Mobility = Equity
Movilidad = Equidad

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Mobility = Equity

Transportation agenda released for candidates

Story and photos by Gregg McQueen

"Transit is [why this] is the city of opportunity,” said RPA’s Pierina Sánchez (center).

“Transit is [why this] is the city of opportunity,” said RPA’s Pierina Sánchez (center).

Growing up, Pierina Sánchez relied on the subway to get to her SAT prep classes.

She traveled from the Fordham section of the Bronx to Queens – and the trip made a world of difference to the young high school student who would go on to attain her bachelor of arts in psychology from Harvard University and a master’s in public affairs from Princeton University’s Woodrow Wilson School.

“Transit is the main reason why NYC is the city of opportunity that it is,” said Sánchez.

That was the message Sánchez, the Director of the Regional Plan Association (RPA), delivered at a recent gathering of transit advocates.

RPA, an urban research and advocacy organization focused on the sustainability of the New York-New Jersey-Connecticut metropolitan region, is part of a coalition of eight advocacy groups which released a comprehensive proposal to improve transportation across New York City, and is targeting candidates in the upcoming city election with the plan.

Called “Transportation and Equity: A 2017 Agenda for Candidates,” the plan outlines steps city lawmakers could take to enhance the transit system, said coalition members, who unveiled the agenda at a press conference outside of City Hall on July 6.

The proposal asks the mayor to fund a Fair Fares program for low-income riders and reduce ticket prices for Metro-North and Long Island Rail Road riders traveling within city limits. It also calls on the city to expand Select Bus Service, make bike sharing available in all boroughs, fast-track Vision Zero street redesigns, protect transit riders during the upcoming L train shutdown and advocate for additional funding sources in Albany.

John Raskin, Executive Director of the Riders Alliance, said the agenda would be shared with every candidate running for mayor, City Council, Public Advocate and City Comptroller.

“Everybody who’s up for election in 2017 has a role to play,” he stated.

While Raskin acknowledged that Governor Andrew Cuomo has the greatest power to fix the city’s beleaguered transit system, he said there is much that the city can do on its own to push improvements forward.

“From Fair Fares to bus lanes to infrastructure for bicyclists and pedestrians, the City should be a leader in providing safe, affordable and reliable transportation options,” said Raskin. “I hope that candidates for Mayor, City Council and other local offices will translate our proposals into public policy that can help millions of New Yorkers gain better access to jobs and economic opportunity.”

In addition to Riders Alliance, the coalition is comprised of Transportation Alternatives, NYPIRG Straphangers Campaign, Pratt Center for Community Development, Regional Plan Association, New York League of Conservation Voters, StreetsPac and the Tri-State Transportation Campaign.

Coalition members unveiled the report.

Coalition members unveiled the report.

“All these improvements would make New York City a more livable place, a more economically viable place, and safer for pedestrians, children and drivers,” said Gene Russianoff of the Straphangers Campaign.

Transportation Alternatives Executive Director Paul Steely White said much of the agenda focused on “getting more” out of the city’s surface transportation network.

Getting the max from the MetroCard.

Getting the max from the MetroCard.

“Our streets can work much better than they are now,” he said. “They can be much safer, they can make busess move more efficiently, and they can make bicycling and walking better options.”

Steely White said that about 25 percent of subway, bus and driving trips are one mile or less in distance.

“Those are trips that could easily be walked or biked if the mayor would reinvest fast-track Vision Zero street redesign,” he remarked.

Marcia Bystryn, President of the New York League of Conservation Voters (NYLCV), said the agenda could help the city reach its goal of reducing greenhouse gas emissions 80 percent by the year 2050.

“Implementing our coalition’s recommendations to make walking, biking, or riding buses and subways reliable, efficient and safe will encourage more New Yorkers to choose low-carbon mobility systems, particularly in car-dependent neighborhoods in the outer boroughs,” said Bystryn.

"All these improvements would make New York City a more livable place," said Gene Russianoff of the Straphangers Campaign.

“All these improvements would make New York City a more livable place,” said Gene Russianoff of the Straphangers Campaign.

Raskin said that improved transportation options would connect people with jobs and move New Yorkers out of poverty.

“Geographic mobility is economic mobility,” he remarked.

Prior to the 2017 primary elections, Transportation Alternatives will host a series of candidate forums in various districts, involving people running for mayor, Public Advocate and City Comptroller.

“It will allow the candidates to speak directly to issues regarding transit,” said Marco Conner, Legislative and Legal Director for Transportation Alternatives.

Advocates noted that the coalition is not backing any particular candidate at this time, but said all of them could benefit from the agenda.

“This should be incorporated into every candidate’s platform,” said Tri-State Transportation Campaign Executive Director Veronica Vanterpool.

“I think there’s great interest among candidates in transportation, but they don’t know what to do,” Raskin said. “We’re here to tell them what they can do.”

Movilidad = Equidad

Agenda de transporte para los candidatos

Historia y fotos por Gregg McQueen

Mientras crecía, Pierina Sánchez dependía del metro para llegar a sus clases de preparación al SAT.

Ella viajaba desde la sección Fordham del Bronx a Queens, y el viaje hizo un mundo de diferencia para la estudiante de preparatoria que iba para obtener su licenciatura en psicología de la Universidad de Harvard y una maestría en asuntos públicos de la Escuela Woodrow Wilson de la Universidad de Princeton.

“El transporte es la razón principal por la que NYC es la ciudad de oportunidades que es”, dijo.

Ese fue el mensaje de Sánchez, directora de la Asociación del Plan Regional (RPA, por sus siglas en inglés), entregado en una reciente reunión de defensores del transporte.

"Our streets can work much better," said Paul Steely White.

“Nuestras calles pueden funcionar mucho mejor”, dijo Paul Steely White.

RPA, una organización urbana de investigación y defensa centrada en la sostenibilidad de la región metropolitana de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, es parte de una coalición de ocho grupos de defensa que publicó una propuesta integral para mejorar el transporte en toda la ciudad de Nueva York, y está apuntando a los candidatos en las próximas elecciones de la ciudad con el plan.

Tri-State Transportation Campaign Executive Director Veronica Vanterpool.

La directora ejecutiva de la Campaña de Transporte Tri-Estatal, Verónica Vanterpool.

El plan describe los pasos que los legisladores de la ciudad podrían tomar para mejorar el sistema de transporte, dijeron miembros de la coalición, quienes revelaron la agenda en una conferencia de prensa afuera del Ayuntamiento el 6 de julio.

La propuesta pide al alcalde que financie un programa de Tarifas Justas para los viajeros de bajos ingresos y reduzca los precios de los boletos para los pasajeros de Metro-North y Long Island Rail Road que viajen dentro de los límites de la ciudad. También pide a la ciudad que amplíe el servicio de Select Bus, que comparta las bicicletas disponibles en todos los condados, que rediseñe las vías rápidas de Vision Zero, que proteja a los pasajeros durante el próximo cierre del tren L y abogue por fuentes de financiamiento adicionales en Albany.

John Raskin, director ejecutivo de Riders Alliance, dijo que la agenda sería compartida con todos los candidatos que se postulan para la alcaldía, el Concejo Municipal, la defensoría pública y la contraloría de la ciudad.

“Todo el que esté en las elecciones en 2017 tiene un papel que desempeñar”, afirmó.

Si bien Raskin reconoció que el gobernador Andrew Cuomo tiene el mayor poder para arreglar el asediado sistema de transporte de la ciudad, dijo que hay mucho que la ciudad puede hacer por sí misma para impulsar las mejoras.

“De las tarifas justas a los carriles del autobús a la infraestructura para los ciclistas y los peatones, la ciudad debe ser un líder en proporcionar opciones seguras, asequibles y confiables de transporte”, dijo. “Espero que los candidatos a la alcaldía, el ayuntamiento y a otras oficinas locales traduzcan nuestras propuestas en políticas públicas que puedan ayudar a millones de neoyorquinos a tener un mejor acceso a empleos y oportunidades económicas”.

A June event focused on needs of low-income riders.

Un evento de junio se centró en las necesidades de los usuarios de bajos ingresos.

Además de Riders Alliance, la coalición está formada por Alternativas de Transporte, la Campaña de Usuarios del Transporte Público NYPIRG, Centro Pratt para el Desarrollo Comunitario, la Asociación del Plan Regional, la Liga de Votantes Conservadores de Nueva York, StreetsPac y la Campaña de Transporte Tri-Estatal.

“Todas estas mejoras harían de Nueva York un lugar más habitable, económicamente más viable y más seguro para peatones, niños y conductores”, dijo Gene Russianoff, de la Campaña de Usuarios del Transporte Público.

El director ejecutivo de Alternativas de Transporte, Paul Steely White, dijo que gran parte de la agenda se enfocó en “sacar más” de la red de transporte en la superficie de la ciudad.

“Nuestras calles pueden funcionar mucho mejor que ahora”, dijo. “Pueden ser mucho más seguras, pueden hacer que los autobuses se muevan de forma más eficiente y pueden hacer de la bicicleta y caminar mejores opciones”.

Steely White dijo que alrededor del 25 por ciento de los viajes en metro, autobús y auto están a una milla o menos de distancia.

“Esos son viajes que podrían ser fácilmente realizados caminando o en bicicleta si el alcalde reinvirtiera el rediseño de calles de Vision Zero“, comentó.

Marcia Bystryn, presidenta de la Liga de Votantes Conservadores de Nueva York (NYLCV, por sus siglas en inglés), dijo que la agenda podría ayudar a la ciudad a alcanzar su meta de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 80 por ciento para el año 2050.

“La implementación de las recomendaciones de nuestra coalición para hacer que caminar, montar en bicicleta o tomar autobuses y el metro sean opciones confiables, eficientes y seguras, alentará a más neoyorquinos a elegir sistemas de movilidad con bajas emisiones de carbono, particularmente en barrios dependientes de automóviles en los distritos periféricos”, dijo Bystryn.

John Raskin is Executive Director of the Riders Alliance.

John Raskin es el director ejecutivo de Riders Alliance.

Raskin dijo que las mejores opciones de transporte podrían conectar a las personas con puestos de trabajo y sacar a los neoyorquinos de la pobreza.

“La movilidad geográfica es movilidad económica”, señaló.

Antes de las elecciones primarias de 2017, Alternativas de Transporte organizará una serie de foros con los candidatos en varios distritos, involucrando a personas postulándose para alcalde, defensor público y contralor de la Ciudad.

“Permitirá a los candidatos hablar directamente sobre asuntos relacionados con el transporte”, dijo Marco Conner, director legislativo y legal de Alternativas de Transporte.

Los defensores señalaron que la coalición no respalda a ningún candidato en particular en este momento, pero que todos ellos podrían beneficiarse de la agenda.

“Esto debe ser incorporado en la plataforma de cada candidato”, dijo Verónica Vanterpool, directora ejecutiva de la Campaña de Transporte Tri-Estatal.

“Creo que hay un gran interés entre los candidatos sobre el transporte, pero no saben qué hacer”, dijo Raskin. “Estamos aquí para decirles lo que pueden hacer”.