New win for WIC families
Nueva victoria para las familias WIC

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New win for WIC families

There is a new format for formula.

A new law will provide better access to prescription baby formula for recipients of the Women, Infants and Children (WIC) supplemental nutrition program.

Previously, WIC recipients were only permitted to use checks to purchase the formula in stores that had pharmacies, following a 2014 policy update from the state’s Department of Health (DOH).

State Senator Jeff Klein and Assemblymember Marcos Crespo introduced the legislation last year, in hopes of reversing the restrictive DOH policy.

The bill was signed into law by Governor Andrew Cuomo in December.

In 2016, Klein and Crespo released a report detailing the effect the DOH policy had on families, with the two Bronx lawmakers suggesting that the law created “formula deserts” throughout New York City, effectively cutting off WIC mothers from accessing prescription formula such as Enfamil, Ensure or Similac.

A new law will provide better access to prescription baby formula.

A new law will provide better access to prescription baby formula.

“Following last year’s report it was clear that swift action was needed to fix the broken policy that was in place,” said Klein. “WIC participants should be able to easily find prescription formula in their neighborhoods. I’m proud that we were able to find a common sense solution to this problem that will ensure that those who need prescription formula won’t have to travel all over the city to find it.”

Following the Department of Health’s policy change, only 149 stores throughout the five boroughs allowed WIC recipients to use checks to purchase prescription formula.

“Last year, the legislature was able to respond and solve the bureaucratic nightmare created for thousands of families and children by faulty regulations that restricted access to nutrition services under the WIC program,” stated Crespo.

The new law will allow a greater variety of stores, like supermarkets and smaller grocery shops, to participate in the WIC program. These stores carry other healthy food items included in WIC packages like fresh fruits, vegetables, baby food, infant cereal and milk.

The identification card.

The identification card.

The change was welcomed by industry leaders, including Rudy Fuertes, President of the National Supermarket Association (NSA).

‎“This law re-establishes access to WIC participants,” said Fuertes. “[It] levels the playing field for independent supermarkets and bodegas by once again allowing most WIC-approved vendors to sell specialty formula.”

Nueva victoria para las familias WIC

Hay un nuevo formato para la fórmula.

Una nueva ley proporcionará un mejor acceso a la fórmula recetada para bebés de los beneficiarios del programa de nutrición suplementaria para mujeres, bebés y niños (WIC, por sus siglas en inglés).

Lawmakers cheered the new law.

Los legisladores aclamaron la nueva ley.

Anteriormente a los beneficiarios de WIC sólo se les permitía utilizar cheques para comprar la fórmula en las tiendas que tenían farmacias, después de una actualización de la política de 2014 del Departamento de Salud del Estado (DOH, por sus siglas en inglés).

It was suggested that there had been “formula deserts” created.

Se sugirió que “desiertos de fórmula” fueron creados.

El senador estatal Jeff Klein y el asambleísta Marcos Crespo presentaron la legislación el año pasado, con la esperanza de revertir la política restrictiva del DOH.

El proyecto fue aprobado por el gobernador Andrew Cuomo en diciembre.

En 2016, Klein y Crespo publicaron un informe detallando el efecto de la política del DOH en las familias, con los dos legisladores del Bronx sugiriendo que la ley creó desiertos de fórmula en toda la ciudad de Nueva York, cortando –efectivamente- el acceso de las madres de WIC a fórmulas como Enfamil, Ensure o Similac.

“Tras el informe del año pasado, quedó claro que se necesita una acción rápida para arreglar la política rota que estaba en su lugar”, dijo Klein. “Los participantes de WIC deben poder encontrar fácilmente fórmula recetada en sus vecindarios. Estoy orgulloso de haber podido encontrar una solución de sentido común a este problema que asegurará que quienes necesitan fórmula recetada no tendrán que viajar por toda la ciudad para encontrarla”.

Después del cambio de política del Departamento de Salud, sólo 149 tiendas en los cinco condados permitieron a los beneficiarios de WIC usar cheques para comprar la fórmula recetada.

Rudy Fuertes is President of the National Supermarket Association (NSA).

Rudy Fuertes es presidente de la Asociación Nacional de Supermercados (NSA, por sus siglas en inglés).

“El año pasado, bajo la dirección del senador Klein, la legislatura pudo responder y resolver la pesadilla burocrática creada para miles de familias y niños por regulaciones defectuosas que restringían el acceso a los servicios de nutrición bajo el programa WIC”, dijo Crespo.

La nueva ley permitirá que una mayor variedad de tiendas, como supermercados y tiendas de comestibles más pequeñas, participen en el programa WIC. Estas tiendas llevan otros alimentos saludables incluidos en paquetes de WIC, como frutas frescas, verduras, alimentos infantiles, cereales infantiles y leche.

El cambio fue bien recibido por los líderes de la industria, entre ellos Rudy Fuertes, presidente de la Asociación Nacional de Supermercados (NSA, por sus siglas en inglés).

“Esta ley restablece el acceso a los participantes de WIC”, dijo Fuertes. “[Nivela] el terreno de juego para los supermercados independientes y bodegas, permitiendo una vez más a la mayoría de los vendedores aprobados por WIC el vender fórmula especial”.