Lift in the gift
Regalos inspiradores

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Lift in the gift

Story and photos by Dominique Williams

There were tough choices ahead.

As the young children of the Fort George Community Enrichment Center gathered around the long tables, they gazed with anticipation at the stacks of brightly colored packages, boxes and bundles. In a few moments, each would choose his or her own toy to bring home for the holidays.

The occasion was a distribution drive this past Mon., Dec. 21st, organized in part by the office of Governor Andrew Cuomo. Various administration officials helped with the selection of toys, school supplies, and clothing at different sites throughout the state.

Present at the Washington Heights event were Department of Labor Commissioner Roberta Reardon, State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Guillermo Linares, and the center’s Deputy Director Anita Grossbard, all of whom took turns aiding over 150 children aged 3 and 4 pick out just the right item.

As they worked, some shared their own indelible holiday memories.

“[At] my first Christmas here in New York, I saw snow for the first time,” recalled Espaillat. “That was very special to me.”

The officials noted that the center, which was founded in 1981, had a long history of engaging local residents.

The center provides housing, health and social welfare, and employment and training to low-income families, and has hosted distribution drives.

“This is a magical moment for children,” said Linares. “I think we have to keep that tradition very much alive.”

For Linares, who grew up on a farm, the occasion wrought recollections of some of the small – and meaningful – gifts he’d received as a child.

“Sometimes I would get small [toy] cars,” said Linares. “That would have been the big prize. The first one I received, it was a little metal car with a police officer.”

The center’s Head Start program has expanded over the years, and the organization reports that it currently serves over 300 children, aged 3 to 5.

“This [experience] is what we try to provide to the children of the community,” observed Grossbard.  “This is just a marvelous day, and the end of a great year for Fort George.”

 

For more information on the Fort George Center, please call 212.927.2210 or visit www.fortgeorgecenter.org.

Regalos inspiradores

Historia y fotos por Dominique Williams

Había decisiones difíciles por delante.

Mientras los niños pequeños del Centro de Enriquecimiento Comunitario Fort George se acercaban a las mesas largas, contemplaban con anticipación las pilas de paquetes, cajas y bolsas en colores brillantes. En unos momentos cada uno de ellos elegiría su propio juguete para llevarse a casa por  las fiestas navideñas.

La ocasión se trataba de un evento de distribución de regalos este pasado lunes, 21 de diciembre, organizado en parte por la oficina del gobernador Andrew Cuomo. Varios funcionarios de la administración ayudaron con la selección de juguetes, útiles escolares y ropa provenientes de diferentes lugares de todo el estado.

Presente en el evento de Washington Heights estaban la comisionada del Departamento del Trabajo Roberta Reardon, el senador estatal Adriano Espaillat, el asambleísta Guillermo Linares, y la directora  adjunto del centro Anita Grossbard, todos los cuales se turnaban para ayudar a más de 150 niños de 3 y 4 años a escoger justo el artículo correcto.

Mientras trabajaban, algunos compartieron sus propios recuerdos de navidades inborrables. “[En] mi primera Navidad aquí en Nueva York, vi la nieve por primera vez”, recordó Espaillat. “Eso fue muy especial para mí”.

Los funcionarios señalaron que el centro, que fue fundado en el 1981, tenía una larga historia de relacionarse con los residentes locales.

El centro ofrece vivienda, salud y bienestar social, y empleo y adiestramiento a familias de bajos ingresos y con frecuencia ha sido anfitrión de eventos de distribución.

“Este es un momento mágico para los niños”, dijo Linares. “Creo que tenemos que mantener esta tradición muy viva”.

Para Linares, quien creció en una granja, la ocasión le ha traído recuerdos de algunos de los pequeños – y significativos – regalos que había recibido cuando era niño. “A veces podía recibir carros pequeños [de juguete] “, dijo Linares. “Ese habría sido el gran premio. El primero que recibí fue un auto pequeño de metal con un oficial de la policía adentro”.

El programa Head Start del centro se ha expandido en los últimos años y la organización reporta que actualmente sirve a más de 300 niños, de 3 a 5 años de edad. “Esto [la experiencia] es lo que tratamos de proveer a los niños de la comunidad”, observó Grossbard. “Esto es sólo un día maravilloso y el fin de un gran año para Fort George”