New development rises in West Harlem
Nuevo desarrollo se erige en West Harlem

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New development rises in West Harlem

Story and photos by Gregg McQueen

"It's really a job creation project," said Scott Metzner.

“It’s really a job creation project,” said Scott Metzner.

It’s factory made.

A project designed to transform the once-abandoned industrial west side of Harlem continues to rise, bringing a mix of office space, retail and social services to the neighborhood.

Janus Property Company is constructing the Manhattanville Factory District, a sprawling development along Amsterdam Avenue between 125th and 128th Streets.

At a recent Upper Manhattan Committee Meeting of the Real Estate Board of New York (REBNY), Scott Metzner, founder and principal of Janus Property Company, reported that the first two phases of the project – The Mink Building, a five-story red brick structure, and The Sweets Building – are now complete and fully-leased.

Metzner said that the buildings are populated by a mixture of nonprofits, tech companies, state offices and a biotechnology incubator.

“It’s really a job creation project,” remarked Metzner. “That’s what we’re interested in.”

The Mink Building.

The Mink Building.

Phases III and IV of the project – the state-of-the-art 340,000-square-foot Taystee Building and 185,000-square-foot Malt House – are currently under development. Metzger said the development will ultimately be tied together through a string of mid-block landscaped passageways and courtyards.

“Harlem originally developed as a bedroom community,” Metzner said. “One of our goals is to have a place where there are more activities during the day.”

At the REBNY meeting, held at Harlem Besame Restaurant, Manhattan Borough President Gale Brewer gave an update on the city’s proposal to rezone East Harlem and reported that she did not support the plan as currently devised. Among other concerns, Brewer said the plan fails to specify the affordability levels of planned low-income housing and lacks preservation provisions for landmark sites.

She said the rezoning is targeted for an area that is “hemorrhaging affordable housing and rapidly gentrifying.”

"It's important that new developments be done intelligently,” said Moses Morales.

“It’s important that new developments be done intelligently,” said Moses Morales.

“Residents are really scared about being able to remain in their neighborhood and homes,” she stated.

Moses Morales, a real estate agent with Bohemia Realty Group, grew up on the Lower East Side and remarked that he has seen first-hand what gentrification can do to a neighborhood.

“People who have been here might wonder will they be able to afford to live here,” he said. “It’s important that new development be done intelligently.”

“Harlem is authentic and it’s important to keep that,” remarked Terri Wisdom, co-owner of Besame Restaurant. “People come here from everywhere and that’s a very significant thing.”

Nuevo desarrollo se erige en West Harlem

Historia y fotos por Gregg McQueen

Es de fábrica.

Un proyecto diseñado para transformar el ya abandonado lado oeste industrial de Harlem sigue erigiéndose, llevando una mezcla de espacio de oficinas, tiendas y servicios sociales al barrio.

Janus Property Company está construyendo el Distrito de Fábrica Manhattanville, un extenso desarrollo a lo largo de la Avenida Ámsterdam, entre las calles 125 y 128.

En una reciente reunión del Comité del Alto Manhattan de la Junta de Bienes Raíces de Nueva York (REBNY, por sus siglas en inglés), Scott Metzner, fundador y director de Janus Property Company, informó que las dos primeras fases del proyecto -el Edificio Mink, una estructura de ladrillo rojo de cinco pisos, y el Edificio Sweets- ahora están completos y totalmente arrendados.

Metzner dijo que los edificios están poblados por una mezcla de organizaciones sin fines de lucro, empresas de tecnología, oficinas estatales y una incubadora de biotecnología.

The Sweets Building.

El Edificio Sweets.

“Realmente es un proyecto de creación de empleo”, comentó Metzner. “Eso es lo que nos interesa”.

Las Fases III y IV del proyecto -el edificio de última generación Taystee de 340,000 pies cuadrados y Malt House de 185,000 pies cuadrados- están actualmente en desarrollo. Metzger dijo que el desarrollo estará en última instancia unido a través de una serie de pasillos y patios con jardín de medio bloque.

“Harlem originalmente se desarrolló como una comunidad dormitorio”, dijo Metzner. “Uno de nuestros objetivos es tener un lugar en el que haya más actividades durante el día”.

En la reunión de REBNY, celebrada en el restaurante  de Harlem Bésame, la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, informó sobre la propuesta de la ciudad de reclasificar East Harlem, e informó que no apoyaba el plan tal y como está trazado actualmente. Entre otras preocupaciones, Brewer dijo que el plan no especifica los niveles de asequibilidad de la vivienda planeada de bajos ingresos y carece de provisiones de preservación para sitios históricos.

Dijo que la rezonificación está dirigida a un área que “desangra vivienda asequible y se aburguesa rápidamente”.

“Los residentes están realmente asustados de poder permanecer en su vecindario y en sus hogares”, afirmó.

The meeting was held at Besame Restaurant.

La reunión se llevó a cabo en el Restaurante Bésame.

Moses Morales, un agente de bienes raíces con Bohemia Realty Group, creció en el Lower East Side, y comentó que ha visto de primera mano lo que el aburguesamiento le puede hacer a un barrio.

“Las personas que han estado aquí pueden preguntarse si podrán permitirse el lujo de seguir viviendo aquí”, dijo. “Es importante que el nuevo desarrollo se haga de manera inteligente”.

“Harlem es auténtico y es importante mantenerlo así”, comentó Terri Wisdom, copropietaria del Restaurante Bésame. “La gente viene de todas partes y eso es algo muy significativo”.