“Ohm” as you get older
“Ohm” a medida que envejece

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“Ohm” as you get older

By Nancy Bruning, Fitness Specialist

Yoga helps keep your mind sharp.

Yoga helps keep your mind sharp.

If you’re feeling a little creaky these days, consider adding some yoga to your life. The 6,000-year-old practice has often been called the Fountain of Youth, because it helps keep your body – and your mind – flexible, strong, and balanced.

I’ve been enjoying the benefits for over thirty years. Today, I teach yoga-based classes to people of all ages, including seniors. I couldn’t agree more with Edya Kalev, a Washington Heights-based Yoga Teacher and MELT Instructor, who notes, “Yoga has innate benefits for seniors. Learning to breathe and hold postures requires focusing the mind as well as controlling the body, improving both mental acuity and balance.”

Benefits for Seniors

There are several components to fitness: low impact cardio, resistance training, stretching, and balance/coordination. Yoga provides these and more.  Among its attributes:

  • It is a low-impact exercise, so it’s easier on the body than activities like running or weight-lifting.
  • It can train your muscles to be stronger, using nothing more than the weight of your own body.
  • It increases the range of motion in your joints and your spine, allowing you to perform daily functions more easily and preventing falls.
  • It helps keep your bones strong and is a safe way for people who already have osteoporosis to slow the disease.
  • It lessens aches and pain from arthritis.
  • It helps keep your mind sharp by reducing stress and keeping you more centered. It might even help improve your moods.
  • It improves confidence through better body awareness, strength, coordination, and balance.
  • It improves sleep.
  • It lowers blood pressure.

The Best Yoga for You

Join in for an outdoor session.

Join in for an outdoor session.

Ready to give it a try? It’s best to start with a class taught by a knowledgeable instructor, preferably one who has worked with seniors. Avoid extreme forms of yoga, or competitive atmosphere classes, which can injure the joints and muscles even of experienced yogis.  There are many yoga studios in Northern Manhattan, and free outdoor classes in the summertime, in Fort Tryon Park and Inwood Hill Park. Outdoor classes allow you to be in nature and engages all your senses.

Kalev, who volunteers as a yoga instructor for the summertime Sunset Yoga Classes, adds, “Connecting with the rhythm of the seasons, stepping on real earth instead of floorboard, all while enjoying the company of others, is a crucial part of mental well-being and wholeness.”

Walkabout in the Park

And the work – and the fun – can continue even as the weather turns cooler.

This September 22, the City Parks Foundation and I are offering 6 weeks of free Yoga Walkabout Classes. The class consists of walking through the forested paths of Inwood Hill Park, stopping to do simple standing poses and poses using park benches for support. Seniors can hold on to the benches for balance and safety, and some of the poses can be done while sitting.

This allows participants to stay warm, avoid lying on the ground, which can be difficult for aging joints and muscles to negotiate.

This is the third time this series of Yoga Walkabout Classes is being offered.

A previous participant raved, “The classes were always so positive and I regained more confidence in my physical ability and I noticed changes in others as well. It was so hopeful.”

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

 

“Ohm” a medida que envejece

Por Nancy Bruning, especialista en acondicionamiento físico

Únase para una clase al exterior.

Únase para una clase al exterior.

Si se sienten un poco decrépitos estos días, consideren agregar un poco de yoga a su vida. La práctica -de 6,000 años de edad- a menudo ha sido llamada la fuente de la juventud, ya que ayuda a mantener el cuerpo -y la mente- flexibles, fuertes y equilibrados.

He estado disfrutando de los beneficios por más de treinta años. Actualmente doy clases con el yoga como base a personas de todas las edades, incluidos adultos mayores. No podría estar más de acuerdo con Edya Kalev, una maestra de yoga de Washington Heights e instructora MELT, quien señala: “El yoga tiene beneficios innatos para las personas mayores. Aprender a respirar y a mantener las posturas requiere enfocar la mente, así como controlar el cuerpo, mejorando tanto la agudeza mental como el equilibrio”.

Beneficios para los adultos mayores

Hay varios componentes del acondicionamiento físico: cardio de bajo impacto, entrenamiento de resistencia, estiramiento y equilibrio/coordinación. El yoga ofrece esto y más. Entre sus atributos se encuentran:

  • Es un ejercicio de bajo impacto, por lo que es más sencillo para el cuerpo que otras actividades como correr o levantar pesas.
  • Puede entrenar los músculos para que sean más fuertes, usando solamente el peso del propio cuerpo.
  • Aumenta el rango de movimiento de las articulaciones y la columna vertebral, permitiéndole realizar las actividades diarias fácilmente y prevenir caídas.
  • Ayuda a mantener sus huesos fuertes y es una forma segura para las personas que ya tienen osteoporosis de frenar la enfermedad.
  • Reduce las molestias y el dolor por artritis.
  • Ayuda a mantener la mente aguda previniendo el estrés y manteniendo la mente más centrada. Incluso puede ayudar a mejorar el estado de ánimo.
  • Mejora la confianza a través de un mayor conocimiento del cuerpo, la fuerza, la coordinación y el equilibrio.
  • Mejora el sueño.
  • Disminuye la presión arterial.

El mejor yoga para usted

El yoga ayuda a mantener la mente aguda.

El yoga ayuda a mantener la mente aguda.

¿Listos para darle una oportunidad? Lo mejor es comenzar con una clase impartida por un instructor bien formado, de preferencia uno que haya trabajado con personas mayores. Evite las formas extremas de yoga o las clases de ambiente competitivo, las cuales pueden dañar las articulaciones y los músculos incluso de los yoguis experimentados. Hay muchos estudios de yoga en el norte de Manhattan y clases gratuitas al aire libre en el verano en Fort Tryon Park y en Inwood Hill Park. Las clases al aire libre le permiten estar en la naturaleza e involucrar todos sus sentidos.

Kalev, quien es instructora voluntaria de yoga en el verano en Sunset Yoga Classes, añade: “Conectar con el ritmo de las estaciones dando un paso en la tierra real en lugar del entarimado, todo mientras disfruta de la compañía de los demás, es una parte crucial del bienestar mental y la plenitud”.

Paseo en el parque

Y el trabajo -y la diversión- pueden continuar incluso cuando el clima se vuelve más frío.

Este 22 de septiembre la Fundación de Parques de la ciudad y yo estamos ofreciendo 6 semanas de clases de yoga gratis. La clase consiste en caminar por los senderos boscosos de Inwood Hill Park, deteniéndonos para hacer posturas sencillas de pie y otras posturas usando los bancos del parque como apoyo. Las personas mayores pueden sostenerse de los bancos para equilibrarse y por seguridad, y algunas de las poses se pueden hacer mientras permanecemos sentados.

Esto permite a los participantes mantener el calor y evita que se recuesten en el suelo, lo que puede ser difícil para las articulaciones y los músculos envejecidos.

Esta es la tercera vez que se ofrece esta serie de clases de yoga.

Un participante anterior las elogió: “las clases fueron siempre tan positivas, yo logré tener más confianza en mi capacidad física, además noté cambios en los demás. Fue muy esperanzador”.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es entrenadora personal certificada, y es autora o coautora de más de 25 libros sobre salud y acondicionamiento físico, incluyendo el recientemente publicado “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench”. También es presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del parque Fort Tryon y dirige experiencias de acondicionamiento físico al exterior y talleres de pérdida de peso. Visite el sitio web de Nancy en www.Nancercize.net.