Now what?
¿Y ahora que?

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Now what?

Finding child care that works

By Carolina Pichardo

After the so-called babymoon phase, in which the early thrall of maternity and/or family leave wears off, many parents are left with the daunting task of finding child care for their bundle of joy. The costs of reliable and competent child care can wreak havoc on a family’s budget and well-being. Is this the right place or the right sitter? Is my child happy? Is she safe? Can I afford this for the year?

You may opt for one-on-one care.

You may opt for one-on-one care.

It is a dilemma that emerges for parents at different points throughout their children’s lives – finding the best child care situation.

Whether it’s arranging for the occasional after-school pick-up or managing full-time care, or even just planning for an occasional date night or outing with friends, the challenges are real. You wouldn’t think it’d be the case, as, according to the Office of Children and Family Services, there are over 11,000 providers in New York City alone.

Still, many young moms can’t afford these child care providers and instead opt for the “village” plan, tapping into their networks of grandparents, neighbors, and friends to create a low-cost or free system of care. There are various reasons for doing so, not least among them is minimizing costs and wishing to avoid the daunting list for the city’s subsidized services. Others simply find it easier and less nerve-wracking to depend on those resources closest to home. After all, your mother raised you, and you turned out ok? Right?

As with all decisions that involve your children, the best option is that which works specifically for you and your family. Be patient, ask questions, do your research, take deep breaths.

Different Kinds of Providers

There are many local day care centers.

There are many local day care centers.

In New York City, there are several types of child care options, from providers that offer exclusive care for one child or two in a private residence to group family day care centers, which care for over six children at a time in a specific, city-approved facility. What you select for your child will depend on cost, of course, and also on the goals you wish to accomplish. Do you want your child to have a more intimate, one-on-one experience or is it more important that they be integrated into a more social and academic setting? Consider your child’s age, his or her needs, and talk it through with your partner and family – and your child if they are old enough to chime in. Visit with the providers with your child and seek to observe the interactions firsthand. Ask questions, take notes, ask to speak to other parents and request references. You are making an important decision, and having as much information as possible is critical.

Subsidized Child Care

Smiles are the goal.

Smiles are the goal.

Subsidized child care in New York City is reserved for families that are financially eligible (based on a family’s gross income), and who have can demonstrate the need for child care. If you are currently working or enrolled in an approved training/educational program, then, chances are that you will qualify for a voucher from the city. Remember, these subsidies are calculated on a sliding scale and the family is responsible for a percentage of the total costs (unless the family is enrolled in a government assistance program). For more details and resources, please contact the New York City “311” information line.

Close to Home

For some, getting help from parents, neighbors and friends is the best option to get things going. For example, share care, where two or more families together share a caregiver, has become more popular. Are there other young moms in your peer group that also need child care? Would you consider pooling resources and engaging a responsible babysitter within your neighborhood? Babysitting co-ops, which you can find on Facebook or Yahoo Groups for Inwood and the Bronx, also allow parents to help each other out with child care.

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna and to newborn son Max. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

¿Y ahora que?

Encontrando cuidado infantil que funcione

Por Carolina Pichardo

Luego de la tan llamada fase ‘babymoon’, en la que la temprana esclavitud de la maternidad y/o familiar desaparece, muchos padres son dejados con la ardua tarea de encontrar cuidado infantil para su tranquilidad y felicidad. Los costos de un cuidado infantil fiable y competente pueden causar estragos en el presupuesto y bienestar familiar. ¿Es este el lugar correcto o la niñera correcta? ¿Es mi hijo feliz? ¿Está seguro/a? ¿Puedo pagar esto por el año?

Podría optar por cuidado individual.

Podría optar por cuidado individual.

Es un dilema que surge para los padres en diferentes puntos a lo largo de la vida de sus hijos – encontrar la mejor situación para el cuidado de sus hijos.

Ya sea arreglando el ocasional juego después del horario escolar o manejando un cuidado a tiempo completo, o hasta para planificar una salida ocasional o salir con amigos, los retos son reales. Usted no pensaría que ese es el caso, ya que, según la Oficina de Servicios para Niños y Familias, hay más de 11,000 proveedores solo en la ciudad de Nueva York.

Aun así, muchas madres jóvenes no pueden permitirse estos proveedores de cuidado y en su lugar optan por el plan “village”, buscando ayuda de los abuelos, vecinos y amigos para crear un sistema de cuidado de bajo costo o gratuito. Hay varias razones para hacer esto, no menos importantes entre ellas para minimizar costos y esperando evitar la increíble lista para los servicios subvencionados de la ciudad. Otros simplemente lo encuentran más fácil y menos estresante el depender de aquellos recursos más cercanos a casa. Después de todo, su madre lo crío a usted, ¿y usted salio bien? ¿Verdad?

Como todas las decisiones que envuelven a sus hijos, la mejor opción es aquella que mejor funciona para usted y su familia. Sea paciente, haga preguntas, investigue, inhale profundo.

Diferentes clases de proveedores

Hay muchos centros locales de cuidado diurno.

Hay muchos centros locales de cuidado diurno.

En la ciudad de Nueva York, hay varias opciones de cuidado infantil, desde proveedores que ofrecen cuidado exclusivo para un niño o dos en una residencia privada hasta centros de cuidado diurno de grupo, los cuales cuidan sobre seis niños a la misma vez en una facilidad específica aprobada por la ciudad. Lo que usted seleccione para su hijo dependerá del costo, claro está, y también en las metas que desee lograr. ¿Desea usted que su hijo tenga una experiencia más intima de uno a uno o es más importante que esté integrado a un ambiente más social y académico? Considere la edad de su hijo, las necesidades de el o ella, y háblelo con su pareja y familia – y con su hijo si es lo suficientemente mayor para entender. Visite a los proveedores con su hijo y busque observar las interacciones. Haga preguntas, tome notas, pida hablar con otros padres y pida referencias. Está haciendo una decisión importante, y debe tener tanta información como sea necesaria.

Cuidado infantil subvencionado

Sonreír es la meta.

Sonreír es la meta.

El cuidado infantil subvencionado en la ciudad de Nueva York es reservado para familias que cualifican financieramente (basado en el ingreso familiar), y que pueden demostrar la necesidad para el cuidado. Si actualmente usted está trabajando o inscrito en programa de entrenamiento/educativo aprobado, entonces, hay probabilidades de que usted cualifique para un cupón de la ciudad. Recuerde, estos subsidios son calculados en una escala y la familia es responsable de un por ciento del total de los costos (a menos que la familia esté inscrita en un programa de asistencia del gobierno). Para más detalles y recursos, favor de comunicarse con la línea de información “311” de la ciudad de Nueva York.

Cerca de casa

Para algunos, recibir ayuda de los padres, vecinos y amigos es la mejor opción para que las cosas continúen. Por ejemplo, comparta el cuidado, donde dos o más familias comparten el cuidador, se ha vuelto muy popular. ¿Hay otras jóvenes madres en su grupo que también necesita cuidado infantil? ¿Consideraría combinar recursos y buscar una niñera responsable dentro de su vecindario? Niñeras co-ops, las cuales puede conseguir en Facebook o grupos de Yahoo para Inwood y el Bronx, también les permite a los padres ayudarse mutuamente con el cuidado de su hijo.

Carolina Pichardo es la co-fundadora de Madres Jóvenes Urbanas (YUM, por sus siglas en inglés), y una orgullosa madre de su preciosa, energética hija, Lyanna y al recién nacido hijo Max. Ha sido editora y productora para varias publicaciones, periódicos y páginas electrónicas, tales como ‘Working Mother Magazine’, ‘Grandparents.com’ y ‘Parents.com’. Puede ser contactada en info@youngurbanmoms.com.