

“La notificación a la comunidad ha sido horrible”, dijo Benjamin. “Si hubiéramos tenido aportes de la comunidad y comunicación con ella por lo menos con tres o seis meses de anticipación, podríamos haber discutido todos estos asuntos y haber dicho: escuchen, realmente necesitamos una escalera eléctrica, realmente necesitamos un ascensor”.

“Las personas que viven aquí verdaderamente tienen algo que compartir con las personas que mantienen su ciudad”, agregó O’Donnell, quien representa los vecindarios de Manhattan Valley, Morningside Heights y el Upper West Side. “La comunidad exige y necesita ser notificada”.

Benjamin dijo que presentaría una legislación en el Senado estatal que requeriría un aviso de 90 días por parte de la MTA a las juntas comunitarias cuando sea cerrada una estación de metro para reparaciones o renovaciones.

Cordell Cleare, líder del distrito, dijo que pasó el lunes por la mañana desde las 6 a.m. informando a los pasajeros del cierre y observando los autobuses de enlace mientras ofrecían transporte alternativo. No estaba impresionada.

“The MTA needs a good systemic evaluation,” said Edith Prentiss.

“La MTA necesita una buena
evaluación sistémica”, dijo
Edith Prentiss.

“Esta no es la forma de hacer negocios”, dijo. “Es un insulto a la comunidad de Harlem”.

Stefan Henry, residente de East Harlem, es asistente de programa en el Centro Brooklyn para la Independencia de los Discapacitados, y un pasajero en silla de ruedas.

“Tengo que ir al Bronx para visitar a algunos clientes”, explicó Henry, quien depende de la estación de la calle 110. “Así que esta habría sido una gran estación accesible”.

Christine Serdjenian Yearwood dice que navegar en el sistema de metro siendo una mujer embarazada o un padre es “extremadamente difícil”, especialmente para mujeres embarazadas con complicaciones de salud.

La fundadora y directora general de UP-STAND, una compañía que busca que el transporte y los espacios públicos sean más seguros y más accesibles para las mujeres embarazadas, está particularmente preocupada por la falta de ascensores.

“Una vez que estás embarazada, si tienes algún tipo de complicación de salud, [el metro] se vuelve muy inaccesible sin un ascensor”, dijo. “Los elevadores son realmente necesarios para permitir que las mujeres embarazadas y las familias participen y contribuyan a la economía y la sociedad”.

Levine alentó a los residentes a seguir presionando a la MTA para que mejore las dificultades de los pasajeros del norte del condado y continúe presionando a la agencia para lograr una importante reestructuración integral que considere a todos los pasajeros.

“[Los residentes deben] contactar a la MTA”, instó. “A corto plazo, exigir el servicio de autobús de enlace y el servicio ampliado de autobús para compensar el cierre y exigir actualizaciones periódicas para informar a las Juntas Comunitarias. A largo plazo, necesitamos accesibilidad en el metro. Necesitamos ascensores, entradas abiertas, arriba y abajo de esta línea. Queremos que las personas entreguen este mensaje a la MTA”.

“The community demands and needs notification,” said Assemblymember Daniel O’Donnell.

“La comunidad exige y necesita ser notificada”,
dijo el asambleísta Daniel O’Donnell.

La MTA señaló que estaba llevando a cabo un estudio completo para determinar cómo hacer que todo el sistema de metro cumpla con ADA, y que 25 estaciones más están siendo accesibles con financiamiento ya aprobado.

“Hay una reparación estructural crítica y un trabajo de mejora funcional que se realizará aquí y que cuando se complete beneficiará a los pasajeros de las generaciones futuras”, dijo el portavoz de la MTA, Andrei Berman. “Estamos en contacto con los funcionarios electos locales y valoramos nuestra relación con las comunidades locales: después de semanas de aviso previo y discusiones, ahora estamos monitoreando de cerca el uso del metro y del autobús local y haremos los ajustes necesarios”.

Para la petición en línea, visite https://bit.ly/2GNoXca.