Missing the mark on M/WBEs
Perdiendo la marca M/WBE

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Missing the mark on M/WBEs

Story by Marimer Navarrete

Sarah Pérez Jarret did not leave anything to chance.

The 30-year-old obtained her Bachelor’s Degree in Biomedical Sciences from the Sophie Davis School of Biomedical Education at CUNY’s City College. During her studies, she worked with the Maimondes Medical Center and NewYork-Presbyterian Hospital to further her experience in small business management, natural medicine, and health systems.

“This is unacceptably low,” said Comptroller Scott Stringer.

“This is unacceptably low,” said Comptroller Scott Stringer.

In 2010, together with her sister Hilda, the young Dominican-American entrepreneur took on the wellness consultation service Salud Para Todos, which translates into Health for All, with its storefront office a busy stretch of Broadway in Northern Manhattan. The company focuses on retail sales of nutritional supplements based on blends of medicinal plants and herbs.

They worked hard on completing and filing all of the documents needed to become successfully certified as a Minority and Women-owned Business Enterprise (M/WBE) with the city of New York.

“We would like to work with the public school system and any city department or agency [as] pertains to health and nutrition,” explained Pérez Jarret. “But as of now, I haven’t seen any direct results in terms of information being available to procure contracts with the city.”

She is not alone.

Of the 4,100 certified minority and women companies, only 20% were actually contracted in the 2015 fiscal year by the city, according to a recent report presented by City Comptroller Scott Stringer.

“New York City has certified more than 4,100 vendors as official ‘Minority and Women-Owned Business Enterprises’ (M/WBEs),” charged the Comptroller. “But we’ve left 80% of them in the lurch when it comes to actually giving out contracts.”

It is the second annual report issued by Stringer’s office specifically focused on M/WBES and how they fare within New York’s $13.8 billion procurement budget.

Titled Making the Grade: New York City Agency Report Card on M/WBEs and released on October 14th, the report aims to assess the degree, based on their spending and payouts, to which the administration and the city’s 32 agencies have awarded contracts to the M/WBEs.

“The point is to solve the problem,” said entrepreneur Sarah Pérez Jarret.

“The point is to solve the problem,” said entrepreneur Sarah Pérez Jarret.

The report found that the overall city-wide grade was a “D+,” only slightly higher than last year’s grade of “D.” According to Stringer, this small increase reflected the fact that the M/WBE share of the City’s total procurement rose from 3.9% in 2014 to 5.3% in 2015, and that eight agencies received higher grades this year, while only four agencies received lower grades.

Stringer said that only 5.3% of the city’s budget, which amounts to $725 million, was paid to M/WBE businesses in 2015.

“This is unacceptably low,” Stringer said. “We must give companies that are owned by Hispanics, African Americans, Asians and women a chance to compete for their fair share.”

Three agencies, including the Department of Small Business Services (SBS), the Department of Environmental Protection (DEP), and the Department of Sanitation (DSNY), received an “F” grade.

And no agency was spared. Stringer gave his own office a “C” grade.

In fact, the only agency that received an “A” grade was the Department of Housing Preservation and Development (HPD).

In response, the de Blasio administration noted that the Comptroller’s data is partly based on contracts awarded by previous administrations.

Their own measurement allows for a fair evaluation of “current leadership,” said spokesperson Ishanee Parikh.

“These aren’t aspirational numbers, they are actual contracts the city has signed, sealed and delivered,” said Parikh.

The city has set a goal of awarding $16 billion in contracts to minority and women-owned firms over the next decade.

Pérez Jarret said she was committed to sticking it out.

“You need to have hope and persistence,” she said. You have to persevere. It is a challenge [to own a business], because every day you face a myriad of obstacles. But the point is to solve the problem. And it can be done.”

For the full report, please visit http://comptroller.nyc.gov/wp-content/uploads/documents/Making_the_Grade_2015.pdf.

Perdiendo la marca M/WBE

Historia por Marimer Navarrete

Sara Pérez Jarret no dejó nada al azar.

La mujer de 30 años de edad obtuvo su licenciatura en Ciencias Biomédicas en la Escuela Sophie Davis de Educación Biomédica del City College de CUNY. Mientras estudiaba, trabajó en el Centro Médico Maimondes y el Hospital NewYork-Presbyterian para impulsar su experiencia en la administración de pequeños negocios, medicina natural y los sistemas de salud.

En 2010, junto con su hermana Hilda, la joven empresaria dominicana-estadounidense enfrentó el desafío del servicio de consulta de bienestar Salud Para Todos, con su oficina escaparate ubicada en un tramo ocupado de Broadway, en el norte de Manhattan. La compañía se enfocaba en la venta al menudeo de suplementos nutricionales a base de mezclas de plantas medicinales y hierbas.

“The point is to solve the problem,” said entrepreneur Sarah Pérez Jarret.

“El punto es resolver el problema”, dijo la empresaria Sara Pérez Jarret.

Trabajaron duro para completar y presentar todos los documentos necesarios para obtener exitosamente la certificación de Empresas Comerciales Propiedad de Mujeres y Minorías (M/WBE por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York.

“Nos gustaría trabajar con el sistema de escuelas públicas y cualquier departamento o agencia de la ciudad que pertenezca a los rubros de salud y nutrición”, explicó Pérez Jarret. “Pero hasta el momento no hemos visto ningún resultado directo en términos de información que esté disponible para realizar contratos con la ciudad”.

Ella no está sola.

De las 4,100 empresas certificadas de mujeres y minorías, sólo el 20% realmente contrajeron contratos en el año fiscal 2015 con la ciudad, según un reciente informe presentado por el contralor de la ciudad, Scott Stringer.

“Nueva York ha certificado oficialmente a más de 4,100 proveedores como Empresas Comerciales Propiedad de Mujeres y Minorías (M/WBE)”, declaró el contralor. “Pero hemos dejado al 80% de ellas abandonadas cuando realmente se trata de llevar a cabo contratos”.

Es el segundo informe anual emitido por la oficina de Stringer centrado específicamente en las M/WBE y cómo les va con los $13.8 mil millones de dólares del presupuesto de adquisiciones de Nueva York.

Bajo el título Making the Grade: New York City Agency Report Card on M/WBEs y emitido el 14 de octubre, el informe tiene por objeto evaluar el grado, con base en sus gastos y pagos, en que la administración y 32 agencias de la ciudad adjudican contratos a las M/WBE.

El informe encontró que la calificación global de toda la ciudad era “D +”, sólo ligeramente superior a la calificación “D” del año pasado. De acuerdo con Stringer, este pequeño aumento refleja el hecho de que la participación de las M/WBE aumentó el total de las compras de la ciudad del 3.9% en 2014 al 5.3% en 2015, y que ocho agencias recibieron calificaciones más altas este año, mientras que sólo cuatro agencias recibieron calificaciones inferiores.

Stringer, dijo que sólo el 5.3% del presupuesto de la ciudad, que asciende a $725 millones de dólares, fue pagado a M/WBE en 2015.

“Esto es inaceptablemente bajo”, dijo Stringer. “Debemos dar a las empresas que son propiedad de hispanos, afroamericanos, asiáticos y mujeres la oportunidad de competir por su justa participación”.

Tres agencias, incluyendo el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios (SBS por sus siglas en inglés), el Departamento de Protección del Medio Ambiente (DEP por sus siglas en inglés) y el Departamento de Recogida de Basura (DSNY por sus siglas en inglés), recibieron una calificación de “F”.

Y ninguna agencia se salvó. Stringer, dio a su propia oficina una calificación de “C”.

De hecho, la única agencia que recibió una calificación de “A” fue el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD por sus siglas en inglés).

En respuesta, la administración de Blasio señaló que los datos de la Contraloría se basan en parte en los contratos adjudicados por las administraciones anteriores.

Sus propias mediciones les permiten una evaluación justa del “liderazgo actual”, dijo la portavoz Ishanee Parikh.

“This is unacceptably low,” said Comptroller Scott Stringer.

“Esto es inaceptablemente bajo”, dijo el contralor Scott Stringer.

“Estos no son números aspiracionales, son contratos reales que la ciudad ha firmado, sellado y entregado”, dijo Parikh.

La ciudad se ha fijado la meta de otorgar $16 mil millones de dólares en contratos a las empresas propiedad de mujeres y minorías en la próxima década.

Pérez Jarret dijo estar comprometida y aseguró que aguantará hasta el final.

“Necesitan tener esperanza y ser perseverantes”, dijo. Tener un negocio es un reto, porque cada día se enfrentan a un sinfín de obstáculos. Pero el punto es resolver el problema. Y se puede hacer”.

Para el reporte, favor visite http://comptroller.nyc.gov/wp-content/uploads/documents/Making_the_Grade_2015.pdf.