Minding the Age Gap
Poner atención a la diferencia de edad

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Minding the Age Gap

By Carolina Pichardo

Now with two kids, life has become…interesting. For many moms, this is the case when they choose to “start over” with raising young children all over again, after having done so years, sometimes decades, ago. How can parents nurture both younger and older children as individuals, and also foster their relationship as siblings?

Earlier this week, reality television star Evelyn Lozada announced she’s pregnant. According to several news sources, the 37-year-old star is thrilled to be a mom again, but no one seemed to be as excited as Lozada’s 20-year-old daughter, who was the first to broadcast the great news on Instagram.

This seems to be case for many parents when they decide to have another child several years down the line. It could be the relationship with your first child’s father didn’t work out, like Lozada, or you were waiting to get a bit more settled before starting again.

With a parenting age gap at home (we have both a newborn and a 12-year-old daughter), I thought I might share some of my own hard-earned thoughts on the matter.

Here are my top tips for all moms preparing to have their next child in the midst of a gap. Hint: go with l-o-v-e.

  1. Your oldest still needs a lot of love, and attention. Once you know a new bundle of joy is on its way, some might argue your older child probably needs just a little more consideration than ever. Just when she thought she’d claimed the lion’s share of your parental attention, here comes a tiny little creature whose needs will seem to constantly usurp her own, and whose every little movement will be fussed over endlessly. Be sure to engage your older child in dialogue about the changes to come and to express your abundant affection for her. Point out how she also used to love to hear you sing, or remind her about the time she took her first steps. Make your older child a part of the process, and the journey. Just be sure to take a lot of deep breaths.
    Enjoy this new time in your life.

    Enjoy this new time in your life.

  2. Your new baby definitely needs a lot of love. That is not to say you should overlook preparing for and caring for your new baby. You might not think they remember, but research shows babies remember how they felt during those first crucial months. So do not hesitate to revel in preparing for the baby all over again, and deliberating over just the right onesies or stroller, etc. And once the baby has arrived, do not stop from holding him or her close. This is a new time for you as a mother, and for all of you as a family. Celebrate fully, and let your new baby know just how much she is loved. Lots of nuzzling is encouraged.
  3. There will be times when you might feel all loved out. Never fear. At some point, if you wait long enough, there’ll be a moment, however fleeting, when everyone in the household will be asleep. Take a look at those resting faces, and take another deep breath. How fortunate you are to be a new mother all over again. Now stop gawking – find the nearest pillow and take a nap. Quick.
    Take naps.

    Take naps.

  4. About the sleep thing…. You do remember sleepless nights, yes? If not, get ready. You will be taxed beyond belief (again), and you will wonder what you were thinking. See Number 3.
  5. Respect the differences. Your youngest will be nothing like your oldest. You’ll question each child’s maternity on occasion. How could they be so different? Guess what? You’re different too.
  6. Don’t stop snapping or writing. Remember to take a lot of pictures, and jot down your thoughts as much as possible about this unique time for you all. It will never come again, and is worth commemorating. Even those difficult moments when a word of anger or disaffection is spoken, take note. Later, you will have richer stories to tell, and to hear.
  7. Enjoy not making the same (exact) mistakes. This time, you’re watching for phthalates, and you’ve probably figured out exactly how much maternity leave you have in store ahead of time. You’ve run the breastfeeding v. bottle-feeding gauntlet. You’ve been here, and done this. Enjoy the foundation of information and experience you’ve built up.
  8. Don’t feel guilty about number 7. As you get older, you wise up. There is no reason to feel poorly about having done it less expertly the first time around. Today, you are better equipped. There is abundant information online, more information-sharing and new technology that provides near-instant data and references (just be sure to check in with your doctor on the important medical info). This was simply not the case years ago. Use it to your advantage – your whole family will reap the benefits.
    Make one-on-one time with your older child.

    Make one-on-one time with your older child.

  9. Don’t let your oldest take care of the baby too much. Although your oldest might be old enough to help, find a way to have them help without also overdoing it. It is bound to cultivate resentment if you constantly rely on your older child to help out, and she might be inclined to blame the baby for her added responsibilities. Better to turn to a trusted family member or friend for structured babysitting time so as to free up an hour or two so that you can spend it – solo – with your older child. Even if you just curl up on the sofa in the next room and watch videos, it will be “your” time.
  10. Be thankful. It is sometimes going to feel like you’re doing this for the very first time. Embrace that feeling and enjoy those first milestones with your new baby. Every child is different, and so is every mothering experience.

Remember, go with love.

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

Poner atención a la diferencia de edad

Por Carolina Pichardo

Ahora, con dos hijos, la vida se ha vuelto… interesante. Para muchas madres, este es el caso cuando deciden “empezar de nuevo” con la crianza de niños pequeños después de haberlo hecho hace años, a veces décadas, atrás. ¿Cómo pueden los padres educar tanto a los niños jóvenes como los mayores como individuos, y además fomentar su relación como hermanos?

A principios de esta semana, la estrella del ‘reality’ de televisión Evelyn Lozada, anunció que está embarazada. De acuerdo con varias fuentes de noticias, la estrella de 37 años de edad está encantada de ser mamá otra vez, pero nadie parecía estar tan emocionada como la hija de 20 años de Lozada, quien fue la primera en difundir la gran noticia en Instagram.

Este parece ser el caso para muchos padres cuando deciden tener otro hijo varios años después. Puede ser que la relación con el padre de su primer hijo no funcionara, como el caso de Lozada, o que estaban esperando a ser un poco más estables antes de comenzar de nuevo.

Con una diferencia de edad de crianza de los hijos en casa (tenemos tanto un recién nacido y una hija de 12 años), pensé que podría compartir algunos de mis propios pensamientos que he aprendido sobre la materia.

Aquí están mis mejores consejos para todas las mamás que se preparan para tener su próximo hijo en una brecha de edad. Sugerencia: hágalo con a-m-o-r.

  1. Su hijo mayor todavía necesita mucho amor y atención. Una vez que usted sepa que un nuevo bulto de alegría está en camino, algunos podrían argumentar que su hijo mayor probablemente necesite un poco más de consideración. Justo cuando pensaba que había logrado tener toda la atención de los padres, aquí viene una pequeña criatura diminuta cuyas necesidades parecen usurpar constantemente las propias, y cuyos pequeños movimientos preocupan a todos. Asegúrese de involucrar a su hijo mayor en el diálogo sobre los cambios venideros y de expresarle su abundante afecto por él. Señale cómo también le encantaba oírle cantar, o recordarle sobre cuando dio sus primeros pasos. Haga que su hijo mayor sea parte del proceso, y el viaje. Sólo asegúrese hacer muchas respiraciones profundas.
    Disfrute de este nuevo momento en su vida.

    Disfrute de este nuevo momento en su vida.

  2. Su nuevo bebé definitivamente necesita mucho amor. Esto no quiere decir que usted debe pasar por alto la preparación y el cuidado de su nuevo bebé. Puede pensar que no se acuerdan, pero las investigaciones demuestran que los bebés recuerdan cómo se sentían durante esos primeros meses cruciales. Así que no dude en deleitarse con los nuevos preparativos para el bebé y deliberar sobre los mamelucos o la carriola adecuada. Una vez que el bebé ha llegado, no deje de abrazarlo. Este es un nuevo momento para usted como madre y para todos ustedes como familia. Celebren completamente y dejen que su nuevo bebé sepa lo mucho que es amado. Se recomiendan muchas caricias y cariños.
  3. Habrá momentos en los que usted pueda sentirse agotada. No tenga miedo. En algún punto, si espera lo suficiente, habrá un momento, aunque fugaz, cuando todos en casa estén dormidos. Eche un vistazo a esas caras de descanso y tome otra respiración profunda. Qué suerte tiene de ser una nueva madre otra vez. Ahora deje de mirar boquiabierta, encuentre la almohada más cercana y tome una siesta. Rápido.
    Tome siestas.

    Tome siestas.

  4. Sobre el tema del sueño…¿Recuerda las noches sin dormir? Si no es así, prepárese. Usted tendrá que pagar impuestos más allá de lo que piensa (de nuevo), y usted se preguntará en qué estaba pensando. Vea el número 3.
  5. Respete las diferencias. Su hijo menor no será nada como su mayor. Se cuestionará la maternidad de cada niño en alguna ocasión. ¿Cómo pueden ser tan diferentes? ¿Sabe algo? Usted es diferente también.
  6. No deje de tomar fotografías ni de escribir. Recuerde tomar un montón de fotos y escribir sus pensamientos tan seguido como sea posible sobre este momento único para todos ustedes. Nunca lo tendrán otra vez y vale la pena conmemorarlo. Incluso esos momentos difíciles cuando existen palabras de enojo o descontento. Más tarde, tendrá historias más ricas que contar y escuchar.
  7. Disfrute de no cometer los mismos (exactos) errores. Esta vez, está viendo los ftalatos, y es probable que haya descubierto exactamente cuánta licencia de maternidad tiene. Sabe que debe ejecutar la lactancia y la alimentación con biberón. Usted ha estado aquí y ha hecho esto antes. Disfrute de la base de información que tiene y la experiencia que ha acumulado.
  8. No se sienta culpable por el número 7. A medida que envejece, madura. No hay razón para sentirse mal por haberlo hecho de forma menos experta la primera vez. Hoy usted está mejor equipada. Existe abundante información en línea, hay más intercambio de información y la nueva tecnología proporciona datos casi instantáneos y referencias (sólo asegúrese de verificar con su médico sobre la información médica importante). Esto simplemente no era el caso hace años. Utilice esto a su favor, toda su familia cosechará los beneficios.
    Pase tiempo a solas con su hijo mayor.

    Pase tiempo a solas con su hijo mayor.

  9. No deje que su hijo mayor cuide demasiado al bebé. Aunque el mayor podría tener la edad suficiente para ayudar, encuentre la forma de que lo haga sin que sea demasiado. Está destinado a cultivar resentimientos si constantemente confía en su hijo mayor para ayudar, y podría inclinarse a culpar al bebé por sus nuevas responsabilidades. Es mejor recurrir a un familiar o amigo de confianza para hacer de niñera con el fin de liberar una o dos horas para que pueda pasarlo -solo- con su hijo mayor. Incluso pueden acurrucarse en el sofá en la habitación de al lado y ver videos, será “su” tiempo.
  10. Sea agradecida. A veces se va a sentir como que está haciendo esto por primera vez. Abrace ese sentimiento y disfrute de esos primeros hitos de su nuevo bebé. Cada niño es diferente, y también lo es toda experiencia maternal.

Recuerde, hágalo con amor.

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, Grandparents.comParents.com. Puede contactarla en info@youngurbanmoms.com.