Millions v. malaria
Millones contra la malaria

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Millions v. malaria

New federal research grant to combat disease

Story and photos by Gregg McQueen

The federal grant aims to assist malaria diagnosis and treatment in Ethiopia.

The federal grant aims to
assist malaria diagnosis and
treatment in Ethiopia.

Ethiopia had more than 1.7 million confirmed malaria cases and 510 deaths in 2016.‎

“Malaria is a brutal disease,” said Wafaa El-Sadr, Director of ICAP and the Global Health Initiative at Columbia University’s Mailman School of Public Health. “It does not discriminate — women and men, children and the elderly. And it is especially deadly for young children and for pregnant women.”

Founded in 2004, ICAP seeks to address critical health issues by improving access to high-quality, equitable and affordable health services. In collaboration with in-country partners, the program estimates it has supported more than 4,300 health facilities across 21 countries.

Though treatable, malaria places half of the world’s population at risk.

But new federal resources are focusing on the prevention and treatment of the disease.

The Columbia University’s Mailman School of Public Health has received a $25 million federal grant to assist malaria diagnosis and treatment in Ethiopia.

The grant was awarded by the U.S. Agency for International Development (USAID) for the President’s Malaria  Initiative (PMI).

Congressman Adriano Espaillat, who helped secure the federal funding, announced the grant at a press conference on April 4.

“You’d think malaria is a disease from the 1930’s, 40’s or 50’s, but unfortunately it’s still very much present today,” said Espaillat, who added that the interest in global health was a reflection of the diversity of the Congressional district he represents.

“If anything happens anywhere in the world,” he joked, “I will get an email about it.”

He said it was essential to improve malaria prevention and treatment in Ethiopia, where more than two-thirds of the population lives in high-risk areas.

From left: Dr. Lee Goldman, Chief Executive of Columbia University Medical Center; Dr. Linda Fried, Dean of the Mailman School of Public Health; Congressman Adriano Espaillat; and Wafaa El-Sadr, Director of ICAP.

From left: Dr. Lee Goldman, Chief Executive of Columbia University Medical Center; Dr. Linda Fried, Dean of the Mailman School of Public Health; Congressman Adriano Espaillat; and Wafaa El-Sadr, Director of ICAP.

“It’s important that [Columbia University] focuses on the epicenter of this disease,” said Espaillat.

Malaria is preventable, explained El-Sadr, and cases can be treated and cured.

The infectious disease is caused by mosquitos infected with parasites.

The infectious disease is caused by mosquitos
infected with parasites.

El-Sadr runs ICAP, which supports programs and research to strengthen health systems in 19 African countries, and said her group has forged a partnership with the Ethiopian Ministry of Health.

She said that in the past five years, the accuracy of diagnosing malaria in Ethiopia has improved from 59 percent to 97 percent, and the rate of malaria-related deaths has fallen, due to the work of the partnership.

“Thanks to this new funding, this life-saving work will continue and grow,” she remarked.

Under PMI’s Malaria Laboratory Diagnosis and Monitoring Project, implemented by ICAP from October 2008 through February 2018, more than 3,500 laboratory professionals were trained to conduct more accurate microscopy diagnoses, and an additional 2,400 health care workers received training on effective management of patients with malaria.

“There is no disease that has as big an effect on the human genome as malaria, in terms of the mutations that people would develop to protect them from malaria,” stated Dr. Lee Goldman, Chief Executive of Columbia University Medical Center, who said the challenges of delivering healthcare to rural areas in Ethiopia are substantial.

“There is no disease that has as big an effect on the human genome as malaria,” said Goldman.

“There is no disease that has as big an effect on
the human genome as malaria,” said Goldman.

El-Sadr said the federal grant will primarily be used to identify better diagnostic methods and treatments.

“It’s very important, because we need to diagnose malaria promptly and in very distant areas,” she said. “And ICAP has been involved in doing studies to identify better treatments for malaria, including amongst children with malaria, to finding the best medicines, the best drugs to use for treatment and other interventions.”

For more information, please visit icap.columbia.edu.

What is Malaria?

The disease is preventable and curable.

The disease is preventable and curable.

Malaria is a life-threatening infectious disease caused by mosquitos infected with parasites. Without treatment, malaria can cause severe health complications and can be deadly. About half of the world’s population is at-risk for malaria, and most malaria cases occur in resource-limited countries. Pregnant women and newborn children are particularly at risk of contracting the disease. In 2011, it was estimated that 216 million cases of malaria occurred worldwide resulting in 655,000 deaths, primarily in children under the age of five. However, malaria is preventable and curable. Prevention and control programs can reduce malaria cases and access to diagnostic tools and treatment can reduce malaria morbidity and mortality.

Source: ICAP at the Mailman School of Public Health

Millones contra la malaria

Historia y fotos por Gregg McQueen

Fried is the Dean of the Mailman School of Public Health.

Fried es la decana de la Escuela Mailman de
Salud Pública.

Etiopía tuvo más de 1.7 millones de casos confirmados de malaria y 510 muertes en 2016.

“La malaria es una enfermedad brutal”, dijo Wafaa El-Sadr, directora de ICAP y la Iniciativa Global de Salud en la Escuela de Salud Pública Mailman. “No discrimina: mujeres y hombres, niños y ancianos. Y es especialmente mortal para los niños pequeños y las mujeres embarazadas”.

Fundado en 2004, ICAP busca abordar problemas críticos de salud mejorando el acceso a servicios de salud de alta calidad, equitativos y asequibles. En colaboración con socios en el país, el programa estima que ha apoyado a más de 4,300 establecimientos de salud en 21 países.

Aunque es tratable, la malaria pone en riesgo a la mitad de la población mundial.

Pero nuevos recursos federales se están enfocando en la prevención y el tratamiento de la enfermedad.

ICAP estimates it has supported more than 4,300 health facilities across 21 countries. 

El ICAP estima que ha apoyado a más de 4,300
establecimientos de salud en 21 países.

La Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad Columbia recibió una subvención federal de $25 millones de dólares para ayudar con el diagnóstico y tratamiento de la malaria en Etiopía.

La subvención fue otorgada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) para la Iniciativa Presidencial contra la Malaria (PMI, por sus siglas en inglés).

El congresista Adriano Espaillat, quien ayudó a asegurar el financiamiento federal, anunció la subvención en una conferencia de prensa el 4 de abril.

“Uno pensaría que la malaria es una enfermedad de los años 30, 40 o 50, pero desafortunadamente todavía está muy presente hoy”, dijo Espaillat, quien agregó que el interés en la salud global era un reflejo de la diversidad del distrito congresional que él representa.

“Si algo sucede en cualquier parte del mundo”, bromeó, “yo recibiré un correo electrónico al respecto”.

Explicó que es esencial mejorar la prevención y el tratamiento de la malaria en Etiopía, donde más de dos tercios de la población vive en áreas de alto riesgo.

“[This disease] is still very much present today,” said Espaillat.

“[Esta enfermedad] sigue muy presente hoy”,
dijo Espaillat.

“Es importante que [la Universidad Columbia] se centre en el epicentro de esta enfermedad”, dijo Espaillat.

La malaria es prevenible, explicó El-Sadr, y los casos pueden ser tratados y curados.

El-Sadr dirige ICAP, una iniciativa en la Escuela de Salud Pública Mailman para apoyar programas e investigaciones para fortalecer los sistemas de salud en 19 países africanos, y explicó que su grupo ha forjado una asociación con el Ministerio de Salud de Etiopía.

Dijo que, en los últimos cinco años, la exactitud del diagnóstico de la malaria en Etiopía ha mejorado del 59 al 97 por ciento, y la tasa de muertes relacionadas con la malaria ha disminuido, debido al trabajo de la asociación.

“Gracias a este nuevo financiamiento, este trabajo para salvar vidas continuará y crecerá”, comentó.

“Malaria is a brutal disease,” said Wafaa El-Sadr, Director of ICAP.

“La malaria es una enfermedad brutal”, dijo Wafaa El-Sadr, directora del ICAP.

Bajo el Proyecto de Diagnóstico y Monitoreo del Laboratorio de Malaria de PMI implementado por ICAP desde octubre de 2008 hasta febrero de 2018, más de 3,500 profesionales de laboratorio fueron capacitados para realizar diagnósticos de microscopio más precisos y 2,400 trabajadores de salud recibieron capacitación sobre el manejo efectivo de pacientes con malaria.

Ethiopia had more than 1.7 million confirmed malaria cases in 2016.

Etiopía tuvo más de 1.7 millones de casos
confirmados de malaria en 2016.

“No hay enfermedad que tenga un efecto tan grande en el genoma humano como la malaria, en términos de las mutaciones que la gente desarrollaría para protegerse de ella”, afirmó el Dr. Lee Goldman, director ejecutivo del Centro Médico de la Universidad Columbia, quien explicó que los desafíos de brindar atención médica en las áreas rurales en Etiopía son trascendentales.

El-Sadr dijo que la subvención federal se utilizará principalmente para identificar mejores métodos de diagnóstico y tratamientos.

“Es muy importante, porque necesitamos diagnosticar la malaria rápidamente y en áreas muy distantes”, dijo. “ICAP ha participado en la realización de estudios para identificar mejores tratamientos para la malaria, incluso entre niños con la enfermedad, para encontrar los mejores medicamentos para usar en el tratamiento y otras intervenciones”.

Para más información, favor visite icap.columbia.edu.

¿Qué es la malaria?

The disease is preventable and curable.

La enfermedad es prevenible y curable.

La malaria es una enfermedad infecciosa potencialmente mortal causada por mosquitos infectados con parásitos. Sin tratamiento, la malaria puede causar complicaciones graves de salud y puede ser mortal. Alrededor de la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer la malaria, y la mayoría de los casos de malaria se producen en países con recursos limitados. Las mujeres embarazadas y los recién nacidos corren un riesgo especial de contraer la enfermedad. En 2011, se estimó que ocurrieron 216 millones de casos de malaria en todo el mundo, lo que resultó en 655,000 muertes, principalmente en niños menores de cinco años. Sin embargo, la malaria es prevenible y curable. Los programas de prevención y control pueden reducir los casos de malaria y el acceso a herramientas de diagnóstico y tratamiento pueden reducir la morbilidad y la mortalidad de la malaria.

Fuente: ICAP en la Escuela de Salud Pública Mailman