On the ground level
A nivel del suelo

  • English
  • Español

On the ground level

Story and video by Sherry Mazzocchi

“There are so many colors, shapes, sizes and textures to pick from,” said artist Jessica Lagunas.

“There are so many colors, shapes, sizes and textures to pick from,” said artist Jessica Lagunas.

On a walk through Inwood Hill Park, Jessica Lagunas once found a small blue egg.

She brought it home and saved it inside of a box.

Lagunas has lived across from Inwood Hill Park for more than a dozen years.

After that, she looked at the park differently. The woods are full of precious objects, nature’s own fleeting and ephemeral art.

Lagunas’ upcoming artist residency at Wave Hill explores the transience of nature. In her “Jewels (Wave Hill)” project, she recovers objects found at Wave Hill and transforms them into wearable objects.

She takes leaves, flowers, seeds and other flora and covers them with gold leaf. The resulting objects look like something an elegant fairy or wood nymph might wear for special occasions.

“Jessica’s work is a natural fit for Wave Hill,” said Wave Hill’s curator, Gabriel de Guzmán. “We were particularly drawn to her work because of the way that she finds beauty in overlooked plant material. Most urban dwellers see a pile of leaves or twigs and pass by without giving it a second thought.”

Lagunas collects leaves, flowers, seeds and other flora and covers them with gold leaf. </br><i>Photo: Roni Mocán </i>

Lagunas collects leaves, flowers, seeds and other flora and covers them with gold leaf.
Photo: Roni Mocán

True to form, on a November day last week, Lagunas walked down a woodland path in Wave Hill. The trees around her were ablaze with yellow, gold and red leaves, but her eyes were mostly cast downward. She was collecting fallen objects for her project.

She doesn’t pick living flowers or plants. “I’m not interested in damaging a tree or a shrub,” she said.

There was plenty to choose from.

“There are so many colors, shapes, sizes and textures to pick from,” she said. “And the sound they make is amazing.”

The freshly fallen leaves still had bright colors and their textures were still pliable. Others were brown, brittle and curled inward. Lagunas saw beauty in both types and carefully sorted them into different bags.

Perfection is not her objective. She picked up a yellow elm leaf about the size of her palm and examined it closely. It was nearly perfect, except for small indentations where it was probably eaten by insects.

“This is so beautiful,” she said, running her fingers along the leaf’s serrated edge. “Even though it has this,” pointing to the damage, “this is what makes it unique.” The small imperfection has a way of emphasizing its beauty.

She put it in her bag.

In <i>Forever Young.</i>, Laguna used her own gray hair to embroider her age on black satin. </br><i>Photo: Roni Mocán </i>

In Forever Young., Laguna used her own gray hair to embroider her age on black satin.
Photo: Roni Mocán

“These are the kinds of things I’m interested in,” she said. “Not only the perfect leaf, the color, the shape, but all of the imperfections as well.”

This isn’t the first time Lagunas used found objects in her work. In another project, Forever Young, she uses her own gray hair to embroider her age on black satin. She started the project at 33. A decade later, the project has transformed how she feels about her graying hair.

“I used to dislike having gray hair,” she said. “Now I embrace it.”

She grew up in Guatemala City.

“I’m a city girl,” she said.

But her family often took day trips to the highlands. They’d go to Lake Atitlán, the deepest lake in Central America, surrounded by three volcanoes. “It was spectacular,” she said.

Other times they’d visit Antigua, the country’s old capital. They’d walk along cobblestone streets and marvel at the beautifully preserved Spanish architecture. They’d also visit the Mayan pyramids at the Tikal National Park, a United Nations Heritage site.

“All of the materials I find in the park are very precious to me,” says Lagunas.

“All of the materials I find in the park are very precious to me,” says Lagunas.

She always loved the sense of being in nature. But it wasn’t safe. Her country was in the midst of a long civil war, mostly fought in the countryside.

“There was so much violence from 36 years of civil war,” she said. “Just taking a stroll, or a walk in nature—that was so rare.”

New York City’s nature is much more accessible, she said.

It inspired her 2011 “Jewels (Inwood Hill Park)” project where she gathered nature’s bounty during each of the four seasons. The resulting work, funded by a grant from the Northern Manhattan Arts Alliance, was featured in the 2011 Uptown Arts Stroll.

Leaves, seeds, twigs and flowers are transformed into precious jewels in both projects. Some of the Wave Hill work may be too fragile to wear, and instead will be solely art objects. The ephemeral qualities of beauty and nature contrast with the need to adorn ourselves, Lagunas said.

“All of the materials I find in the park are very precious to me,” she said.

For more on the artist, please visit www.jessicalagunas.com.

A nivel del suelo

Historia y video por Sherry Mazzocchi

"Hay tantos colores, formas, tamaños y texturas para elegir", dijo la artista Jessica Lagunas.

“Hay tantos colores, formas, tamaños y texturas para elegir”, dijo la artista Jessica Lagunas.

En un paseo por el Parque Inwood Hill, Jessica Lagunas, encontró un pequeño huevo azul.

Lo llevó a casa y lo guardó en el interior de una caja.

Después de eso, veía el parque de forma diferente. El bosque está lleno de objetos preciosos, propios del arte fugaz y efímero de la naturaleza.

La próxima residencia artística de Lagunas en Wave Hill explora la fugacidad de la naturaleza. En su proyecto “Jewels (Wave Hill)”, recupera los objetos que encontrados en Wave Hill y los transforma en objetos que pueden usarse.

Ella toma hojas, flores, semillas y otras especies de flora y las cubre con hojas de oro. Los objetos resultantes parecen algo que un hada elegante o ninfa de los bosques podría usar para ocasiones especiales.

“El trabajo de Jessica es un paso natural para Wave Hill”, dijo el comisario de Wave Hill, Gabriel de Guzmán. “Estamos particularmente atraídos por su trabajo debido a la forma en que ella encuentra la belleza en el material natural. La mayoría de los habitantes urbanos ven un montón de hojas o ramitas y pasan sin darle un segundo pensamiento”.

Lagunas recolecta hojas, flores, semillas y otras especies de flora y las cubre con hojas de oro. </br><i>Foto: Roni Mocán </i>

Lagunas recolecta hojas, flores, semillas y otras especies de flora y las cubre con hojas de oro.
Foto: Roni Mocán

Un día de noviembre, la semana pasada, Lagunas caminaba por un sendero en el bosque en Wave Hill. Los árboles que la rodeaban brillaban con hojas de color amarillo, rojo y oro, pero sus ojos eran se dirigían más bien hacia abajo. Ella estaba recogiendo objetos caídos para su proyecto.

Ella no recoge flores o plantas vivas. “No estoy interesada en dañar un árbol o un arbusto”, dijo ella.

Había mucho para elegir.

“Hay tantos colores, formas, tamaños y texturas para elegir”, dijo. “Y el sonido que hacen es increíble”.

Las hojas recién caídas todavía tenían colores brillantes y sus texturas eran todavía flexibles. Otras eran marrones, frágiles y rizadas hacia adentro. Lagunas vio belleza en ambos tipos y cuidadosamente las ordenó en diferentes bolsas.

La perfección no es su objetivo. Recogió una hoja de olmo amarillo del tamaño de su palma y la examinó de cerca. Era casi perfecta excepto por pequeñas hendiduras donde probablemente fue comida por los insectos.

“Esto es tan hermoso”, dijo, pasando los dedos por el borde dentado de la hoja. “A pesar de que tiene esto”, apuntando a los daños, “eso es lo la hace única”. La pequeña imperfección tiene una manera de destacar su belleza.

La puso en su bolso.

En ‘Forever Young’, Laguna utilizó su propio cabello canoso para bordar su edad en satén negro. </br><i>Foto: Roni Mocán </i>

En ‘Forever Young’, Laguna utilizó su propio cabello canoso para bordar su edad en satén negro.
Foto: Roni Mocán

“Este es el tipo de cosas que me interesan”, dijo. “No sólo la hoja perfecta, el color, la forma, sino todas las imperfecciones también”.

Esta no es la primera vez que Lagunas utiliza objetos encontrados en su obra. En otro proyecto, ‘Forever Young’, utilizó su propio cabello gris para bordar su edad en satén negro. Empezó el proyecto a los 33 años. Una década más tarde, el proyecto ha transformado la forma en que siente por su pelo canoso.

“No me gustaba tener el pelo gris”, dijo. “Ahora me encanta”.

Lagunas ha vivido frente a Inwood Hill Park por más de una docena de años, pero se crió en la ciudad de Guatemala.

“Soy una chica de la ciudad”, dijo.

Su familia a menudo hacía excursiones a las montañas. Iban al lago Atitlán, el más profundo de América Central, rodeado de tres volcanes. “Fue espectacular”, dijo.

Otras veces visitaban Antigua, la vieja capital del país. Caminaban por calles empedradas y admiraban la arquitectura española muy bien conservada. También habían visitan las pirámides Mayas en el Parque Nacional Tikal, declarado Patrimonio por las Naciones Unidas.

"Todos los materiales que encuentro en el parque son muy valiosos para mí", dijo Laguna.

“Todos los materiales que encuentro en el parque son muy valiosos para mí”, dijo Laguna.

Siempre le gustó la sensación de estar en la naturaleza. Pero no era seguro. Su país estaba en medio de una larga guerra civil, en su mayoría combatida en el campo.

“Había tanta violencia de 36 años de guerra civil”, dijo. “Sólo dar un paseo o una caminata en la naturaleza, era tan raro”.

La naturaleza de la ciudad de Nueva York es mucho más accesible, dijo.

Esto inspiró su proyecto de 2011″Jewels (Inwood Hill Park)”, donde reunió a la generosidad de la naturaleza en cada una de las cuatro estaciones. La obra resultante, financiada por una subvención de la Northern Manhattan Arts Alliance, fue presentada en el Paseo Artes del norte del condado de 2011.

Las hojas, semillas, ramas y flores se transforman en joyas preciosas en ambos proyectos. Algunas de las obras de Wave Hill pueden ser demasiado frágiles para usar, y en su lugar habrá objetos exclusivamente artísticos. Las cualidades efímeras de la belleza y la naturaleza contrastan con la necesidad de adornarnos a nosotros mismos, dijo Lagunas.

“Todos los materiales que encuentro en el parque son muy valiosos para mí”, dijo.

Para mayor información sobre la artista, por favor visite www.jessicalagunas.com.