No scalpels, just smiles
Sin bisturís, sólo sonrisas

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No scalpels, just smiles

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“We try to keep a healthy menu,” said Thomas Larous, whose father, Steve, opened V.I.P Café in 1997.

“We try to keep a healthy menu,” said Thomas Larous, whose father, Steve, opened V.I.P Café in 1997.

Looking for a tummy tuck?

Skip the surgery, and bypass that hospital closest to Gun Hill Road.

Instead, head to V.I.P. Café and settle in at one of the diner’s sun-splashed tables.

The restaurant, which offers a host of menu selections that are creatively – and medically – named.

The “Tummy Tuck” option, for example, boasts of herb-roasted eggplant served with mozzarella cheese and marinara sauce in a wrap, sandwich or panini.

In addition, there are fourteen kinds of salads.

“We try to keep a healthy menu,” said Thomas Larous, who co-owns the Café with his sister. The restaurant was started by their father, Steve Larous, in 1997.

And there are beefy sirloin hamburgers, of course, but also turkey burgers and portabella mushroom sandwiches.

Have a seat.

Have a seat.

There is a generous selection of vegetarian fare and a “lite and healthy” menu section, which includes steamed vegetables, salmon and grilled chicken.

These healthy options should make the neighbors pretty happy: just outside V.I.P Café’s door is Montefiore Medical Center.

Beyond the “Tuck,” there are such other options as the “ER” with charcoal-fired chicken and the “Ultrasound” with grilled chicken and a hint of jalapeños.

The latter is the one of the most popular, said Larous.

“People like the spicy flavors.”

The Tepper Special is named after a plastic surgeon who used to work at Montefiore, and is served with charcoal chicken, with lettuce, tomato, cucumbers and a side of tzatziki, a traditional Greek yogurt spread.

There are the “Doc” and “Intern” salads, and the “Cardiac” pasta.

Dig in to the “Tummy Tuck.”

Dig in to the “Tummy Tuck.”

Other menu items are named after members of the Larous family, such as the “Mama Maria” panini, named after Larous’ aunt. Typically prepared as a panini, it is served with chicken, mozzarella, basil, melted Swiss cheese, and roasted red bell peppers.

Whether it’s the clever names or the tasty plates, it’s clear that V.I.P. Café has proven its staying power.

Medical personnel from the hospital are frequent patrons; in fact, a special group has a dedicated area inside the restaurant, which is marked by a sign hovering above that reads “Nurses Station.”

“They like to come here for happy hour,” explained Larous, so he had the sign made.

V.I.P. Café
131 East Gunhill Road
The Bronx, NY 10467
718.655.8500

Sin bisturís, sólo sonrisas

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Las decoraciones azules y blancas del restaurante atraen.

Las decoraciones azules y blancas del restaurante atraen.

¿Buscando una cirugía estética del abdomen?

Omita la operación y evite ese hospital más cercano a Gun Hill Road.

Mejor, vaya a V.I.P. Café e instálese en una de las mesas del comedor bañado por el sol.

El restaurant ofrece una serie de opciones de menú que son creativas y que fueron nombradas médicamente.

La opción “Tummy Tuck”, por ejemplo, berenjena asada con hierbas, se sirve con queso mozzarella y salsa marinara en un wrap, sándwich o panini.

Además, hay catorce tipos de ensaladas.

Mantener a las enfermeras felices es importante.

Mantener a las enfermeras felices es importante.

“Tratamos de mantener un menú saludable”, dijo Thomas Larous, quien es co-propietario de la cafetería con su hermana. El restaurante fue iniciado por su padre, Steve Larous, en 1997.

Hay hamburguesas de sirloin carnoso, por supuesto, pero también de pavo, y sándwiches de hongos portobello.

Hay una amplia selección de comida vegetariana y una sección “ligera y saludable” en el menú, que incluye verduras al vapor, salmón y pollo a la parrilla.

Estas opciones sanas deben hacer bastante felices a los vecinos: justo afuera del V.I.P. Café se encuentra el Centro Médico Montefiore.

Más allá del “Tuck” hay otras opciones como la “ER”, que es pollo al carbón y el “Ultrasound”, pollo a la parrilla con un toque de jalapeños.

Este último es uno de los más populares, dijo Larous.

“A las personas les gustan los sabores picantes”.

El Tepper Special lleva el nombre de un cirujano plástico que solía trabajar en el Montefiore y se sirve con pollo al carbón, lechuga, tomate, pepino y un poco de tzatziki, un yogur griego tradicional para untar.

Existen las ensaladas “Doc” e “Intern”, y la pasta “Cardiac”.

La opción "Tummy Tuck"es de berenjena asada con hierbas.

La opción “Tummy Tuck”es de berenjena asada con hierbas.

Otras opciones del menú tienen nombres de miembros de la familia Larous, como el panini “Mama María”, el nombre de la tía Larous. Típicamente preparado como un panini, se sirve con pollo, mozzarella, albahaca, queso suizo derretido y pimientos rojos asados.

Ya sea por los nombres inteligente o los sabrosos platos, está claro que el V.I.P. Café ha demostrado su capacidad de permanencia.

El personal médico del hospital visita frecuentemente el lugar, de hecho, un grupo especial tiene un área dedicada dentro del restaurante, marcada por un letrero que dice “Estación de enfermeras”.

“Les gusta venir aquí durante la hora feliz”, explicó Larous, por lo que mandó a hacer el letrero.

V.I.P. Café
131 East Gunhill Road
El Bronx, NY 10467
718.655.8500