Lottery deadline looms
Sorteo hacia la ciudadanía

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Lottery deadline looms

Story and photos by Gregg McQueen

The program will cover the fee for 2,000 applicants.

The program will cover the fee for 2,000 applicants.

Alejandro Paulino immigrated to the United States a decade ago.

The Washington Heights resident became a U.S. citizen on August 26, after seeking‎ application assistance from the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR).

“The process was simple,” said Paulino. “They gave me English classes, helped with paperwork, and helped me attain citizenship.”

‎It is a process New York State officials are encouraging other immigrant New Yorkers to replicate – and are specifically offering assistance with a unique lottery program that would cover the $680 application fee for citizenship, before the program ends on September 23.

Funded in part by the state and managed by the Office for New Americans, the NaturalizeNY program will cover the citizenship application fee for 2,000 low-income immigrants, with winners to be selected by a lottery.

Speaking at a citizenship roundtable in Manhattan on September 8, Jorge Montalvo, Deputy Secretary of State of New York for Economic Opportunity, said that the fee prohibits many immigrants from applying for citizenship.

“The fee is expensive,” he said. “For someone making $34,000 year, one week’s pay, before taxes, is equal to the fee.”

Legal permanent residents can enter to win a fee voucher at www.naturalizeny.org or call the New Americans Hotline at ‎800.566.7636.

“We have more rights [now],” said Alejandro Paulino.

“We have more rights [now],” said Alejandro Paulino.

Until September 23, the lottery is open to New York residents who are green card holders, earn under 300 percent of the federal poverty guideline and who do not qualify for a federal fee waiver.

The September 8 citizenship roundtable brought together members of community and ethnic media and other stakeholders, and was organized by The New Americans Campaign, a coalition of immigration and service organizations.

Executive Director Sandy Close said that since its launch in 2011, The New Americans Campaign has helped immigrants submit over 23,000 citizenship applications.

“It’s moved the needle and saved a lot of money in the process,” said Close, who stated that the coalition has saved more than $23 million in fees for applicants.

Montalvo said that community and ethnic media plays a vital role in informing foreign-born New Yorkers.

“There is a chronic lack of information in the immigrant community,” said Montalvo.

“It’s a lack of basic knowledge on where to go, what to do to get assistance,” added Close.

Roberto Frugone, Northeast Regional Director for NALEO Educational Fund, said that 642,000 people in New York City are eligible for citizenship, but only a fraction of those will apply.

“Being able to take control over who your elected leaders are, protecting yourself against deportation, are some of the reasons why people should become citizens,” argued Frugone, who said that NALEO sponsors free citizenship workshops across the city each month, which offer free reviews by attorneys and citizenship application help.

642,000 residents are eligible for citizenship, said NALEO’s Roberto Frugone.

642,000 residents are eligible for citizenship, said NALEO’s Roberto Frugone.

“New York is very diverse and being able to get this info out is tremendously important,” he added.

‎Montalvo noted that the path to citizenship engages residents to become more involved in the civic process.

“Being a citizen isn’t just about waving a flag or taking an oath,” he remarked. “It’s about making sure the individual knows that they belong here, and that they feel wanted here.”

Paulino, newly minted as a U.S. citizen, agreed. He said he has many family members in the United States, and most of them have become citizens.

“I think we have more rights [now],” he remarked. “I think it is the best way to live in the country.”

For more information on the lottery and other immigration citizen, please visit www.naturalizeny.org or call the New Americans Hotline at ‎800.566.7636.

Sorteo hacia la ciudadanía

Historia y fotos por Gregg McQueen 

Secretary of State Rossana Rosado.

Rossana Rosado, la secretaria del estado.

Alejandro Paulino emigró a los Estados Unidos hace una década.

El residente de Washington Heights se convirtió en ciudadano estadounidense el 26 de agosto, después de buscar ayuda para la solicitud de ciudadanía de la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes del Norte de Manhattan (NMCIR por sus siglas en inglés).

“El proceso fue sencillo”, dijo Paulino. “Me dieron clases de inglés, me ayudaron con el papeleo y me ayudaron a obtener la ciudadanía”.

‎Es un proceso que funcionarios del estado Nueva York están animando a otros inmigrantes neoyorquinos a replicar, y ofrecen asistencia específicamente con un programa único de lotería  que cubriría la cuota de $680 dólares para la ciudadanía, antes de que el programa termine el 23 de septiembre.

Financiado en parte por el estado y administrado por la Oficina para Nuevos Americanos, el programa NaturalizeNY cubrirá la cuota de solicitud de ciudadanía a 2,000 inmigrantes de bajos ingresos, con los ganadores siendo seleccionados a través de un sorteo.

En su intervención en una mesa redonda de ciudadanía en Manhattan el 8 de septiembre, Jorge Montalvo, secretario adjunto del estado de Nueva York por la Oportunidad Económica, dijo que la cuota prohíbe a muchos inmigrantes el solicitar la ciudadanía.

“La tarifa es cara”, dijo. “Para alguien que gana $34,000 dólares al año, una semana de pago antes de impuestos es igual a la tarifa”.

Los residentes permanentes legales pueden entrar a  www.naturalizeny.org para ganar un vale de descuento de la tarifa o llamar a la línea directa de Nuevos Americanos al ‎800.566.7636.

Hasta el 23 de septiembre, el sorteo estará abierto a residentes de Nueva York que son titulares de tarjetas verdes, que ganen menos de 300 por ciento del nivel federal de pobreza y que no califiquen para una exención federal de cuota.

La mesa redonda de ciudadanía del 8 de septiembre reunió a miembros de la comunidad, medios étnicos y otras partes interesadas, y fue organizada por la Campaña Nuevos Americanos, una coalición de organizaciones de servicios y de inmigración.

Sandy Close, la directora ejecutiva, dijo que desde su lanzamiento en 2011, la campaña Nuevos Americanos ha ayudado a más de 23,000 inmigrantes a presentar sus solicitudes de ciudadanía.

The campaign has helped immigrants submit over 23,000 citizenship applications.

La campaña ha ayudado a más de 23,000 inmigrantes a presentar sus solicitudes de ciudadanía.

“Hemos movido la aguja y ahorrado un montón de dinero en el proceso”, dijo Close, quien afirmó que la coalición les ha ahorrado a los solicitantes más de $23 millones en honorarios.

Montalvo dijo que la comunidad y los medios étnicos juegan un papel vital en informar a los neoyorquinos nacidos en el extranjero.

“Hay una falta crónica de información en la comunidad inmigrante”, dijo.

“Es una falta de conocimientos básicos sobre dónde ir y qué hacer para conseguir ayuda”, añadió Close.

Roberto Frugone, director regional del noreste de NALEO Educational Fund, dijo que 642,000 personas en la ciudad de Nueva York son elegibles para la ciudadanía, pero sólo la solicitan una fracción.

“Poder tomar el control sobre quiénes son sus líderes electos y protegerse a sí mismas contra la deportación, son algunas de las razones por las cuales las personas deben tener la ciudadanía”, argumentó Frugone, quien dijo que NALEO patrocina talleres gratuitos de ciudadanía en toda la ciudad cada mes, ofreciendo opiniones de abogados y ayuda gratuita de solicitud de ciudadanía.

“The fee is expensive,” said Deputy Secretary of State Jorge Montalvo.

“La tarifa es cara”, dijo Jorge Montalvo, secretario adjunto del estado.

“Nueva York es muy diversa y poder obtener esta información es tremendamente importante”, añadió.

Montalvo señaló que el camino a la ciudadanía involucra a los residentes para participar más activamente en el proceso cívico.

“Ser un ciudadano no se trata sólo de agitar una bandera o de hacer un juramento”, comentó. “Se trata de hacer que el individuo sepa que pertenece a este lugar y que se sienta deseado aquí”.

Paulino, recién acuñado como ciudadano de los Estados Unidos, estuvo de acuerdo. Dijo que tiene muchos familiares en los Estados Unidos y la mayoría de ellos se han convertido en ciudadanos.

“Creo que tenemos más derechos [ahora]”, comentó. “Creo que es la mejor manera de vivir en el país”.

Para obtener más información sobre el sorteo y otros servicios de inmigración, por favor visite www.naturalizeny.org o llame a la línea directa de los Nuevos Americanos al 800.566.7636