New kick for Carter
Celebrando una nueva capacidad

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New kick for Carter

Story by Gregg McQueen

Photos by Jeff Reed and William Alatriste | NYC Council

It’s a senior special.

Carter Burden/Leonard Covello Senior Center in East Harlem is readying for a $14 million renovation project that will increase capacity and improve programming.

Members of the Asian Dance Group performed. Photo: Jeff Reed / NYC Council

Members of the Asian Dance Group performed.
Photo: Jeff Reed / NYC Council

Located at 312 East 109th Street, the 28,125-square-foot center provides seniors with meals, activities, social services and case management.

The renovations will bring a new ADA-compliant entrance ramp and additional elevator, replace the outdated restrooms and HVAC system, add recreation space, and expand the kitchen and dining facilities.

Council Speaker Melissa Mark-Viverito (right) with Executive Director William Dionne.

Council Speaker Melissa Mark-Viverito (right) with Executive Director William Dionne.

William Dionne, Executive Director of the Carter Burden Network, said upgrades were badly-needed to serve the more than 100 seniors who visit the center each day.

“Right now, the dining room is on the second floor, and there’s always a bottleneck with the elevator,” Dionne said. “We’re moving the dining room to the main floor and extending out, and will be able to accommodate many more people.”

Dionne explained that the project was largely made possible by $6 million in funding by City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, whose district includes East Harlem. An additional $8 million was provided by the Manhattan Borough President, Mayor’s Office and New York City Department for the Aging.

On Wed., Aug. 23, Dionne gave Mark-Viverito a tour of the building and pointed out areas marked for renovation, then hosted a program that featured performances by the Carter Burden Network All Stars Dancers and the Carter Burden Network Asian Dance Group.

Mark-Viverito said the center has long been an essential part of the neighborhood for local seniors. “There’s art in here, music happening, exercise programs,” she said. “It’s been completely improving quality of life for the seniors.”

The center also offers specialized courses such as clothing design, ceramics, painting, computer classes and a variety of dance and exercise programs.

Dionne said the new kitchen is being designed as a teaching kitchen, as Carter Burden will seek to bring in young people from the community to learn culinary skills.

“To come in and learn skills, and also to be able to have the interaction with the older folks will be really nice,” remarked Dionne, who said Covello would look to partner with a community-based organization to provide cooking instruction.

The neighborhood has seen an increase in residents of Asian descent.

The neighborhood has seen an increase in residents of Asian descent.

Renovations are now in the design phase, Dionne said. Carter Burden is expected to announce the project’s start date by the end of the year.

All upgrades are expected to be completed by 2020, said Dionne.

“I’m thrilled about the renovations,” said Jenny Rodríguez, an East Harlem resident who has been coming to the center since 2007. “It’s going to open up this place for more people.”

Rodríguez, 76, noted that Covello is one of the few senior centers in the area that is open seven days a week. The center serves breakfast and lunch to seniors every day.

“It helps people a lot, to be able to come in here on weekends,” she said.

Dionne said that Covello has sought to respond to the changes in the community in recent years, such as ensuring increased engagement with the neighborhood’s significant Chinese population. The center, for example, has hosted an annual festive Chinese New Year breakfast with egg rolls and green tea, accompanied by traditional Chinese music and red envelopes for good luck.

The center serves breakfast and lunch every day.

The center serves breakfast and lunch every day.

“We just hired a case worker than speaks Mandarin, and we have the Asian dance group.” Dionne said. “A few years ago, you wouldn’t have seen that.”

“It’s going to lead to more creative programming, which enriches the life of the seniors,” agreed Mark-Viverito, in reference to renovations. “They’ll have more options and things to do, and [be more] engaged intellectually and physically.”

For more information, please visit www.carterburdennetwork.org.

Celebrando una nueva capacidad

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Jeff Reed y William Alatriste| Concejo Municipal NYC

Es un especial para adultos mayores.

El Centro para Adultos Mayores Carter Burden/Leonard Covello, en East Harlem, se prepara para un proyecto de renovación de $14 millones de dólares que aumentará la capacidad y mejorará la programación.

The facility is open seven days a week.

La instalación está abierta los siete días de la semana.

Ubicado en el No. 312 de la Calle 109 Este, el centro de 28,125 pies cuadrados ofrece a los ancianos comidas, actividades, servicios sociales y manejo de casos.

The center will undergo a $14 million renovation.

El centro se someterá a una renovación de $ 14 millones.

Las renovaciones traerán una nueva rampa de entrada en conformidad con la ADA y un elevador adicional, reemplazarán los baños anticuados y el sistema HVAC, agregarán espacio de recreación y ampliarán la cocina y las instalaciones para comer.

William Dionne, director ejecutivo de la Red Carter Burden, dijo que las mejoras eran muy necesarias para atender a los más de 100 adultos mayores que visitan el centro cada día.

“En este momento, el comedor está en el segundo piso, y siempre hay un cuello de botella con el ascensor”, dijo Dionne. “Estamos trasladando el comedor a la planta principal y ampliándolo, y podrá acomodar a mucha más gente”.

Dionne explicó que el proyecto fue en gran parte posible gracias al financiamiento de $6 millones de dólares de la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, cuyo distrito incluye East Harlem. Un adicional de $8 millones de dólares fue proporcionado por: la presidenta del condado de Manhattan, la Oficina del alcalde y el Departamento para los Adultos Mayores de la Ciudad de Nueva York.

Mark-Viverito addresses the audience.

Mark-Viverito se dirige al público.

El miércoles 23 de agosto, Dionne dio a Mark-Viverito un recorrido por el edificio y señaló las áreas marcadas para su renovación, luego organizó un programa que contó con actuaciones de los Bailarines Estrella de la Red Carter Burden y el Grupo de Baile Asiático de la Red Carter Burden.

Mark-Viverito dijo que el centro ha sido durante mucho tiempo una parte esencial del barrio para los mayores locales. “Hay arte aquí, música, programas de ejercicios”, dijo. “Ha mejorado completamente su calidad de vida”.

El centro también ofrece cursos especializados como diseño de ropa, cerámica, pintura, clases de informática y una variedad de programas de danza y ejercicio.

Dionne dijo que la nueva cocina será diseñada como una escuela de cocina, ya que Carter Burden tratará de atraer a los jóvenes de la comunidad para que aprendan habilidades culinarias.

The site offers a variety of dance and exercise programs.

El sitio ofrece una variedad de programas de danza y ejercicio.

“Venir y aprender habilidades, y también poder interactuar con la gente mayor será realmente agradable”, comentó, explicando también que Covello buscaría asociarse con una organización comunitaria para proporcionar clases de cocina.

Las renovaciones están ahora en fase de diseño, dijo. Se espera que Carter Burden anuncie la fecha de inicio del proyecto para fines de año y que todas las actualizaciones sean terminadas para 2020, dijo Dionne.

The center serves breakfast and lunch every day.

El centro sirve desayuno y almuerzo todos los días.

“Estoy encantada con las renovaciones”, señaló Jenny Rodríguez, una residente de East Harlem que viene al centro desde 2007. “Ampliarán este lugar para recibir a más gente”.

Rodríguez, de 76 años, destacó que Covello es uno de los pocos centros para personas mayores en la zona que está abierto los siete días de la semana. El centro sirve desayuno y almuerzo a las personas mayores cada día.

“Ayuda mucho a la gente poder venir aquí los fines de semana”, dijo.

Dionne dijo que Covello ha tratado de responder a los cambios en la comunidad en los últimos años, como asegurar que haya un mayor compromiso con la significativa población china del barrio.  El centro, por ejemplo, organizó un desayuno festivo anual del Año Nuevo Chino con rollos primavera y té verde, acompañado de música china y sobres rojos tradicionales para la buena suerte.

“Acabamos de contratar a un trabajador social que habla mandarín”, dijo. “Y tenemos el grupo de baile asiático. Hace unos años, no habrías visto eso”.

“Se va a llevar a una programación más creativa, que enriquezca más la vida de las personas mayores”, coincidió Mark-Viverito, en referencia a las renovaciones. “Tendrán más opciones [y] cosas que hacer, y [estarán más] involucrados intelectual y físicamente”.

Para obtener más información, visite www.carterburdennetwork.org.