Loíza Live
Loíza en vivo

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Loíza Live

Saints and salsa.

Thousands gathered to celebrate Afro-Latino culture in the city during the latest edition of the “Fiestas Tradicionales en Honor a Santiago Apóstol,” known as the Loíza Festival, named after the city in Puerto Rico that inspired the festival a half-century before.

On point.

On point.

Loíza is home to the largest community of African descendants in Puerto Rico, and the three-day cultural event brings Afro-Latino and African diaspora practices to El Barrio.

Among those who performed were Los Pleneros de la 21, Flaco Navaja and The Razor Blades, Johnny “Dandy” Rodríguez (Tito Puente’s Orchestra), Milteri Tucker and Bombazo, Mateo y Cumbalaya, 5 En Plena, Bronx Charanga, Legacy Women, Herencia de Plena, Son del Monte, and more.

In sync.

In sync.

Bomba y plena, salsa, handcrafts, and foods rooted in Afro-Puerto Rican fare transported festivalgoers to the city of Loíza, Puerto Rico, founded by “cimarrones” or maroons.

Among this year’s highlights was the co-naming of the street and unveiling of the street sign in honor of Aida Pérez, one of the founders of the Loíza Festival.

The naming took place at 105th Street and Lexington Avenue, the original festival’s site.

On Sunday afternoon, guests honored African ancestors with the traditional Processional of the Saints. The procession, a hallmark of the festivities in Puerto Rico, serves as a bridge for Afro-descendants in the Caribbean and in the United States.

The original organizers of the Festival, Los Hermanos Fraternos de Loíza, have partnered since 2012 with the Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute (CCCADI) and Taino Towers. The groups seek to celebrate local artists while maintaining a global sensitivity which includes inviting artists from another country with Afro-Latino roots. This year’s invited performers were Melvis Santa y Ellas Son from Cuba.

A few images from the festival follow.

For more on the celebration, please visit Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute (CCCADI) at cccadi.org or call 212.307.7420.

Loíza en vivo

Flaco Navaja and The Razor Blades. Photo: Tatiana Nancy for New Visual Collective

Flaco Navaja y The Razor Blades.
Foto: Tatiana Nancy para el Colectivo New Visual

Santos y salsa.

Miles de personas se reunieron para celebrar la cultura afro-latina en la ciudad durante la última edición de las Fiestas Tradicionales en honor a Santiago Apóstol, conocidas como el Festival de Loíza, por la ciudad de Puerto Rico que inspiró el festival medio siglo atrás.

Loíza es el hogar de la comunidad más grande de afrodescendientes en Puerto Rico, y el evento cultural de tres días trae prácticas afro-latinas y diásporas africanas a El Barrio.

Entre los que se presentaron estuvieron: Los Pleneros de la 21, Flaco Navaja y The Razor Blades, Johnny “Dandy” Rodríguez (Orquesta de Tito Puente), Milteri Tucker y Bombazo, Mateo y Cumbalaya, 5 En Plena, Bronx Charanga, Legacy Women, Herencia de Plena, Son del Monte y más.

Bomba y plena, salsa, artesanías y comidas arraigadas en la comida afro-puertorriqueña transportaron a los asistentes al festival a la ciudad de Loíza, Puerto Rico, fundada por “cimarrones” o esclavos fugitivos.

Entre los puntos destacados de este año estuvieron la co-denominación de la calle y la revelación de la placa de la calle en honor a Aida Pérez, una de las fundadoras del Festival de Loíza.

When the saints go marching in… Photo: Tatiana Nancy for New Visual Collective

Cuando los santos van marchando…
Foto: Tatiana Nancy para el Colectivo New Visual

El nombramiento tuvo lugar en la Calle 105 y la Avenida Lexington, el sitio original del festival.

El domingo por la tarde, los invitados honraron a los antepasados africanos con la tradicional procesión de los santos. La procesión, un sello distintivo de las festividades en Puerto Rico, sirve de puente para los afrodescendientes en el Caribe y en los Estados Unidos.

Los organizadores originales del Festival, Los Hermanos Fraternos de Loíza, se han asociado desde 2012 con el Centro Cultural del Caribe del Instituto de la Diáspora Africana (CCCADI, por sus siglas en inglés) y Taino Towers para fortalecer y hacer crecer el festival. Los grupos buscan celebrar a artistas locales manteniendo una sensibilidad global que incluye invitar a artistas de otro país con raíces afro-latinas. Los artistas invitados este año fueron Melvis Santa y Ellas Son from Cuba.

A continuación, algunas imágenes del festival.

Para más información sobre la celebración, por favor visite el Centro Cultural del Caribe Instituto de la Diáspora Africana (CCCADI, por sus siglas en inglés) en cccadi.org o llamando al 212.307.7420.