Move over, Doogie; it’s Doctor Dinardo

Hazte a un lado, Doogie; es el doctor Dinardo

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Move over, Doogie; it’s Doctor Dinardo

Story and photos by Mónica Barnkow

The 2015 Lang Youth Medical Scholars.

The 2015 Lang Youth Medical Scholars.

Dinardo Rodríguez has big plans for his summer.

Chief among them is lingering in bed on Saturday mornings.

Though not an uncommon wish for teenagers, sleeping in would be a break from his typical weekend routine.

In the past six years, Rodríguez has spent Saturday mornings and summers at New York-Presbyterian Hospital, donning a white coat and assuming his post on rotation – which he first began as a seventh grader.

Rodríguez has been a participant in the Lang Youth Medical Program, a science education and mentoring program for middle and high school students in Inwood and Washington Heights.

Administrators note that it is the only hospital-based medical mentoring program of its kind in New York.

On June 23rd, he joined with 13 fellow Lang scholars at the Morgan Stanley Children’s Hospital to celebrate their graduation from the program, which marked an important milestone in their young lives.

The selection process, explained Rodríguez, is extensive, involving two essays and three interviews.

While approximately 100 seventh graders apply every year, only a dozen or so of them are chosen.

Rodriguez, the son of a single mother of three, believed his interviews helped him gain a competitive edge.

“I guess it was because I was motivated, and interested in the medical field,” said Rodríguez, who attended the City College Academy of the Arts and plans to continue his studies at Lawrence University in Wisconsin.

Dinardo Rodríguez will attend Lawrence University in Wisconsin.

Dinardo Rodríguez will attend Lawrence University in Wisconsin.

The Lang program is a partnership between New York-Presbyterian and Columbia University Medical Center (CUMC). Since its inception in 2003, it has served approximately 150 Northern Manhattan students, some of whom are currently still enrolled.

It is conducted entirely at the hospital, where medical field professionals and other mentors introduce participants to health care careers.

The training includes medical rotations, patient follow-ups and summer internships.

To date, 63 students have graduated from the program, which was first started by philanthropist and program founder Eugene M. Lang and is entirely funded through donations.

All of this year’s graduates have received scholarships and/or grants to attend four-year colleges across the country, including Hunter College, City College, Howard University and New York University.

Many of them will be first-generation college students in their families.

Steven Kaplan, Associate Chief Medical Officer of Ambulatory Care and Patient Experience at New York-Presbyterian, served as master of ceremonies at Tuesday’s graduation.

“We are very, very proud of you,” said Kaplan to the beaming scholars, who had cast off their white coats for caps and gowns. “It really is the beginning of your future.”

Steven Kaplan, Associate Chief Medical Officer of NYP’s Ambulatory Care and Patient Experience, cheered the students.

Steven Kaplan, Associate Chief Medical Officer of NYP’s Ambulatory Care and Patient Experience, cheered the students.

The Commencement Speaker George Jenkins, Assistant Professor at Columbia University’s College of Dental Medicine, recalled growing up in Newark, N.J., which suffers from high rates of poverty and violence.

It was his ability to keep his dreams of being a medical professional that pushed him forward, despite the many adversities. In his address, Jenkins urged the students to persevere.

“I am just like you. I had the same struggles, the same dreams,” he said. “Always remember how smart you are. Just don’t give up.”

Parents and relatives of the graduates were recognized also for the specific contributions they’d made.

Whether setting the alarm clock, providing snacks and counsel, or ensuring that identification cards were tucked every morning into book bags, family members were heralded for keeping the students on track.

“Parents, there are no words to thank you for all the support you have given us,” said graduate Sol-Marie Quintero, who will attend Hunter College.

Philanthropist Eugene Lang in 2013.

Philanthropist Eugene Lang in 2013.

“We could not have done this successfully without our parents,” added Keilaa-Demi De la Cruz, who has enrolled at the University of Wisconsin.

Program Manager María Molina spoke, in turn, directly to her young charges.

“[Remember] you can accomplish anything,” she said.

During the ceremony, Melanie Hidalgo listened intently. Beside her was her husband Agustín Díaz – and a few feet away was her son Agustín, the graduate.

“The program is quite selective,” said Hidalgo. “It is an excellent program for this community. They don’t only receive intellectual knowledge but professional training.”

College-ready.

College-ready.

Their son, a Mott Hall School graduate, wants to become a surgeon.

In spite of the rigors – and the sacrifice of weekend mornings – the six-year program had yielded rewards beyond immersion in medicine, said Agustín, who will attend Hunter College in the fall.

The lessons had gone beyond the textbook and test studies.

“The best [thing],” he said, “was learning the value of commitment.”

For more information on the Lang Youth Medical Program, please visit http://bit.ly/1U43xta.

Hazte a un lado, Doogie; es el doctor Dinardo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Dinardo Rodríguez tiene grandes planes para su verano.

El principal de ellos es quedarse en la cama los sábados por la mañana.

Aunque no es un deseo raro entre los adolescentes, quedarse dormido sería un descanso de su rutina típica de fin de semana.

Yulisa Morel received her certificate.

Yulisa Morel recibió su certificado.

En los últimos seis años, Rodríguez ha pasado los veranos y los sábados por la mañana en el Hospital New York-Presbyterian vistiendo una bata blanca y asumiendo su puesto en la rotación, que empezó como estudiante de séptimo grado.

Rodríguez ha sido un participante del programa médico juvenil Lang, un programa de enseñanza de la ciencia y asesoría para estudiantes de secundaria y preparatoria de Inwood y Washington Heights.

Los administradores señalan que es el único programa médico de mentores en hospitales de este tipo en Nueva York.

El 23 de junio, Rodríguez se unió a 13 compañeros estudiantes de Lang, en el Hospital Infantil Morgan Stanley, para celebrar su graduación del programa, que marcó un hito importante en sus jóvenes vidas.

El proceso de selección, explicó Rodríguez, es extenso, e involucra dos ensayos y tres entrevistas.

Si bien aproximadamente 100 estudiantes de séptimo grado aplican cada año, sólo una docena de ellos son elegidos.

Parents and relatives were also recognized.

Los familiares también fueron reconocidos.

Rodríguez, hijo de una madre soltera de tres hijos, cree que sus entrevistas le ayudaron a ganar una ventaja competitiva.

“Supongo que fue porque yo estaba motivado e interesado en el campo de la medicina”, dijo Rodríguez, quien asistió al City College Academy of the Arts y tiene previsto continuar sus estudios en la Universidad Lawrence, en Wisconsin.

El programa Lang es una asociación entre el New York-Presbyterian y el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC por sus siglas en inglés). Desde su creación en 2003, ha servido a aproximadamente 150 estudiantes y familias del norte de Manhattan. Se lleva a cabo en su totalidad en el hospital, donde profesionales del campo médico y otros mentores introducen a los participantes a carreras en el cuidado de la salud. La capacitación incluye rotaciones médicas, seguimiento a pacientes y prácticas de verano.

Hasta la fecha, 63 estudiantes se han graduado del programa, que fue iniciado por el filántropo y fundador del programa Eugene M. Lang y es financiado en su totalidad a través de donaciones.

Monica Hidalgo, NYP’s ACN Outreach and Marketing Manager.

Mónica Hidalgo, es la Gerente de Mercadeo de ACN en New York-Presbyterian.

Todos los graduados de este año han recibido becas y/o subvenciones para asistir a universidades de cuatro años en todo el país, incluyendo Hunter College, City College, la Universidad Howard y la Universidad de Nueva York.

Muchos de ellos serán estudiantes universitarios de primera generación en sus familias.

Steven Kaplan, director médico asociado de Atención Ambulatoria y Experiencia del Paciente en el New York-Presbyterian, fungió como maestro de ceremonias en la graduación del martes.

“Estamos muy, muy orgullosos de ustedes”, dijo Kaplan a los radiantes estudiantes, quienes reemplazaron sus batas blancas por togas y birretes. “Realmente es el comienzo de su futuro”.

El orador de la ceremonia de graduación, George Jenkins, profesor asistente de Medicina Dental de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad Columbia, recordó haber crecido en Newark, Nueva Jersey, lugar que sufre de altas tasas de pobreza y violencia.

Fue su capacidad para mantener sus sueños de ser un profesional médico lo que lo impulsó a pesar de las muchas adversidades. En su discurso, Jenkins instó a los estudiantes a perseverar.

Graduate Sol-Marie Quintero with her mother.

La alumna Sol-Marie Quintero junto a su madre.

“Yo soy igual que ustedes. Tuve las mismas dificultades, los mismos sueños”, dijo. “Recuerden siempre cuan inteligentes son. No se rindan”.

Los padres y familiares de los graduados fueron reconocidos también por las contribuciones específicas que hicieron.

Ya fuese ajustar la alarma del reloj, proporcionar refrigerios y consejos, o asegurar todas las mañanas que las tarjetas de identificación estuvieran metidas en las bolsas de libros, los miembros de la familia fueron reconocidos por ayudar a mantener a los estudiantes enfocados en sus objetivos.

“Padres, no hay palabras para agradecer todo el apoyo que nos han dado”, dijo la graduada Sol-Marie Quintero, quien asistirá al Hunter College.

“No podríamos haber hecho esto exitosamente sin nuestros padres”, añadió Keilaa-Demi De la Cruz, quien irá a la Universidad de Wisconsin.

María Molina, gerente del programa, estaba visiblemente orgullosa mientras le hablaba a sus jóvenes pupilos.

“[Recuerden que] pueden lograr cualquier cosa”, dijo.

Durante la ceremonia, Melanie Hidalgo escuchó con atención. A su lado estaba su esposo Agustín Díaz, y a algunos pies de distancia estaba su hijo Agustín, el graduado.

Parents Agustín Díaz and Melanie Hidalgo.

Padres Agustín Díaz y Melanie Hidalgo.

“El programa es muy selectivo”, dijo Hidalgo. “Es un excelente programa para esta comunidad. Ellos no sólo reciben conocimiento intelectual, sino de formación profesional”.

Su hijo, un graduado de la escuela Mott Hall, quiere convertirse en cirujano.

A pesar de los rigores -y del sacrificio de las mañanas de fin de semana- el programa de 6 años arrojó recompensas más allá de la inmersión en la medicina, dijo Agustín, quien asistirá al Hunter College en el otoño.

Las enseñanzas fueron más allá de estudiar libros de texto y hacer exámenes.

“Lo mejor”, dijo, “fue aprender el valor del compromiso”.

Para más información sobre el programa, favor visite http://bit.ly/1U43xta.